10 jours au Sri Lanka, Sigiriya, Kandy et Galle

Encore une fois cette année, profitant du Nouvel An Chinois, je suis parti 10 jours en vacances.

Cette fois-ci, je suis parti avec deux potes, direction une destination plus lointaine que d’habitude : le Sri Lanka.

Sri Lanka

Ce petit pays insulaire au sud de l’Inde n’était pas forcément dans le top des destinations des voyageurs en Asie mais ces dernière année il sa notoriété ne fait qu’empirer et pour cause : je pense que cela a été l’une des plus belles surprises de mes derniers voyages.

10 jours, c’est beaucoup, pour nous qui vivons en Asie (avec nos 20 jours de vacances max) mais c’est loin d’être suffisant pour faire tout le pays. De toute manière, l’ile a l’un des climat les plus humide et tropical du monde. Quelque soit la période de l’année, il pleut sur une partie du pays. L’idée est donc de faire le pays en deux fois, à deux moment différent de l’année.

En février, on a donc décidé de faire : le centre et le sud/sud-ouest de l’ile. Le nord et le nord-est sont plus cléments en été.

Voici donc notre parcours : Negombo (arrivée) – Sigiriya – Nuwara Eliya – Ella – Udawalawe – Tangalle – Galle – Colombo (départ)

Pour faire tout ca, on a booké un chauffeur pour 10 jours qui nous emmènera tout du long. Depuis notre premier hotel, jusqu’à notre départ du Sri Lanka. C’est très pratique et je le conseille a tout ceux qui aiment les emplois du temps “militaire” comme nous. Nous avons pris donc un tour avec chauffeur (qui parle anglais) avec van climatisé (1300km) pour 10jours pour 550 USD, avec la société Kanota Tours qui nous avait été recommandée.

Qui dit Nouvel An Chinois, dit prix exorbitants pour les vols en partance de Hong Kong. On a du donc prendre un vol avec escale à Bangkok (BKK) sur Thai Airways pour rejoindre Colombo, la capitale économique du pays et ou se trouve le principal aéroport international. 10h de vol environ aller comme retour. Heureusement BKK est plutôt correct pour passer 3h d’attente.

On est parti le vendredi après midi et on a atterri a minuit. Sorti de l’avion, il a fallu faire la queue pour l’immigration. Le visa est a demandé avant de rentrer sur le territoire, sur internet, via le site officiel du gouvernement sri-lankais. 35USD par personne pour une entrée. L’aéroport étant petit par rapport au traffic aérien, l’arrivée est proche du cauchemar. On a du passer une bonne heure a faire la queue pour avoir notre tampon à l’immigration. Passé cela, on a retirer du cash sur l’un des ATM et on a commandé un Uber. A noter : les chauffeurs préfèrent le cash et donc on a du annulé notre première commande faite avec ma CB pour reprendre un autre chauffeur. 500 LKR pour aller jusqu’a Negombo, quelques km plus loin dans notre premier hotel. On avait pris une petite guesthouse pas cher vu qu’on y passait que quelques heures.

Sans titre
Dambulla Royal Cave Temple

Le lendemain matin, vers 9h, après un sandwich offert par la maitresse de maison, on retrouve notre chauffeur Mr Mohammed, qui nous emmènera tout autour du pays pour les 10 jours qui suivent. Premier trajet de 4h, une première petite sieste ne sera pas de trop.

Sans titre
Dambulla Royal Cave Temple

Première destination : Dambulla et le temple d’or. Ce dernier, temple bouddhiste, est composé de plusieurs grottes avec peintures rupestre et multiples statues de bouddha dont l’une immense allongé dans la première grotte. L’entrée est gratuite mais il faut payer pour qu’on garde vos chaussures. 4 grottes chacune très sombre sont visitable le long du rocher. Il faut grimper un peu avant d’y accéder (100m de dénivelé). On a ensuite mangé dans un parc ou se trouve plusieurs vendeuse chacune proposant des petits plats sri lankais différent. Assez simple et pas cher. On a été accueilli avec le sourire, malgré notre incompréhension de la langue et des plats qui nous étaient présentés.

Sri Lanka
Sigiriya Rock

L’après-midi, nous continuons le trajet vers Sigiriya, le fameux rocher “palais” au centre du pays. Le parc est classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. L’entrée est de 30USD par personne et comprend le musée, le parc et l’ascension du rocher. Le musée est basique mais on peut y passer 30min, histoire de voir les vidéos expliquant la découverte et la rénovation du rocher ainsi que des peintures de femme à flanc de rocher, au milieu de celui-ci (soit a 30m de haut). Le parc présente encore des ruines des murs du palais présent ainsi que des étangs qui entouraient le rocher. La montée vient ensuite.

Sans titre
Entrée du lion

Il y a beaucoup de touristes, on fait donc la queue pour les escaliers. Ces derniers montent d’abords aux peintures de femmes nues présente a mi-haute du rocher, qui ont été restaurées en couleur. Le roi qui avait fait construire son palais sur le rocher était un grand amateurs de femmes et en avait fait peindre nues sur les falaises du rocher. Après ce passage rapide ou il ne faut pas avoir le vertige, on redescend d’un cran pour remonter au niveau de l’entrée du lion.

Sans titre
Palais de Sigiriya

L’escalier principale pour monter au palais est entouré de deux énormes pattes de lion encore présente. Le reste du lion n’existe plus. La montée est très pentue et avec le vent et les petites rembardes de protection, les sensations sont garanties. Tout en haut du rocher se trouvent donc les ruines du palais. Il ne reste plus grand chose à par les fondations des murs et un trône (une plaque de marbre).

Sans titre
Vue depuis le rocher

Cependant la vue est magnifique. Et rien que pour cela, on est assez content d’être monté. Seul conseil sur cette visite, évitez de monter durant une ondée. Ca peut être glissant et plutôt désagréable de prendre une douche bloqué dans la fille a 30 mètre de haut.

Sans titre
Autre vue depuis le rocher

Suite à cette visite, on retrouve notre chauffeur qui nous emmène à notre hotel : une petite guesthouse dans un coin de verdure. Les proprio sont super sympa. A notre arrivée on s’installe tranquillement lorsque l’on se retrouve nez à nez avec un énorme frelon asiatique qui s’était infiltré dans notre chambre. Les gars de l’hotel on pris une bonne quinzaine de minutes avant d’arriver à le choper. Pour le diner, on a du reprendre la voiture. En effet, les principaux restaurants du coin se trouvent sur la route principale, proche du rocher de Sigiriya. On a choisi l’un des mieux notés sur tripadvisor et on a commandé chacun un plat local. Pour moi ce fut un chicken roti kottu : un roti (pain) émietté avec des legumes, du curry et du poulet. Consistant comme il faut, pas très épicé, plutôt bon et vraiment pas cher.

Sri Lanka
Roti Kottu

Le lendemain matin, après une bonne nuit de sommeil. On reprend la route direction Kandy, la ville sacrée religieuse du pays. Mais avant ca on fait un stop sur la route des épices. Tout du long se trouve des jardins aux épices. Ce sont des petits jardins avec un boutique ou l’idée est de vous faire découvrir les épices et herbes du pays et autres, de vous expliquer à quoi chacune d’entre elles sert et d’essayer de vous vendre l’une d’entre-elles ensuite dans la boutique. Autant dire que c’est un peu l’attrape touriste mais comme le tour et l’explication sont gratuits, on fait un stop. On a donc appris que la cannelle est l’un des produits phare du pays, on a pu gouter quelques fruits du coin, discuter de l’intérêt de certaines huiles pour nourrir nos cheveux etc. On a fini avec un petit massage gratuit (il faut donner un tip quand même) avant de reprendre la route de Kandy.

Sans titre
Temple de la dent sacrée

A Kandy on est allé au principal temple de la ville, celui ou se trouverait la dent de bouddha. C’est un lieu de pèlerinage pour les bouddhistes du pays et d’ailleurs. Les comptoirs à ticket pour les étrangers se trouve sur le coté à droite du temple (1500LKR). On doit rentrer sans chaussure, le mieux est donc de venir en tong et d’avoir un sac, sinon il y a un “vestiaire” a l’entrée. Le temple tout en blanc est très prisé. On arrive directement sur la zone principale sacrée ou se trouverait la dent. Les croyants s’arrêtent pour y prier. Personne ne peut voir la dent, à part les moines gardiens et certaines personnalités du pays.

Sans titre
Offrandes

A l’étage, les croyants viennent y faire des offrandes de fleurs de toutes les couleurs. Il y a beaucoup de monde et il ne faut pas s’arrêter de marcher. Il n’y a pas grand chose à voir d’autres dans le temple a part les peintures murales et la zone de prêche. Dehors se trouve le musée du bouddhisme à proximité, qui est compris dans le prix du ticket. Il retrace l’expansion du bouddhisme dans tous les pays d’Asie du sud-est, chacun avec ses architectures. On y retrouve donc des photos et autres maquettes des nombreux temples du continent asiatique de la corée et japon, jusqu’à l’indonésie en passant par la chine, le vietnam, la thailande, l’inde etc.

Sri Lanka
Jardin Botanique Royal de Kandy (Peradeniya)

Après avoir déambulé dans le jardin du temple, visité les deux mini-musées adjacents, on est allé manger un sandwich dans le centre commercial de Kandy City Center avant de reprendre la voiture pour aller au Jardin Botanique Royal de Kandy (Peradeniya). Comme dans de nombreux pays colonisés par l’empire britannique, le Sri Lanka ne fait pas exception et possède un Jardin Botanique Royal. Celui de Kandy est possiblement l’un des plus beau que j’ai fait avec celui de Sydney. L’entrée coute 1500LKR et il faut bien 2heures pour en faire le tour. Arrivés un peu tard dans l’après-midi, on a couvert qu’une partie de ce dernier avant la fermeture vers 18h. Entre fleurs de toutes les couleurs, jardins aux orchidées, rangés de palmier montant à 15 mètres de haut, baobab énormes… Je conseille grandement.

