Mon PADI Open Water à Dumaguete aux Philippines

Profitant encore une nouvelle fois du nouvel an chinois pour partir, j’ai décidé cette fois- ci d’aller passer mon PADI Open Water, le premier niveau de plongée.

Tant qu’a faire, autant partir à un endroit ou les récifs de coraux et les animaux marins seront au rendez-vous. J’ai donc cherché quels étaient les meilleurs spots de plongée aux Philippines et je suis tombé sur Apo Island dans le top. Cette minuscule ile se trouve proche des cotes de Negros Oriental, une des plus grandes iles du pays. Une ile volcanique d’ailleurs, ce qui justifie peut-être la faune et flore luxuriantes, mais qui malheureusement n’offre pas de plages de sable blanc.

Pour plongée a Apo, le mieux est donc d’aller trouver un resort de plongée sur les cotes de Dumaguete, la principale ville de la région.
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On est donc parti à deux direction Dumaguete sur Cebu Pacific Air, avec un stopover à Manille pour une nuit à l’aller et une nuit au retour. Nous sommes rester au BSA Mansion Condotel près de Greenbelt dans Makati (sud de Manille) qui se trouve être un quartier sur et animé pour passer ces deux soirées.

Arrivée à Dumaguete, l’hotel nous avait envoyé un chauffeur avec van (800php) pour quelques 30/40min de route direction Dauin ou se trouve le resort. Au bord de la plage, il est plutôt difficile d’accès vu que la route n’a pas été complétée. L’arrivée est donc un peu chahutante mais le resort est vraiment très sympa. Les propriétaires australien ont l’attention du détail. Les bungalows sont basiques mais très propres et le gazon est coupé a la main avec pas mal de fleurs et d’arbustes pour agrémenter le tout.

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On avait réservé nos 5 jours de vacances sur place pour passer le PADI Open Water. Cette certification est le premier niveau qui permet de plonger un peu partout dans la monde (PADI est l’organisme américain le plus connu dans la zone asiatique mais d’autres existent comme SSI) en solitaire. Sans elle, seuls les baptêmes de plongée (Discovery Scuba Diving) sont disponibles et évidemment plus chers. On nous a assigné un Diving Instructor, un jeune allemand très sympa qui nous a aidé a paramétrer nos emploi du temps et nous a enseigné tout au long de la certification. Cette dernière est composé de 5 chapitres de cours en video. Le plus long chapitre est en deux parties totalisant 1heures. Les autres font environ 40min au maximum. Il y a un quiz d’entrainement pour chaque chapitre. Ensuite lorsque l’on est près, on peu passer les 4 quiz correspondant aux chapitres (le chapitre 5 est un sommaire de tout). 10 questions  par quiz ou il faut minimum 8/10. Il y a aussi un quiz sur les tables de plongée RDP (recreational diving planer), il y a un petit lire qui explique comment lires ces tables qui sont très importants pour éviter les accidents de décompression. Ensuite vient l’examen final de 50 questions ou il faut 75%.

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Evidemment tout n’est pas a faire en une journée ou à la suite mais on commence généralement par une partie des videos le premier jour et on commence les exercices piscine le deuxième tout en continuant les derniers chapitres. Pour la piscine (confined water), il y a 4 sets d’exercices correspondant aux 4 principaux chapitres. Chaque set peut prendre jusqu’a 1h dans l’eau, dépendamment du nombre d’élèves. Il faut aussi savoir nager 200m sans s’arrêter et flotter 10min sans rien toucher (et sans couler évidemment).

On a donc effectué tout ca sur 3 jours environ. C’est pas trop dur mais il faut quand même assimiler pas mal de choses. Le resort a une piscine avec un fond a 2,5m ce qui est suffisant mais loin d’être optimum. Autant dire que lorsque 4 personnes sont avec les bouteilles dans la piscine, personne ne peut y aller. D’ailleurs, le resort est vraiment fait pour apprendre la plongée. Pas mal de matériel, deux salles de classe, dont une toute neuve qui peut accueillir 20 personnes. C’est l’un des rares IDC des Philippines (pour les formations instructeurs).