Sri Lanka
une des allée de palmier

On a repris la voiture pour plusieurs heures de route direction Nuwara Eliya. Malheureusement on est arrivé tellement tard qu’on a juste diner dans l’un des restaurants indiens du coin, le Indian Summer (le restaurant Grand Indian du Grand Hotel étant archi-blindé). La ville se trouve sur l’une des montagnes les plus élevées du pays, les temperatures y sont donc plus “fraiches”. Grâce à cette avantage non-négligeable, les britanniques y ont construit de nombreux cottages et autres hotels afin de pouvoir s’y échapper et éviter la chaleur et l’humidité quite frappe le pays tout du long de l’année. Ils y ont même construit un hippodrome et un golf (forcément). La petite ville est donc un point de passage, ou se trouve de nombreux hotels d’architecture coloniale. Arrivant de nuit et repartant très tot le matin, on n’a pas aperçu grand chose malheureusement.

Sri Lanka
Hortons Plains National Park

Le lendemain matin, réveil très tot pour faire l’heure de route qui nous mène à Horton Plains. Il y a du monde à faire la queue à 7h30 pour les tickets qui permettent d’accéder au parc national (15USD/pax + car fee). Il y a beaucoup de brume et il pluviotte lorsque nous commençons notre hike de 3h30. Hortons Plain est un parc national se trouvant sur un plateau à 2300 mètre d’altitude. La flore ressemble à celle que l’on trouverait en écosse pour la première partie du trail. La faune quand à elle vient directement nous voir sur le parking : un Cerf Sambar.

Sri Lanka
Cerf Sambar a Horton Plains

Le trail commence donc sur un paysage de prairie avec des ruisseaux puis continue sur de la jungle. On arrive sur le World’s End qui comme son nom l’indique est le bout du chemin avec une falaise donnant une vue imprenable sur la vallée. Plusieurs spots le long du chemin permettent de s’arrêter pour admirer la vue.

Sri Lanka
World’s End

Suite a cette randonnée, on reprend la voiture, pour rejoindre la petite gare de Ohiya. On avait demandé a notre tour de prendre des tickets de trains entre Nuwara et Ella. Mais l’agence n’avait pas percuté que l’on voulait faire Horton Plains. Du coup on a pris le train en cours de route sur le parcours Nuwara Eliya – Ella.

Sri Lanka
Station de train de Ohiya

Un conseil : réservez vos places à l’avance (ouverture deux mois avant), ces dernières coutent 7eur pour la première classe climatisé. Les autres classes n’ont pas de place numérotés donc c’est chacun pour soi (pour la 1ère, les contrôleur vérifient les tickets). Le train est très prisé des touristes car il permet de passer à travers les champs de thé de la region à petite allure (40km/h).

Sri Lanka
plantations de thé

Les paysages, lorsqu’ils ne sont pas embrumés, sont magnifiques. On peut se mettre au niveau des portes de train pour prendre vidéos et photos : attention à ne pas tomber. Le train s’arrêtent dans quelques gares avant de rejoindre Ella. Notre trajet a du prendre environ 1h30.

Arrivé à la gare de Ella, notre chauffeur (qui avait gardé nos bagages) nous attends. On reprend la voiture direction notre guesthouse à Ella : the Ella valley. C’est une toute petite guesthouse, construite par un groupe de pote. Le manage qui travaillait avant à Dubai en tant que employé pour Emirates à l’aéroport, nous raconte qu’il a mis de l’argent de coté pendant 4 ans avant d’acheter la parcelle à Ella pour y faire sa guesthouse de 4 chambres. La vue depuis la terrace est imprenable sur l’Adam’s Peak et la vallée ci-dessous.

Sri Lanka
vue de notre guesthouse

Après discussion et recommendation, on part manger italien dans le centre. Ella est la ville hippie qui a attirer tous les globes trotters et autres hippies. C’est devenu l’une des “villes” (c’est minuscule) les plus visités du pays, un stop à faire pour tout backpacker qui se respecte.

Suite à notre lunch bien mérité à 15h … on part faire le Little Adam’s peak, qui fait face à son grand frère. La randonnée n’est pas difficile et on arrive au sommet en 30-40min. Par chance, la brume se dégage après 15min d’attente et on peut enfin apprécier l’endroit.

Sri Lanka
depuis little adam’s peak

On redescend ensuite vers la route principale et on demande à un touk-touk de nous amener au “Nine Arches Bridge”, enfin le coffee shop d’a coté. Un pont avec 9 arches ou passe le train qui est plutot un bon spot photo. Cependant le temps d’arriver sur place, il fait nuit noire… Perdu. On reprend un touk-touk direction le centre ville pour trouver un restaurant. On se dirige vers les restaurants indiqués par le manager de notre guesthouse. Ces derniers sont archi-blindés. Dans l’un d’entre eux (Chill Bar) on tombe sur des anciennes collègues de mon amie… L’établissement doit pouvoir servir 150 couverts et il y a 10-15 personnes à faire la queue. Dingue ! On part en choisir un autre, ce n’est pas ca qu’il manque, mais il y a du monde partout. On se croirait dans les rues de Phuket ou Seminyak. Finalement après 10 bonne minutes d’attente on a enfin notre table au 360 Ella. On commande un petit plat local et retour à l’hotel pour une bonne nuit de sommeil bien méritée.

Le lendemain nous reprenons la voiture et revenons sur nos pas vers Haputale. On se rend au Lipton Seat. Le fameux siège d’ou Sir Lipton surveillait ses plantations de thé. La région est verdoyante et très humide ce qui permet au thé de Ceylan de pousser un peu partout a flanc de colline. La plupart des plantations aux alentours alimente les géants du thé que l’on retrouve sur nos tables, ou plutôt dans nos mugs.

Sri Lanka
Plantations de thé près de Lipton Seat

La montée pour le Lipton Seat est longue. Ce dernier se trouve tout en haut de la montagne et la route est minuscule ne laissant passer qu’une voiture dans un seul sens. Sauf qu’évidemment, même si peu nombreux, nous ne sommes pas les seuls à l’emprunter, comme par ex les petits camions de la plantations. Peu de touristes car depuis le levé du soleil, la brume s’empare de la zone et on y voit pas grand chose. Arrivés proche de l’entrée après une bonne heure de montée, on paye un droit de péage et on arrive enfin au minuscule parking près du siège : Lipton Seat. La brume couvre toujours mais on commence à apercevoir les champs de thé, tout autour.

Le Lipton Seat est donc tout simplement un siège avec une statue de Sir Lipton. Il y a un petit bar a coté mais pas de toilettes. L’idée est de redescendre à pied tranquillement le long de la route afin de prendre des photos des plantations. Notre chauffeur prendre une pause et nous rejoindra plus tard après 40min de marche. On marche donc tranquillement, à la recherche du spot le plus impressionnant.

Sri Lanka
un type bizarre dans les plantations de thé

Après cette séance balade et photoshoot. On reprend la voiture pour Haputale faire un stop dej. Puis c’est direction le sud. Sur la route on s’arrêtera pour faire une visite d’usine de séchage du thé mais cette dernière était à l’arrêt car la veille était un jour férié (pas de feuilles ramassées, pas de feuilles à sécher). On achètera donc un petit paquet de thé dans la boutique et nous voila reparti pour plusieurs heure de route direction Udawalawe National Park. On arrivera assez tard, juste de quoi poser nos affaires dans la chambre et le diner est déjà servi (buffet pour tout l’hotel). Le lendemain on doit se lever tot.

Sri Lanka
Udawalawe National Park

Nous avons booké un tour en safari avec notre chauffeur (19800LKR). Il faut se réveiller avant le levé du soleil. Le tour dure la demi-journée, entre 7h et midi. On sera donc nous 3 dans une voiture de safari, c’est à dire, un 4×4 aménagé avec une nacelle pour voir facilement les animaux. Il y au monde a faire la queue sur la route principale, attendant que la vente de ticket démarre. On patientera environ 1h/1h20 en tout pour enfin partir sur les pistes du parc national. Il y a du monde et généralement il y a des attroupements de jeep autour des groupes d’éléphants (facile a retrouver). Il y pas mal de paons, des gros lézards, des oiseaux de toute sorte, des buffalos, des crocodiles… mais pas vu de léopard. Apparemment il faut être très chanceux. Les groupes d’éléphants sont évidemment les coqueluches du parc et souvent ca se transforme en 15 voitures pour 3 éléphants… Ils commencent à avoir l’habitude. Le tour restera dans une zone restreinte même si le parc est immense. Il est possible de faire des tours d’une journée mais je ne pense pas que ce soit nécessaire à part être un gros fan d’oiseaux et vouloir faire des photos particulières. Il est vrai que l’intérêt serait plutôt de voir certaines espèces d’oiseaux, plutôt que croiser les doigts pour tomber sur un léopard qui n’aurait pas eut peur des dizaines de jeeps.

Sri Lanka
Udawalawe National Park – Entrance

Suite a cette escapade nature et gasoil (oui quand même). On repasse à l’hotel prendre une douche rapide et on part direction Tangalle, au bords de l’océan indien. Après 1h30 de route, on arrive à notre hotel, Ananthaya Beach, avec vue sur la mer depuis la petite piscine. L’hotel n’est pas très grand (environ 10 chambres) mais la vue est bien. La plage quand a elle n’est pas très pratiquable et bon nombres de barques de pêcheurs y sont installées, du coup ca sera piscine.

Sri Lanka
Udawalawe – Elephants

On pose nos affaires et on repars vers le centre ville avec notre chauffeur, car notre hotel n’est pas tout près. On trouve un restaurant à Tangalle, le Oceana Beach café, avec je pense le plus long temps d’attente du monde (pourtant top 3 sur TripAdvisor… on n’a pas compris). Suite à cette belle pause d’une bonne heure pour un riz frit, on part marcher dans la ville voir le Old Dutch Complexe, transformé en salle évènementiel à coté des quartiers de la marine nationale. Pas grand chose à voir, du coup on repars vers le nord où on longe la plage principale de Tangalle ou se trouve bon nombre de petit hotels et quelques bars restaurants. L’endroit est sympa mais la mer est mouvementée car il y a pas mal de vent. La fin de journée approche, on décide donc de rentrer pour faire un tour dans la piscine.

Sri Lanka
plage principale de Tangalle

Le lendemain matin réveil encore aux aurores. On a décidé à la dernière minute de payer les 50USD (9000LKR) par personne pour aller voir les baleines bleues. Le depart se fait de Mirissa donc on a une bonne heure de route. On arrive pile-poil pour l’embarquement. Il y a 4 gros bateaux remplis de touristes avec leur gilet de sauvetage orange fluo qui sont prêts à partir. On se dit qu’on est bien tombés… mais bon n’importe quel “whale watching tour”, que ce soit au Canada, USA ou ailleurs, coute beaucoup plus cher. Et puis les baleines bleues, ca se voit pas tout les jours ! C’est tout de même le plus gros animal au monde. Il faut compter 1h voir 1h30 de route direction plein sud sur l’ocean indien pour trouver les baleines. Ces dernières viennent dans cette zone pour s’alimenter de plancton et apparemment durant 6 mois de l’année il y a plus de 90% de chance de les voir.

Et ca n’a pas loupé. On détecte d’abords le jet d’eau ressortant de leur évent, ce qui permet à la baleine d’expirer. Généralement, la baleine montre son dos et sa queue 3 fois avant de replonger à plusieurs dizaines de mètre sous l’eau pour aller manger pendant une dizaine de minutes. Il faut donc être rapide. Les 4 ou 5 bateaux se tirent donc la bourre pour être en bonne position pour laisser apercevoir les mammifères. Et il faut laisser les deux cotés du bateau voir donc généralement le capitaine fait tourner le bateau pour que tout le monde soit content. On y passe donc une bonne heure pour voir 4 ou 5 fois les baleines. On a aussi aperçu d’autres spécimen comme Rorqual de Bryde et, sur la route du retour, deux tortues en train de s’accoupler à la surface… étonnant. Compris dans le prix, un petit sandwich et une boisson chocolaté lors de notre retour vers le port. Une bonne expérience, même pour en tirer une bonne photo il vaut mieux être bien équipé !

Sri Lanka
Expedition “Recherche de baleine bleue”

Après cette deuxième journée “nature et découvertes”, on retourne à notre hotel. L’après-midi sera repos, bouquin et piscine. Rien de plus. La journée aurait pu bien se terminer si on ne s’était pas fait voler un billet de 50USD durant le nettoyage de notre chambre. Il faut dire que ma pote n’avait pas pris la peine de cacher le cash dans le coffre mais bon… Le lendemain à notre départ, le manager nous remboursera la somme après avoir longuement interroger ses employés sans succès. Comme quoi, il ne faut jamais baisser sa garde et toujours utiliser les coffres à disposition, même si ce n’est que pour une heure.

Le lendemain donc, on repart pour quelques heures de route direction Galle. Sur la route, on s’arrête a Unawatuna beach. Personnellement je souhaite en profiter pour plonger, il y a apparemment des spots intéressants, surtout pour les épaves. Les filles veulent aller faire du surf. Je demande les prix au dive center Pearl Divers (35USD la dive) et je me décide a partir avec eux à 13h30. J’ai donc 30min pour manger. On prend un des restaurants sur la plage et je m’enfile mon riz frit en vitesse. Les filles, elles partiront chercher leur spots de surf sur la plage d’a coté.

Pour la plongée, je pars avec un instructeur sri lankais et une suisse qui n’a pas plongée depuis longtemps. On prend une petit barque pour 15min et on s’arrête en pleine mer. Il y a du vent et la mer remue. On ne voit pas à plus de 2m. On saute et c’est parti pour l’une des dives avec le plus de courant que j’ai eut à faire de ma vie. La visibilité est mauvaise, à 27m de profondeur, on ne voit pas plus loin que 5/6m. Il y a des rochers et pas mal de poissons finalement, même si niveau coraux on est loin, très loin des Philippines (faut comparer ce qui est comparable aussi). Avec le courant je sur-consomme et au bout de 35min, on commence a remonter, moi avec l’octopus du Dive Master… Bref, déçu. De son coté la suisse n’était pas plus enchanté. Apparemment les courants sont moins fort le matin, donc meilleure visibilité. Les dives sur les épaves ne se font que lors de la première sortir du matin.

Au sortir de l’eau, je me sèche, je discute un peu avec le proprio, qui semble plus être la pour vendre qu’autre chose… et il me dit qu’ils sont ouvert a Unawatuna 6 mois dans l’année et les autres 6 mois à Trincomalee au nord-est. Les épaves y sont aussi nombreuses avec notamment le HMS Hermes, un porte avion britannique coulé durant la 2nde guerre. Suite à cette dive ratée, je rejoins les filles sur la plage de Sahana, ou elles participent à un cours de surf avec la Sunset Surf School. Les profs ont la parfaite dégaine. Le bar accolé au cours de surf est le point de repère des touristes amateurs de vagues. Et il faut dire que le spot est bien. Pas de rochers, une plage de 600m sans encombre ou les vagues déroulent presque de bout en bout.

Sri Lanka
Fort de Galle

On reprend la voiture pour nous rendre à notre dernier hotel : Le Jardin du fort à Galle. Pour cette dernière ville très charmante, on s’est fait plaisir avec une chambre d’hotel dans l’un des meilleurs boutique hotel du coin. Avec un nom français et des croissants au menu du petit dej, on a craqué, même si le prix de 140EUR par nuit, n’était pas donné. Notre hotel se trouve en plein centre du vieux fort (la vieille ville), dans une des petites allées. Le fort qui est l’attraction de cette ville portuaire est très charmant et principalement emprunté par les piétons. Devenu très touriste ces dernières années, il comprend beaucoup de restaurants dont certains tenus par des étrangers, et aussi de nombreuses boutiques de souvenirs.

Sri Lanka
Promenade sur les murailles du fort de Galle

Le soir on part faire un premier tour de la vieille ville. On admire le coucher de soleil avec 200 autres touristes. Les filles cherchent à faire un massage mais il n’y a pas de place dans le premier salon, du coup on fait le tour de la ville pour en trouver avec finalement un succès sur un salon au 1er étage. Plus tard on part diner italien dans un petit restaurant tenu par … une italienne. Pizza pour moi, et pizza pour les filles aussi en fait.

Sri Lanka
Ancienne église, maintenant mosquée – Galle

Le lendemain réveil pour le petit déjeuner avec les fameux croissants. Bon on est loin du compte, mais on ne va pas cracher dessus non plus. On part visiter le musée du fort, l’église du fort, l’horloge du fort, l’ancien hôpital néerlandais ou se trouve bon nombre de restaurants… et c’est d’ailleurs la qu’on décide de s’arrêter manger pour le déjeuner afin d’avoir la vue sur la mer. Les restaurants ce n’est pas ca qui manque dans le fort et il y en a pour tous les gouts. Par contre en une journée, on aura fait le tour, 2 voir 3 fois. Du coup on a décidé de partir plus tot en milieu d’après-midi afin de manger à Colombo.

Sri Lanka
Ancien Hôpital Néerlandais – Galle

Et on a bien fait. La tempête a commencer à s’abattre sur le pays et malgré la nouvelle quatre-voies qui fait Colombo-Galle, on a mis plus de 2h à rejoindre la capitale et on est arrivé la nuit tombée. Ayant environ 1h, on est allé manger dans le fort de Colombo cette fois-ci, du coté de l’ancien hôpital… néerlandais (oui, ils en ont construit dans chaque port). La zone a aussi été transformée en zone de shopping, de bars et de restaurants, le tout entouré des nouvelles tours de bureaux. On n’aura pas de mal à trouver de quoi manger.

On reprend finalement la route pour les 45 dernière minutes qu’il nous reste avant de rejoindre le petit aéroport de Colombo. C’est l’heure de dire au revoir à notre chauffeur qui repars voir sa famille à Kandy pour 2 jours de week-end. Nous, on prend nos valise et on part faire la queue pour passer la sécurité afin d’accéder au check-in, puis on passera quelques heures d’attente, avant de prendre notre avion pour Bangkok, puis notre deuxième leg pour Hong Kong.

Budget : 10 000HKD

Transport :

  • Thai Airways HKG-BKK-CMB : 5450 HKD/pax
  • Chauffeur + Van 1300km : 550 USD (à diviser par 3 personnes)

Hotel : The Hermitage Negombo (strict minimum), Sigiriya Sunshine Villa (pas mal), The Hamlyn Nuwara (pas mal), The Ella Valley (super vue, manager très cool), Max Safari Villa (repas ok, manager non), Ananthaya Beach (vue bien, vol dans la chambre…), Le Jardin du fort de Galle (super mignon, super cher)

Album Photo

Advertisements

4 jours de plongée à Anilao

Profitant d’un long week-end à Hong Kong, on a décidé d’aller tester la plongée dans le spot le plus proche de Manille (histoire de pas perdre trop de temps et d’argent) : à Anilao, Mabini.

Départ vendredi soir sur Cebu Pacific pour Manille. Encore une fois, les Philippines restent le seul endroit pas trop cher même lors d’un week-end de jour fériés à Hong Kong. Il faut dire que c’est l’une des rares destinations qui proposent des vols quasiment toutes les 2h et dont les Hong-kongais ne rafolent pas, dû à l’insécurité ambiante du pays.

IMG_5407

On arrive le soir à NAIAirport, on prend un Grab direction Makati ou on retrouve un pote chez qui on dormira. Evidement, pas question d’aller se coucher tout de suite, on passera prendre une petite bière sur un rooftop bar de Salcedo village, The Penthouse 8747. Le lendemain matin, 6h du mat, notre chauffeur nous attend pour rejoindre l’hotel d’Anilao. Nous voici parti pour 3h de route. Il faut noter que nous nous sommes pris au dernier moment pour réserver notre vol et hotel. Cela dit, il nous a été très difficile de trouver un hotel, non rempli et à un prix valable. En effet, toute la zone de Mabini, est souvent prise d’assault par les plongeurs et les hotels pratiquent des tarifs 2 à 3 fois supérieur comparé à d’autres endroit dans le pays (eg . Puerto Galera). Aussi, il faut noter qu’il est difficile de trouver les hotels sur les sites de booking classique et que j’ai du rechercher sur Google Maps les hotels et enfin, les contacter via leur sites (par email généralement). Finalement on a trouvé le Portulano Hotel, qui avait une bonne note sur Tripadvisor et qui s’avérait ne pas être trop cher comparé aux autres (que 2 fois). On a donc réservé 3 nuits en pension complète avec dives et taxi.