On a passé sans problèmes les parties théoriques et les exercices en piscine. Seul point qui tâche des vacances, la piscine, petites et très certainement trop vieille pour nettoyer l’eau rapidement, étaient remplis de particules (qui viennent des vêtements et wetsuits) et mon ami a réussi a choper une otite, personnellement je n’en était pas loin non plus.

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Malheureusement pour mon pote cette otite l’a empêché de plonger après sa première dive en mer et il a du s’arrêter la. J’ai eut la chance de ne pas être impacter et le lendemain j’ai réussi a passer mes deux premières dive en mer. Le dernier jour, on est parti à Apo Island pour 3 dives. Mes 2 dernières dives de PADI Open Water et une dive supplémentaire (fun dive). On a eut a passer à Coast Guard d’abords pour avoir le permis, ce qui nous a rallonger un peu mais finalement arrivé la-bas, on a passé une bonne journée avec 3 différents spots. Un repas servi après les 2 premieres dive sur bateau, une bonne équipe et une superbe surprise sur le retour : des dauphins ont joué/suivi l’avant du bateau pendant 5mins.

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Niveau plongée, j’ai été agréablement surpris. Tortues, serpent de mer, poisson-grenouille (apparemment difficile a repérer), superbes coraux. Apo Island est vraiment bien pour ca. Il y a un peu de monde cela dit, mais c’était un bon spot pour apprendre. Même le long de la coté de Dauin les coraux sont nombreux et j’ai aperçu des tortues aussi.

Le resort étant un peu excentré de tout, il est quasi impossible de manger hors du resort, donc je tenais aussi a en parler. Les prix pratiqués sont tout à faire correct et les repas variés et très bon. Les philippines ne sont pas connus pour leur plats, bien au contraires, j’ai été agréablement surpris. Le resort avait même sa propre boulangerie et les cookies disparaissaient très vite.

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Un dernier point, je suis sorti le dernier soir avec les étudiants Dive Master (dernier niveaux avant la certification Instructeur) et notre instructeur et nous avons pris un tricycle pour Dumaguete (300php) direction les bars de la ville qui se trouvent en front de mer. Quelques beers pong dans un des bars puis on est allé dans le club d’a coté. Plutôt cool et pas trop cher, on a passé une bonne soirée.

Verdict, j’ai eut ma certification facilement. Mais les 5 jours n’étaient pas de trop, pour avoir les 18h nécessaire avant de prendre l’avion (décompression). Un resort sympa, avec de la nourriture de qualité, un staff cool et passionné. Vraiment un bon endroit pour apprendre la plongée, surtout avec Apo Island à deux pas. Par contre, ce n’est pas l’endroit pour aller bronzer sur la plage ou faire d’autres activités car pour ca il y a des endroits plus dynamiques comme Boracay ou même Bohol.

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Dernier point, on a payé l’hotel et le PADI en USD. Ces derniers ne nous ont pas proposé un taux de change très valable (48php-1USD, au lieu de 49.9)… finalement je regrette de ne pas avoir tout retiré en PHP à Manille, pensant que ca serait arrangeant pour le resort (ces derniers n’ont pas voulu/pu faire de geste commercial). Comme quoi, il faut toujours demander le taux de change à l’avance lorsque l’on veut payer dans une autre monnaie.

Budget : 3500HKD de vol, 2500HKD PADI OW, 9000 HKD en tout

Transport : Cebu Pacific Air (stopover à Manille)

Hotels : Liquid Dive Resort Dumaguete, BSA Mansion Condotel à Manille

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Un week-end a Sanya

Un week ralongé, histoire de faire une pause à Sanya, plus grande ville de l’ile de Hainan (Haina Dao), en RP de Chine. J’avais eu envie d’y aller pour voir ce que donnait le “Hawaï chinois”. Oui oui, c’est comme ca qu’il le vende.