IMG_5407

3h de route plus tard et quelques de discussion sur la plongée aux Philippines avec notre chauffeur qui s’avèrent être un passionné. Nous voila arrivé au parking du Portulano. En effet, l’hotel se trouve dans une baie, innaccessible en voiture, il faut donc prendre le bateau. On avait pas vraiment prévu le coup et la houle nous trempera jusqu’à la taille. Mieux vaut avoir un drybag pour les téléphones etc. L’arrivée sur le ponton de l’hotel sera une petite aventure a elle toute seule.

IMG_5407

L’hotel est quasi-vide, et était apparemment fermé 2 semaines a cause du typhon précédent. Des anglais et un allemand de passage pour le week-end nous accompagnerons pour les plongées. Jusqu’a 3 par jours en ce moment, ceci du à la marée basse qui empêche le bateau de partir.

IMG_5407

On plongera sur 7 dive spot différents, 2 près du Dive and Trek resort et 5 autres près du Baun Sanctuary Dive Resort. Les poissons sont la et les coraux aussi aussi. L’endroit est très apprécié des photographes macro pour prendre en photos nudibranches et autres petits poissons. Notre dive master, Chuoy, un local, nous montrera donc tout ca. On plongera a 6 personnes avec lui. Retour à l’hotel pour reprendre des bouteilles et on est reparti pour un tour. La mer est agités et la visibilité sur les 5m premiers mètres s’en fait ressentir. Mais on apercevra quand même quelques variétés nouvelles et on aura quelques bonnes surprises : electric clam, school of jack fish, sea snake (2 mètres de long), homard, nudibranches en veux-tu en voila, giant clam, frog fish, lion fish, scorpion fish…

IMG_5407

L’hôtel quand à lui propose des chambres climatisés et non-climatisés. Deux doubles par chambre semble être le standard. Le prix est des 3600PHP par personnes avec 3 personnes dans la même chambre, pension complète (boissons non-comprises). Ce n’est donc pas donné. Pour les repas : buffets de plat simples mais variés. L’hôtel comprend une terrasse avec chaises longues, hamac, un espace jeu avec un billard et une table de ping pong (qui ont un peu vieilli), des livres, des fléchettes. De quoi passer le temps.

IMG_5407

Finalement on a passé un bon moment et on a pu faire 8 dives sur 3 jours. On a bien avancé dans nos bouquins aussi et on a bien mangé. Le seul point noir est donc le prix, mais pas grand choix dans le coin. Aussi bien le staff de l’hotel étaient très sympa, les gars qui s’occupaient de la plongée étaient moins enthousiastes, va savoir…

Le dernier jour, mardi, on repars donc en bateau puis en voiture pour Makati ou passera voir les bureaux de ma boite et nos collègues. Après un déjeuner dans Salcedo, direction Greenbelt pour une petite marche, puis retour à NAIA pour notre vol qui aura un peu de retard, direction Hong Kong.

Budget : 5000HKD

Transport :

  • Cebu Pacific : 1500HKD/p
  • Chauffeur : 3800php aller simple.

Hotel : Portulano Resort : a booker par email

Album Photo

Une semaine à l’ile Maurice

Ma copine travaillant en hôtellerie, l’un des avantages du groupe pour lequel elle travaille, est quelques nuits gratuites par an dans un établissement de son choix, si ce dernier accepte sa réservation (et c’est loin d’être facile). Cependant, on a eut la chance d’obtenir 3 nuits à l’ile Maurice au Four Seasons Anahita. Ce qui nous a décidé de partir visiter l’ile.

On a donc paramétrer notre séjour en fonction des vols direct sur Air Mauritius depuis Hong Kong. On est parti un vendredi soir et on est revenu 6 jours plus tard. On a donc composé notre voyage de 3 nuits au Four Seasons Anahita, sur la cote Est et de deux nuits a Mont Choisy sur la cote Ouest.

IMG_4276

Commençons par le vol. Il faut reconnaitre qu’on a de la chance qu’Air Mauritius propose des vols directs depuis Hong Kong, car sinon il faut passer par Dubai et cela prend 6 heures de plus. La le vol fait 9h40, de nuit. Cela dit, les avions d’Air Mauritius sont vieux et l’habitacle n’a pas été rénové, du coup on a un écran de 10cm par 15cm, très très basse résolution. Bref, on s’éclate plus les yeux qu’autre chose. On a donc dormi et lu. Arrivé le matin a l’aéroport, on échange quelques billets et on retire (les ATM sont à l’extérieur, et il y a HSBC) des rupees mauritiennes. Notre chauffeur nous attend. On avait réservé sur taxi mauritius. Prix de 35 euros pour aller à notre hotel, à Beau Champs (Est de l’ile). IMG_4414 Arrivée sur place, effectivement le resort est très beau. On s’y déplace en petite voiture électrique (buggy) afin de rejoindre piscine ou restaurants. Il y a aussi : une salle de sport, une salle de jeu, un spa… bref, un résort 5 étoiles. Pour moi c’est la première fois, donc j’ai forcément envie de tout essayer. Nous sommes accueillis par le staff pour une explication (on prendra la demi-pension pour avoir le diner, 60eur/pax/jour).

IMG_4290

Notre villa (oui, il n’y a pas de chambre classique …) ne sera prete que dans l’après-midi. Du coup on prend une douche au fitness center et on va découvrir la piscine. IMG_4255 Durant ces 3 jours, on se baladera entre les restaurants  la piscine, la plage et notre villa. Le premier jour sera tranquille avec principalement piscine et une marche dans le resort afin de prendre des photos, le soir diner au restaurant francais. IMG_4256 Le lendemain, on prendra le bateau pour l’Ile aux Cerf qui se trouve juste en face et on fera un tour de parachute ascensionnel (30eur les 10min). Cette dernière abrite un golf et un “espace touristique” ou se trouve un restaurant et des petits shop de souvenirs et autres sports nautiques. Après une petite bière, retour à l’hotel. En effet, pas grand chose à faire sur cette ile. Semblerait qu’il y a un spot de plage plus loin, mais on la loupé. Le temps est maussade, on retourne a la villa. Le soir, on testera le restaurant italien avec une pizza délicieuse. IMG_4619 Le jour d’après on a prévu une visite du sud de l’ile Maurice. Notre chauffeur nous attend à 9h pour un tour privé qui durera jusqu’a 17h (70eur la journée). Au programme, Cure Pipe et le volcan Trou aux Cerfs avec une vue panoramique sur toute l’ile. Ensuite on passera visiter une “cave” à vin de litchi avec dégustation. IMG_4605 Après cette pause rafraichissante, direction Grand Bassin, ou se trouve l’un des principaux temples hindou du pays. On y fera un arrêt. L’endroit est le point de pélerinage de la population hindou une fois par an. Puis on reprend la voiture pour faire Black River Gorge National Park, enfin l’un des points de vue. IMG_4633 On s’arrêtera à la rhumerie Chamarel pour un repas copieux mais cher (la plupart des gens arrivent en group tour, nous étions les seuls en tour privé, donc pas la même carte de prix). On fera un petit tour du propriétaire pour découvrir comment on produit du rhum et on terminera par une dégustation de 10 shots de rhum (différents rhum et liqueur de rhum)… pas facile a finir. L’entrée coute 10euros pour le tour+degustation (gratuit si on mange sur place), et je pense que ca les vaut pour tout amateur de rhum… Mieux vaut ne pas conduire par contre. IMG_4686 Next stop, Chamarel Waterfall avec 2 spots pour prendre une photos de cette immense chute d’eau.  Adjacent se trouve le 7 Coloured Earth, une dune de sable de multiple couleurs du à la présence de différent minéraux dans chaque strate. Aucune végétation ne pousse vu la teneur de ces derniers. Enfin on passera par un point de vue sur le Morne avant de reprendre la route pour l’hotel. Le soir on testera le restaurant asiatique. IMG_4766 Le lendemain, c’est le jour du départ, alors avant ca on en profite à la piscine. On s’est aussi fait offrir un tour de speed boat avec la bouée (tube ride). En gros on est assis sur une bouée tirée par un bateau rapide et on glisse sur l’eau. A chaque vague on rebondit sur l’eau. Sensations garantis. On a cru qu’on allait être éjecté plusieurs fois !

IMG_4809

Avant de partir, j’en profite aussi pour aller tester le pratice sur golf qui se trouve à coté de l’hotel (Anahita Golf Course) et taper quelques balles avec quelques conseils du staff du golf. Il y a encore du boulot.

IMG_4281

Un taxi nous attend pour traverser l’ile. Nous allons passer les deux nuits suivante à Mont Choisy, entre deux plages renommé de l’ile : Mont Choisy plage et Trou-aux-biches plage. Notre hotel se trouve au debut de Mont Choisy plage. Il ne possède pas de restaurant, mais chaque chambre a une kichenette. On marchera donc sur Mont Choisy plage avant de se rendre compte qu’on est finalement loin de Grand Baie ou se trouve des restaurants. Difficile de faire sans voiture à l’ile Maurice. On trouvera un taxi, qui moyennant négociation nous emmènera à Grand Baie ou nous trouvera un restaurant. Une chose à noter, a chaque fois qu’il a fallu payer les chauffeurs, il n’avait jamais de monnaie. Notre chauffeur précédent à qui je devait 1500 MUR n’avait pas 500MUR de monnaie pour mes 2000MUR. Du coup ca devient à chaque fois compliqué. Ils font évidemment exprès pour essayer de grapiller. Cela avait fait longtemps que j’avais pas eut à faire à cette mauvaise foie constante (ca nous ait arrivé 3 fois en une journée). Du coup, mieux vaut soit avoir la monnaie, soit être prêt à batailler. A grand baie, après notre diner, on est parti au SuperU faire des emplettes pour le petit déjeuner.

IMG_4840

Le lendemain, on marche vers trou-aux-biches pour aller au Blue Water Dive Center. Ce dernier est tenu par un français très sympa (Pierre) qui vit sur l’ile de puis des années. Ma copine veut faire du snorkeling et moi, plonger. On est donc parti avec Pierre et ses deux coéquipier, direction le bateau. On sera donc les seuls clients (saison basse) de la matinée. Pour ma part je plongerai sur l’épave du Stella Maru, un bateau japonais de 40m qui a été coulé exprès avec des trous dans la coque permettant de nager a l’intérieur. Une dive sympa pour moi qui n’avait jamais pu rentrer dans une épave auparavant. Ma copine elle, a grandement apprécié le tour et elle décide de faire son baptême avec Pierre l’instructeur. Je repars avec Sun, mon dive master, pour une dive classique sur la barrière de corail. Une matinée bien rempli ou on ressort tous les deux avec le sourire et ma copine avec un diplôme de baptême de plongée. Niveau cout, on s’en sortira pas trop mal le snorkerling sera offert. Il faut tout de même payer une assurance vis à vis de l’association de plongée mauritienne. 45 euros la dive et 70 euros le baptême.

IMG_4823

On mangera dans une petit restaurant proche du centre de plongée (avant le Pescatore). Puis on partira flaner sur la plage de Trou-aux-biches qui s’avère être remplis des chaises longue du Beach Comber Resort. Heureusement le littoral est publique car sinon la plage serait quasi entièrement dans le resort. Le soir, on passera au supermarché de trou-aux-biches (Chez Popo) avant de revenir a notre hotel. On dinera cette fois chez l’hotel voisin, au Mystik, un rougaille-saucisse pour ma part.

Le lendemain c’est notre dernier jour. On flanera au bord de la piscine avec un bouquin, puis déjeuner dans le petit restaurant de la veille. L’après-midi se passera sur la plage de Mont choisy. Le soir, direction l’aéroport pour notre vol de nuit, retour à Hong Kong.

Budget : 9000-10000HKD

Transport :

  • Air Mauritius : 7500HKD
  • Taxi Mauritius : Airport-FS 1400MUR, FS-MontChoisy 1500MUR, MontChoisy-Airport 1500MUR, All day trip south Mauritius 2800MUR

Hotel : Four Seasons Anahita, Mont Choisy Beach Resort (pas de restaurant)

Album Photo

Une semaine de plongée à MoalBoal, ile de Cebu aux Philippines

Profitant du nouvel an chinois, je décide de partir quelques jours faire de la plongée sur l’ile de Cebu.

Cette dernière possède de nombreux spot de plongée assez connu comme Malapascua que j’avais fait l’année dernière et que je recommande vivement pour tous les amateurs de requin (spot unique pour observer les requin-renards).

IMG_1095

Pour cette virée, seul, je pars pour MoalBoal, un petit village de la cote ouest de l’ile. Je prend donc un vol Cebu Pacific vendredi soir, direction Cebu city. Je dors une nuit sur place à l’hotel South Pole Central Hotel (pas dingue), proche du terminal de bus. Mais finalement j’ai préféré booker un chauffeur pour 2500PHP via le centre de plongée Neptune Diving.

IMG_1095

Près de 3h30 de route entre Cebu et MoalBoal. M’y étant pris un peu tard, j’ai du prendre un hotel assez loin de Panagsama beach ou se trouve les principaux resorts et centre de plongée. J’ai trouvé un petit hotel de bungalow familiale : Teobas Homestay qui se trouve adossé a la baie de Sampaguita. L’hotel en tant que tel est mignon avec une dizaine de bungalows en bambou et dont le jardin est bien entretenu. Il donne sur une baie ou l’on peut aller faire du snorkeling. La vue est donc magnifique, surtout à la tombée du soleil. Par contre pour le prix (aussi élevé que les resorts de Panagsama), il n’y a ni nettoyage de chambre, ni air conditionné… Le restaurant n’est pas ouvert tard (19:30) et il faut absolument un tricycle pour se rendre au dive center.

IMG_1095

Je depose mes affaires et je demande a mon chauffeur de me déposer a Panagsama ou je me rend directement au Neptune Dive Center (un PADI 5 stars, un peu moins cher que les autres du coin). MaolBoal est connu pour ses nombreux spots de plongées mais aussi particulièrement pour ses bancs de sardines qui sont en fait à quelques dizaines de mètre du bord et sont donc visible pour les snorkelers qui partent de la plage.

IMG_1095

Enfin la plage… disons que Panagsama c’est plutot des coraux et des rochers. Il y a bien une “white beach” plus loin à l’est mais cette dernière ne semble pas trop couru car il y n’y a pas grand restaurants/bars autour. De plus il faut un touktouk pour s’y rendre.

J’ai passé 3 jours, du vendredi à dimanche, à plonger à Panagsama. Je déjeunais dans l’un des petits restaurants du coin tout le long du village. Bon nombre de bars et aussi quelques resorts s’y trouve. C’est d’ailleurs dans ces resorts que je conseillerai de venir (en réservant à l’avance donc). Pour ma part, j’ai réussi le premier jour à rencontrer un jeune conducteur de scooter, avec qui j’ai négocié un bon deal (50PHP) pour pouvoir faire tous mes déplacements entre l’hotel et le dive center matin et soir, ce qui m’a éviter de devoir négocier avec les tricycles qui eux n’hésitent pas a changer de prix comme bon leur semblent (en demandant le triple).

IMG_1095

MoalBoal est intéressant pour les plongeurs débutants car les spots sont peu profonds mais très vivant. Il y a même une petite épave d’avion. Les poissons sont aux rendez-vous et le village est suffisamment vivant pour manger et prendre un verre le soir. Je pense que l’endroit va se développer très/trop rapidement. Cela commence à bétonner sévère. J’ai rencontré un francais durant une plongé avec qui j’ai pu discuter autour d’un bière et partager le retour vers Cebu.

IMG_1095

Je suis reparti de Cebu pour Manille ou j’ai fait un arrêt court d’une nuit pour prendre un verre avec des amis vivant à Cebu. Le matin retour à Hong Kong.

Budget : 5000HKD

Diving : Neptune Diving (Price List)

Transport : Cebu Pacific (2200HKD HKG-MNL + 7075PHP=1040HKD MNL-CEB)

Hotel : South Pole Central Cebu (bof), Teobas Homestay (un peu cher), Zen Room Makati (correct)

Album Photo

4 jours à Phu Quoc au Vietnam

Fin Janvier je suis parti quelques jours pour Phu Quoc, une ile au sud du Vietnam.

Pas de vol direct du coup c’est en prenant Vietnam Airlines via Hanoi à l’aller, puis Ho Chi Minh city au retour que j’ai pu rejoindre l’ile.

Premier point à noter, il faut changer de terminal à Hanoi et donc prendre un bus. La connection entre les terminal est en cours de création et pour le moment seul un bus fait la connection, il faut donc prévoir assez de temps (30min) pour rejoindre le terminal domestique (T3 je crois).

IMG_0274

Je suis donc arrivé le samedi soir à Phu Quoc ou j’ai pris un taxi pour mon hotel La Mer Resort à 20min de route de l’aéroport. Ce dernier est composé de petit bungalow, d’une piscine et d’un restaurant que je n’ai vu ouvert que pour le petit-déjeuner (compris).

IMG_0274

L’ile est très grande et à part louer un scooter (10USD/j) il est difficile de se rendre dans les points intéressant. D’ailleurs il est a noté que louer un scooter est facile mais mieux vaut qu’il ne vous arrive rien car les assurances ne sont pas comprise et toute personne ayant déjà fait un tour au Vietnam sait que c’est une autre façon de conduire (si accident il y a, vous serez en tort dans tous les cas…). Du coup j’ai évité. En même TripAdvisor ne m’indiquait pas beaucoup d’emplacement intéressant. La plage “Sao beach” sur la cote Est, est maintenant appelé la plage de plastique…

IMG_0274

Du coup j’avais booké deux jours de plongée avec Flipper Diving. Le rendez-vous était sur la rue principale (Tran Hung Dao) pour un pickup en bus puis direction le port de Duong Dong ou était amarré un gros bateau en bois. J’ai pu faire 2 jours de plongée avec 2 spots par jour seulement, car le trajet en bateau était plus long. En effet, les spots sont tout au sud et je n’ai pas pu faire ceux du nord qui sont apparemment affecté par les courants et donc la visibilité est très faible (ca depend donc de la saison). Les spots du sud ne sont pas forcément en reste. On avait une visibilité de 5 à 10m… Les spots ne sont pas profond et honnêtement, même si j’ai pu voir des coraux et des poissons, ce n’est pas l’endroit que je recommanderai (mieux vaut aller aux Philippines). Donc niveau plongée, pas fou. Beaucoup de temps perdu à se déplacer aussi, ce qui fait que 2 plongées par jour. Une premiere, puis une pause avec des fruits, une deuxième et ensuite c’est le déjeuner sur le chemin du retour. Le staff est sympa et multiculturel, on dirait plus des G.O. du Club Med, la nourriture est simple mais bonne. Le prix est de 95USD par jour pour 2 dives. Un dernier point, malheureusement négatif, est la pollution de l’eau dans le coin… pas mal de plastique.

IMG_0274

Malgré cela, ca m’a permis de passer le temps. Le soir, je déambulait dans les rues alentours de l’hôtel afin de trouver un restaurant. Il y a quelques truc sympa, a condition de marcher. Beaucoup d’hôtel et résort le long de la plage, certains pas forcément donné d’ailleurs (lors de ma recherche sur Booking.com).

Un peu déçu du coin donc même si j’ai pu prendre mon temps pour me relaxer. Je pense que l’ile a plus d’intérêt pour les gens qui veulent rester dans un résort toute la semaine sans forcément faire des activités. Un peu comme Sanya en Chine.

Budget : 4000HKD

Diving : Flipper Diving

Transport : Vietnam Airlines (1450HKD), taxi de l’hotel (150 000VND/aller)

Hotel : La Mer Resort (correct)

Album Photo

Jakarta, Yogyakarta et Gili Trawangan

Début octobre fut la Golden Week en Chine. Golden Week, ou “semaine dorée” est tout simplement une semaine de vacances du au positionnement de plusieurs jours fériés côte à côte. En Chine continentale, c’est même une semaine de vacances entière offerte à tous les travailleurs, tandis qu’à Hong Kong, il fallait poser 3 jours au lieu de 5.