Alors le truc c’est qu’il y a 4 grand spots, les principales baies, ou se trouve tous les hotels/resorts. On était sur Yalong Bay, la plus grande et la plus “western”, au Cactus Resort. Pas forcément très rempli, mais au moins plus que les autres d’à coté, il faut dire que début novembre est tout juste le début de la haute saison. Cependant, l’ile profite d’un climat presque constant sur toute l’année, mis à part la saison de la mousson en automne.

La ville est donc une station balnéaire composée de 4 grandes plages ou se concentrent les resorts. Les touristes restent généralement bloqué entre la piscine de l’hotel, le restaurant de l’hotel et la plage… Entre les touristes russes et les touriste chinois du continent, nous étions les seuls français dans l’hotel, voir même la ville entière.

Alors oui le “Hawai chinois” car il fait beau, apparemment tous les riches font construire, il y a même une nouvelle ile avec 4 tours sublimes, dont les apparts ont été vendus pour des tarifs hallucinant… Il doit surement y avoir aussi des marina pour les Yachts et des maisons de folies aux alentours. Mais cela n’a que très peu d’intérêts de toute manière.

La vieille ville, une ville chinoise classique ne voit que peu de touristes. Chacun profitant des activités des hôtels proposées à des prix exorbitant (pour la Chine). Mais bon vu qu’il n’y a QUE des resorts et même pas de bar/restaurant (tout du moins sur Yalong), pas le choix, il faut soit prendre un taxi pour la ville, soit manger pour 20 euros un buffet vraiment pas extra.

Vu qu’il  n’y a pas grand chose a visiter culturellement parlant… On a été un peu fainéants et on est resté a l’hôtel. Même pas de jetski vu le tarif (autant qu’en France)… Donc piscine, massage et sorties en ville le soir.

Pourtant il y a bien quelques attractions à faire comme les temples de Nanshan (qui ont 20 ans) a l’ouest de la ville avec la statue, les sources d’eau chaudes accessible dans un espace de parc d’attraction au nord ou encore l’ile de Wuzhizhou au nord-est qui ne possède que des hôtels aussi. Mais comme tout se trouve super loin et que ce qu’on a lu sur internet ne nous a pas trop enchanté… on est resté a la piscine.

Par contre on est allé tester la nightlife de la ville. Bon 700 000 habitants c’est “pas beaucoup” mais il y avait quelques clubs. Bar Street qui se trouve exactement ici (demander Yuya Lu) comprend les principaux bars et clubs de la ville. Et franchement il n’y en a pas beaucoup. On a pas testé tout mais on a fait un tour, le seul club qui nous a parru plutot classique ou on est allé deux nuits de suite était le MJ club. Sinon le Soho est je pense un club de la chaine, vu qu’a Shenzhen il y a exactement le meme club, avec que des tables en bois et 2 podium pour danser. Donc MJ Club à conseiller si besoin, mais par contre assez tot. Tout ferme vers 3h et dès 22h tout est rempli. Les prix sont très correct pour la chine (40e pour bouteille, soft et snacks… ca vaut le coup).

Bon au final rien d’extraordinaire pour ce week-end. On s’est bien reposé et on a fait un peu la fete. Je ne retournerai certainement pas a Sanya, surtout vu les prix et ce qu’il y a a faire… Mais ca peut etre bien pour un week-end tranquille dans un bel hotel, à condition d’y mettre le prix (ou d'avoir des codes promo hotels.com). Bref il y a mieux et surtout moins cher pas si loin, comme les Philippines je pense.

Budget : 300 euros pour le package vol + hotel. Proche des 450 euros tout compris.

Transport : Hong Kong Airlines pour le vol et exclusivement taxi pour le reste

Hotel : Cactus Resort à Yalong Bay

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