Profitant de ces 10 jours de vacances, j’ai décidé de partir un peu plus loin que d’habitude histoire de faire plusieurs villes, direction l’Indonésie.

J’ai retrouvé à Jakarta, la capitale du pays, un ami me rejoignant depuis Londres. Un peu hasard, des collègues prenaient aussi le même vol que moi. On a donc passé un week-end à Jakarta tous les 4.

IMG_5553

Jakarta, est connue pour ses embouteillages. Heureusement on a atterri assez tard le vendredi soir – vers minuit – et on a pas eut besoin de taxi car mes collègues avait des amis locaux qui nous ont emmené en voiture. 45min d’autoroute pour rejoindre le Central Business District ou on est allé boire un verre sur le rooftop du Westin hotel. Ce dernier est flambant neuf et possède un petit bar avec une terrace qui était fermée pour cause de pluie, mais ou on a pu prendre quelques photos l’ondée passée. J’ai ensuite pris un taxi pour aller a mon hotel, le Mercure Sabang du centre ville de Jakarta. J’avais pas entendu que du bien de Jakarta mais finalement, j’avais surestimé le “bazar”. Certes il y a beaucoup de trafic, mais moins que je ne l’imaginais. Niveau urbanisation, il y a beaucoup de building neufs – condo, centre commerciaux – , même si la voirie laisse a désirer. Disons que la ville n’est pas faite pour les piétons. Les locaux utilisent souvent des “Jek”, scooter, pour se déplacer et les nombreux services type Uber, Grab et GoJek (service indonésien) permettent à tout à chacun de prendre rapidement une voiture ou un scooter. Après une bonne nuit de sommeil, je suis donc parti à pied visiter le MONAS, la tour centrale de la capitale et le musée national. Ce dernier est minimaliste et mériterait qu’on s’en occupe un peu plus car je pense qu’il y a montrer sur un pays aussi grand. Je ne conseille pas, même si l’entrée est très peu chère. Après ce petit tour culturel, je suis descendu au shopping mall Plaza Indonesia et à son cousin adjacent Grand Indonesia. Ils méritent le coup d’oeil. Ce sont des centres énormes et modernes. Le premier est le mall “luxe” tandis que le second comprend toutes les marques internationales milieu de gamme avec un immense food court aux derniers étages et une décoration qui mérite le coup d’oeil. J’en ai profité pour déjeuner et acheter une carte sim pour 4 euros les 5GB.

IMG_5649

Je suis ensuite retourner à l’hotel pour attendre l’arrivé de mon pote venant de Londres. Après nos retrouvailles de longue date, on a décidé de partir diner avec les collègues dans un restaurant indonésien haut de gamme dans le CBD, puis on est parti boire une bière au Beer Garden du South CBD, sorte de bar d’extérieur, spécialisé dans les bières du monde entier, avec deux piscines et DJ. Les indonésiens savent faire la fête. Suite à cet apéro, on a marché jusqu’au Dragonfly, l’un des clubs huppé de la ville. Décoration très sympa et moderne. On a pu rentrer gratuitement grace à une connaissance des collègues, et je ne sais pas du tout combien il fallait payer en entrée, cela étant dit, les prix a l’intérieur étaient digne des boites de Hong Kong… cher, très cher. 12-14 euros le verre… Finalement avait le decalage horaire pour l’un et le contre-coup de la soirée précédente pour les autres, on est rentré assez tôt car le lendemain un vol nous attendait.

IMG_5661

Le dimanche, on se lève tot et on part visiter le parc MONAS puis la mosquée immense de Istiqlal. La visite guidée est gratuite pour tous, une donation est cependant attendu a la sortie (voir largement suggérée). On ne peut pas aller partout mais on a une vue sur toute la pièce principale depuis l’un des balcons. On peut aussi faire le tour dans la cours. De l’autre coté de la route, se trouve la Cathédrale de Jakarta de style néo-gothique. On arrivera après la cérémonie et il y a du monde à en faire la visite. Après un peu de marche, on recupère finalement un taxi qui n’essaiera pas de nous voler (contrairement aux touk-touk) et on part manger au mall Grand Indonesia. Après quelques emplettes (une valise pour mon pote), on recupère nos affaire à l’hotel et on part pour l’aéroport, bien en avance, direction Yogyakarta, la ville culturelle et religieuse de Java. On avait prévu 1h a 1h30 pour le trajet. Finalement on le fera en moins d’une heure, sauf qu’on sortira au mauvais terminal. Le terminal pour Lion Air domestique est le terminal 1. Heureusement il y a un shuttle gratuit entre les 3 terminaux qui tourne tous les 10min. Arrivés a notre terminal, on fait la queues avec … beaucoup de monde. On check-in et on part direction la sécurité. Tout se fait rapidement. Il n’y a pas de restaurant mais des vendeurs de gateaux et autres confiseries près de chaque gate. Il semble y avoir beaucoup, beaucoup de monde a attendre dans le terminal et on va l’apprendre a nos dépends. Sur les écrans tous les vols semblent à l’heure mais personne ne semble embarquer. Lorsque l’on approche de notre heure d’embarquement, toujours rien sur l’écran. Puis viens l’heure du départ, 18:05. A 18:06, notre vol, qui apparaissait comme “à l’heure”, disparait de l’écran. On a donc la confirmation que la plupart des vols sont en retard, mais comme personne ne parait choqué, on se dit que ca doit être habituel. Sauf que l’on recoit aucune news. De temps à autre, des vols réapparaisse sur l’écran, toujours “à l’heure” et embarque… 4h après leur départ orignal. On y croit. Le temps passe. Cela fait près de 4h30 qu’on attend. On commence à sympathiser avec les autres européens qui prenait le même vol que nous : des francais, des belges, des allemands. On est tous dans la même incompréhension. Alors on décide de sortir du terminal et d’aller demander ou on a fait notre check-in, au customer service. On fera ca 2 ou 3 fois. Avec une réponse : “on ne sait pas” et après avoir un peu poussé : “l’avion est a jakarta, restez près de votre gate”. Le vol précédent direction Yogyakarta, qui devait décollé à 17h, finalement est annoncé à 23h30. Les belges avec nous, décident de faire le forcing et de trouver des places dans ce dernier. On est les perds de vue et on en conclu qu’ils ont du y arriver. Vers minuit et demi (on était à l’aéroport depuis 15:50), on les voit revenir, verdict : “impossible de décoller, l’aéroport de Yogyakarta est fermé”. Conclusion, notre vol ne partira jamais. Et semblerait 40 autres vols non plus. C’etait le chaos dans l’aeroport. Faut dire que passé la sécurité, il n’y a aucun staff nul part. Les gens peuvent aller sur le tarmac, aller dans des avions qui ne leur correspond pas… tout le monde fumait à l’intérieur, sous les panneaux interdictions de fumer et un groupe de 50 mec étaient descendu au customer service demander réparation. A tel point que la police sur place commencait a stresser. Finalement après attente, on est allé aux arrivés et on a demandé au mec de l’aéroport de nous sortir nos baggages. Certains on réussit a se faire rembourser en cash mais nous non, vu qu’on avait commandé via une agence en ligne (Ctrip.com). On récupère donc nos valises directement à la main, on commande des billets pour le prochain vol sur une autre compagnie, 6h du mat, Air Asia. Tous les européens feront comme nous et on se retrouvera tous cote a cote dans l’avion. Il était donc 2h du mat, on change de terminal, part manger dans le seul fast-food ouvert, avec les autres francais et on décollera a l’heure sur Air Asia. Arrivés, après une nuit blanche, dans notre hotel à 8h30.

Pour info, Lion Air ne nous a jamais remboursé. Ctrip.com non plus, prétextant que le vol avait décollé à l’heure selon les informations qu’ils avaient reçu de la compagnie aérienne. Donc quand tout le monde ment… difficile d’en tirer quoi que ce soit. Je boycott donc maintenant Lion Air et Ctrip.com et vous en invite a faire autant. C’est tout simplement du vol.

IMG_5811

On décide donc de faire une sieste jusqu’a 13h, histoire de récupérer. Loupé. Le réveil sonna mais on ne la pas entendu et je me suis réveillé en sursaut a 17h30. On part donc visiter la ville à pied, de nuit, direction le palace au centre-ville, qui est bien entendu fermé et la rue du shopping de Malioboro ou se trouve un marché de nuit pour touristes. On retrouve les collègues qui n’ont pas eut de problème d’avion eux et n’avait pas perdu leur journée. Une petite bière puis une fantastique pizza chez Nanamia Pizzeria dans un cadre tropical.

IMG_5786

Le lendemain, réveil aux aurores vers 3h30. J’avais réservé sur internet (trouvé sur TripAdvisor), pour la veille théoriquement, une voiture avec chauffeur pour visiter les temples principaux que sont Borobudur (bouddhiste) et Prambanan (hindouiste), pour 500 000 IDR la journée. Heureusement j’avais contacté l’organisateur pour repousser à ce jour. On part donc de nuit pour faire le lever du soleil depuis le temple. On arrive dans un hotel adjacent au temple qui propose, semblerait de manière privée, l’accès au temple avec une lampe torche et un thé offert à la sortie. Le package Borobudur + Prambanan est impossible pour la visite du matin, c’est donc une entrée a 450 000/personne pour le lever du soleil. On monte dans le noir et on essaye de trouver une place parmi les touristes pour voir le soleil se lever. Il y a du monde, mais bien moins que plus tard dans la journée, ce qui nous permet de faire quelques belles photos. Ce temple est assez particulier car il de forme pyramidale à niveau avec de nombre statues de bouddha sous cloche en son sommet. La vue depuis ce dernier sur la ville et la jungle donne quelques photos très mystiques. On a fait le tour plusieurs fois, sur chaque étage et on est partie monter sur une butte plus loin dans le parc pour avoir une vue d’ensemble. On redescendra pour une pause petit-dej à l’hotel avant de retrouver notre chauffeur. Ce dernier ne nous avait pas vraiment dit combien de temps on avait alors on avait pas perdu trop de temps. Au programme pour la suite, le volcan Merapi. Naif que je suis, je pensais que vu que c’était dans le programme, c’était compris dans le prix. Pas vraiment. En haut du volcan se trouve bon nombre de vendeur de “jeep-tour”. Des tours à quelques km du volcan dans des vieilles jeep de la 2nde guerre, restaurées pour l’occasion. Pas le choix, on prend un tour d’une heure pour 360 000IDR. Alors il faut dire que c’est assez marrant et bien “tape-cul”. On s’arrête a des spots photos avec des points payants (rien de nouveau), dans un musée qui rappelle la dernière eruption subite qui a fait beaucoup de dégats, et devant un abri en béton de secours, qui a été recouvert de lave et vu la mort de deux personnes (du à la temperature et le manque d’oxygène). IMG_5769

Suite a ce petit tour bien fun, on est redescendu pour manger chez des amis du chauffeur qui revendait des billets pour le temples de Prambanan pour 10 000IDR de moins (on a vérifié) que le prix officiel. On avait vu sur les rizières, pas désagréable. Pour le repas, on a allé a l’essentiel avec des nouilles et du poulet. Après cette pause rafraichissante, on a repris la voiture pour arriver à Prambanan qui se trouve au nord-est de Yogyakarta, avec … un peu d’avance. Disons qu’on avait un peu plus de 3h pour visiter le parc.

IMG_5889

Prambanan est un parc de 3 temples hindouistes, construits au 9e siècle, les plus à l’est de l’Asie. L’entrée est payante 325000/pax IDR avec la reduction du copain du chauffeur. Evidemment, 3h c’est beaucoup trop mais 2h pour faire le parc tranquillement, c’est bien. On a donc déambulé tranquillement quitte à se faire des petites siestes sur les bancs alentours. La première partie est la plus impressionnante avec les plus gros temples dédiés aux principales divinités hindou : Shiva, Vishnu, Brahma. Tout autour des centaines de petit temples dont la plupart n’ont pas survécu aux tremblements de terre de la région au courant des siècles.

IMG_5993

Plus loin, à quelques centaines de mètres, se trouve deux aux temples dont l’un était sous importante rénovation. Peu de monde dans ce coin et il est donc agréable de s’y balader dans les allées. Sur le 3e, beaucoup de petits temples n’ont aussi pas encore été reconstruit. On a essayé ensuite de faire le musée fermé. A cours d’idée, on est sorti et on est allé manger dans l’un des boui-boui qui longe la sortie du parc. Tous sont offrent les même plats basiques à des prix plancher (les prix pour locaux quoi). On a donc repris une petit casse-croute pour 10 000IDR. A la sortie du parc se trouve aussi un immense marché de souvenirs avec à peu près tous les bibelots habituels à prix négociables évidemment. On a repris la voiture direction l’aéroport ou nous avons laissé notre chauffeur après l’avoir payé.

IMG_5952

Une fois n’est pas coutume notre vol Lion air a 90 min de retard. Cette fois-ci on l’apprend durant le check-in. On s’est donc fait une pause au Starbuck, puis on attend dans le terminal. A l’heure ou l’avion est censé décollé, on nous annonce que nous pouvons récupéré un petit sandwich pour nous faire patienter. On en aura passé du temps dans les aéroports à attendre. Finalement on embarque, direction Lombok International Airport. Après un peu plus d’une heure de vol, on arrive de nuit donc. Sorti de l’aéroport, c’est un peu le bazar avec, semblerait, aucune ligne de taxi officiel. On parle donc a un rabatteur qui nous confirme que ca sera le prix du meter. Il nous conduit à son pote taxi 10m plus loin. Un petit jeune, qui nous emmene avec le meter, au Kila Sengiggi Beach, notre resort/hotel pour la nuit. On passera un peu plus d’une heure dans le taxi et on s’en sortira pour à peu près 160 000IDR. Arrivé au Kila Resort, on fait notre check-in, prend la petite voiture de gold pour nous rendre a notre bungalow. On déposer rapidement nous affaire et on retourne au restaurant de la piscine ouvert 24/24 pour un diner de minuit avant d’aller se coucher. Le lendemain on se lève tot afin de profiter du resort, qui est l’un des meilleurs du coin. Palmiers, herbe verte, piscine, vue sur la mer, bungalow… on n’avait pas choisi le pire des hotels. L’avantage c’est qu’il se trouve a 3min à pied du port d’ou partent certains ferrys pour les iles Gili (Scoot Cruise par eg). On a donc bien profité de la plage, de la piscine avant d’aller se faire le buffet du petit déjeuner, plutot sympa. Puis vers 11h, on a check-ou, pris nos valises et marché jusqu’au ferry pier. Une fois n’est pas coutume, notre ferry pour Gili Trawangan était 1h en retard. On avait réservé en ligne sur Scoot Fast Cruises, une des compagnies qui proposent des tours entre Bali, Lombok et Gili. Je conseille de réserver tous ses billets de ferry en avance sur internet pour éviter les mauvaises surprises, il y a souvent du monde. Finalement on embarque, les sièges sentent un peu la sueur, mais bon on en aura que pour 30min pour arriver à Gili T, notre destination. En arrivant au premier stop (le notre), petite surprise : on ne débarque pas sur un ponton mais sur la plage. Mieux vaut avoir prévu les chaussures (tong) adequate pour prendre l’eau sur les premiers mètres. L’équipage s’occupe heureusement des gros sacs qui sont en cale.

IMG_6050

Finalement arrivé sur Gili Trawangan, ou Gili T pour les intimes. Pas de voiture mais des charrettes tirées par des chevaux/poneys qui ont l’air d’avoir quand même bien chaud les pauvres. L’autre solution, c’est le vélo et mieux vaut en louer un pour faire le tour de l’ile car même en vélo, il y en a pour une bonne heure. On a marché jusqu’à notre hotel, un peu plus loin au sud… un peu plus que prévu en fait, surtout avec les valises. Le Trawangan Resort, dans un coin un peu plus calme, sans être trop loin non plus du centre-ville (l’est de l’ile), juste en face du spot de surf. Ce dernier est assez bizarrement fichu, car les chambres sont toutes dans des sortes de bengalow en dur, à l’arrière de l’hotel. On déposera nos affaires avant d’aller manger dans l’hotel d’a coté : The Pearl, qui lui ne paye pas de mine (c’est l’un des meilleurs de l’ile) avec son immense restaurant tout en bambou et ses plats plutot bons il faut le dire. Après cette pause dej, on part vers le nord et on se fait tous les centre de plongée histoire de comparer les prix. Soit-disant aligné, c’est finalement le Buddha Dive club qui s’avère être le moins cher avec des Fun Dive à 200 000IDR. Je book pour une plongée le lendemain après-midi et on repart ver le nord-est de l’ile pour aller nager sur une plage ou se trouve apparemment des tortues. On n’avait pas choisi la bonne période apparemment, car un local nous a indiqué qu’il fallait venir a marée haute. Le soir, on retrouve des amis de Hong Kong pour un repas barbecue, très copieux (et très cher du coup) au Scallywags, le restaurant/hotel australien. On choisit ses brochettes de viandes ou de crustacés et ensuite on a accès illimités au buffet de salade. Autant dire qu’on a eut les yeux plus gros que le ventre.

IMG_6110

Le lendemain, après un petit-déjeuner au bord de l’ocean, avec la vue paradisiaque associée, on loue deux vélos au shop d’a coté pour 250 000IDR pour deux jours et on part faire un tour vers l’Ouest. C’est le coin plus calme ou se trouve quelques resorts mais surtout des “sunset bars” ou la moitié de l’ile se retrouve pour la tombée du soleil un cocktail à la main. On s’arrêtera a l’un des restaurants pour prendre un cocktail et aller plonger avec masque et tuba. Les plages sont pleines de rochers/coraux et mieux aller en marée haute ou prendre avoir soi des chaussures adaptées. Après le repas du midi, nous partons pour le centre de plongée en faisant le tour complet de l’ile d’abords. Arrivés au Buddha Dive Center, on enfile nos combi et nous voila parti avec un petit groupe en bateau pour Sunset point. Pendant que je descend en bouteilles, mon pote pars nager avec son masque et tuba en pleine mer. La plongée sera très décevante, non pas pour l’endroit qui était plutot sympa mais car mon masque n’arrêtait pas de faire de la buée… Le soir, on a décidé de manger la meilleure pizza du coin. Un restaurateur italien s’est installé ici et a créé un restaurant de pizza napolitaine qui s’appelle Pizza Regina. Je conseille grandement. Difficile de trouver des pizzas aussi bonnes, en Asie en règle générale, donc ici perdu sur une petite ile en Indonésie, c’est une agréable surprise (cuites au feu de bois dans un four en brique). Et puis, pour un prix quand même très bas : 80 000IDR la pizza. Après cette bonne découverte, on rentre a l’hotel après un petit cocktail au bord de l’eau. Il faut dire qu’il y a de quoi faire la fête avec tous les bars/boites le long de la cote est de l’ile. Certains sont plein à craquer !

IMG_6115

Vendredi, réveil assez tot pour ma deuxieme plongée, cette fois-ci sur shark point. Bonne surprise, c’est la ou se trouve l’un des seul wreck (épave) dans les Gilis. C’est un remorqueur qui a été acheté par les centres de plongée de l’ile, vidé de tout materiel et coulé par 30m de fond. On peut passer facilement a l’intérieur. Une nouvelle expérience pour moi. Alors évidemment il faut faire attention de ne pas se couper les doigts ou de taper avec la bouteille. Le spot est aussi un repère pour requins a pointe noire. Malheureusement, j’ai loupé celui qui est passé a coté de nous mais je n’ai pas raté les nombreuses tortues (deux grosses). Vers midi je retrouve mon pote et on reprend le vélo pour aller a nord-ouest de l’ile faire un tour de snorkeling après un repas au restau d’un resort. La marée a deja baissé et il devient très compliqué de passer le reef. On nage dans 40cm d’eau. Enfin je nage dans 40cm d’eau car mon pote a des chaussures, heureusement pour lui. Finalement 200m plus loin, on arrive dans une zone avec du fond et la zone est vraiment sympa. Un conseil, prendre des chaussures de plongée pour éviter de se blesser avant de rejoindre une zone potable pour snorkeler. Pas de tortue cette fois-ci. On a quand même passé quelques heures a nager dans le coin avant de rentrer à l’hotel. Le soir on décide d’aller manger thai en ville et de prendre une dernière bière dans un des bars du centre ville.

IMG_6146

Le lendemain, c’est le départ pour Bali avec Blue Water Express. Cette fois-ci, on commande un taxi-poney. On part pour être au ferry (dans le centre-ville) une demi-heure en avance et, … on doit être les derniers du groupe. Il y a une foule de gens, entre ceux qui arrivent et ceux qui attendent leur ferry. Mieux vaut arriver en avance pour le check-in (qui se fait dans l’un des bars). On embarque de la même façon que l’on avait débarqué, c’est à dire, via la plage. Cette fois-ci le bateau, similaire, est un peu mieux géré avec des télévisions qui diffusent un dvd en anglais, du staff sympa et un message de sécurité, très certainement fait par le gérant du business. On a même le droit a une petite serviette fraiche et des bouteilles d’eau. 3h de bateau environ, avec un stop au port de Bangsal (Lombok) pour le check avec les autorités portuaires. Arrivés à Bali Serangan, à l’ouest de Kuta. On est accueillit par du staff de Blue Water qui s’occupe de nous dispatcher dans des mini-vans dépendamment de notre hôtel de destination (compris dans le prix du ferry). On passe donc à l’hotel de Seminyak ou résidera mon pote pour la semaine qui vient et on décide d’aller manger au bord de la mer dans un restaurant italien fusion tout en bambou, au bord de la plage, avec une très belle présentation et un service excellent : La Lucciola. Après notre tour de plage, on remonte direction le fameux Potato Head. On se perd en cours de route et on tombe sur le Mrs Sippy, un genre de pool-bar (à defaut de beach) avec plongeoir, DJ et bouées dans tous les sens. L’entrée est payante quelques 100 000IDR par pers, mais ca semble valoir le coup pour une aprèm au bord de la piscine. Finalement on retrouve notre chemin et on va prendre un vers au Potato, très certainement le plus mythique bar de Bali. Il faut dire qu’il a une architecture sans-pareil, avec une piscine au bord de l’océan, parfait pour le coucher de soleil. C’est aussi évidemment, un restaurant (en vrai plusieurs zones de restaurant) et un club. Après un cocktail on pars sur la plage et on remonte via le W hotel ou le vigile n’était pas très serein de nous laisser entrer. Puis après être repassé par l’hotel, on prend un taxi. On a du tomber sur le plus roublard de tous… direction mon hotel à Kuta, près de l’aéroport, pour ma dernière nuit. On passe à l’aéroport domestique pour récupérer la copine de mon pote avant de prendre un dernier verre tous ensemble.

IMG_6197

Dernier jour de vacances pour moi, réveil assez tot direction le terminal domestique de Bali, pour un vol Lion Air (encore… ) cette fois-ci à l’heure ! pour Jakarta. C’est à Jakarta que mon vol Cathay Pacific pour Hong Kong aura 2h de retard. Un conseil, mangez avant de rentrer dans la zone de sécurité, il n’y a rien après. En réalité, il vaut mieux manger avant même de passer l’immigration, vu le nombre limité de restaurants dans la zone internationale du terminal 2 (environ 4 petits boui-boui). Retour à la maison, après une longue journée de trajet, vers 22h.

Budget : 6000HKD

Transport :

  • Cathay Pacific (36000 miles + 800 HKD en Premium Eco), 3 vols Lion Air (400HKD/vol) mais je déconseille cette compagnie et ce groupe en fait, préférez Air Asia ou Scoot si possible.
  • Scoot Fast Cruises pour faire Senggigi Lombok – Gili T (correct pour 30min) 16USD/pax
  • Blue Water Express pour Gili T – Bali Serangan (bonne qualité) 52USD/pax.

Hotel : Mercure Sabang Jakarta (bien), Gallery Prawirotaman Yogyakarta (bien), Kila Senggigi Beach Lombok (super), The Trawangan Resort (ok)

Album Photo

Week-end sur l’ile de Malapascua aux Philippines

Profitant d’un week-end “combo”, un week-end ou je peux faire un pont avec un jour férié, je suis parti avec un pote pour l’ile de Malapascua, au nord de Cebu.

Malapascua est une petite ile très connue des plongeurs car elle possède un spot ou l’on peut apercevoir une race de requins très particulière, les requins renard, qui ont la spécificité d’avoir une queue aussi longue que le corps.

On est donc parti le vendredi soir, après le boulot, direction manille. Une bonne heure de retard mais de toute façon on avait 3h d’escale à NAIA (aéroport). Ensuite un autre vol, court vers Cebu, la 2e ville du pays. On arrive donc vers 2h du mat, on prend un Grab taxi pour notre hôtel : Leope hôtel, que j’avais choisi proche du terminal de bus nord de Cebu.

IMG_3547

En effet pour rejoindre Malapascua au nord de l’ile de Cebu, il y a deux choix possible, soit prendre un taxi privatisé, soit prendre le bus. L’un dure 4h, l’autre un peu plus, ca dépend du nombre de stop. Au départ on voulait prendre le bus mais on a pas eut de bon écho, en effet c’est un peu la roulette pour avoir un bus qui aura l’air conditionné et avec 5 places par rangée, on aurait été bien serré. Donc on a dépensé un peu plus pour le confort d’un van qui nous a pris 4h.

IMG_3541

On a donc fait une courte nuit, puis notre van nous a récupéré a l’hotel. On a fait un petit stop au 711 histoire de prendre de quoi manger et on est parti. La partie la plus longue est de sortir de la ville, beaucoup d’embouteillage. Après 4h, on arrive a Maya, un petit port du nord de l’ile de Cebu, ou on embarque directement sur un bateau en bois classique direction Malapascua. On ne sera que 2 sur le bateau avec le crew. Pas eut besoin de négocier, ni d’attendre, plutôt efficace.

Arrivée sur l’ile, l’eau est bleu turquoise, comme prévu. On s’est mis au Ocean Vida, qui semble être le “hot spot” de la plage principale. En effet, l’ile est pas très grande et tous les resorts se trouvent les uns à coté des autres sur les deux plages de l’ile. Notre hotel possède des bean bags sur la plage qui sont pris d’assault à l’heure de l’apéro.

IMG_3526

Un truc à savoir, il n’y a pas de distributeur de billet sur Malapascua, ils font donc partir avec du cash, beaucoup de cash. J’ai sous-estimé les prix. En effet, on mangeait plutot pour 400php par personne que les 250 que j’avais prévu. Heureusement la plupart prenne la carte de credit mais ils rajoutent presque tous 4/5% de charges (ce que fait payer Visa/MC), sauf notre hotel, on en a donc profité. Pas grand chose à faire sur l’ile a part plonger et ca resumera donc mon week-end de 4 jours. Pas mal de centre de plongée, mais avec des prix très disparates. Après une comparaison rapide, le centre Fun & Sun dive ou je suis allé était plutôt moins cher de (au moins) 20% par rapport aux autres. J’ai donc pris mon cours Nitrox chez eux pour 8000php. Le nitrox (EANx) est souvent utilisé sur l’ile pour plonger plus longtemps. Le spot principal était celui ou l’on peut apercevoir les requins renard, et ce dernier se trouve a 30m de profondeur. Du coup, petit topo sur la plongée. Pas mal de spots, donc Gato island qui est l’un des meilleurs. A part Gato, les gens viennent spécialement pour Monad Shoal ou l’on peut voir les requins renard. Ils y sont tous les jours au lever du soleil, il faut donc partir a 5h du mat pour 30min de bateau afin d’arriver sur place.

Un plateau a 15/20m, puis un mur de coraux et des zones ont été aménagées avec des cordes attachés a des blocs de bétons pour que les gens s’accrochent et ne bougent pas. La visibilité a 30m est pas folle et l’activité (au moins 30 à 40m personnes sur le spot a tout instant) fait peur aux requins. Ces derniers viennent des profondeurs pour se faire nettoyer par des parasites minuscules. Ils nagent donc très lentement tranquillement, mais il est souvent difficile de les voir de très près. Personnellement, je n’ai pas été très chanceux : j’y suis allé deux fois et je les ai entre-apercu très rapidement. Le temps que je descende m’accrocher a la corde ils avaient disparu a cause de l’activité des autres plongeurs d’un qu’un requin s’approche. Bref, un peu déçu, mais d’autres ayant moins bougé que moi (on nageait le long du mur de coraux pour avoir plus de chance…) on pu faire des photos correctes. En hiver il est aussi possible de voir des raies et des requins marteaux sur un autre spot pas loin. Je conseille donc à tout amateur de plongée. Au total, j’ai plongée 6 fois environ, faisant 2 nitrox à Monad, une night à Chocolate, 2 à Gato et une dernier proche de l’ile. Pour les restaurants, il y a que quoi se faire plaisir pendant quelques jours même si cela en a pas l’air. Celui du Ocean Vida est très bien et il ne faut pas rater le Angelina avec ses pizza napolitaine. Mon pote qui n’était pas amateur de plongée a quand bien pu se reposer avec un temps magnifique, au bord de l’eau.

IMG_3544

On est rentré le mardi après-midi vers 14h, en refaisant le chemin inverse. On est resté en centre ville dans un hôtel tout neuf, le ABC hotel, près de Mango Square. Malheureusement on a pas trouvé de restaurant potable pour le diner et on s’est retrouvé dans une chaine de pizza appartenant a Jolibee, autant dire que la qualité … Le lendemain réveil aux aurores, direction Cebu Mactan airport. La prochaine fois, je prendrai un hôtel à Mactan, près des plages et de l’aéroport, semblerait que c’est quand même mieux.

Budget : 5000HKD dont 1250HKD pour le PADI Nitrox Course, 240HKD en moyenne la plongée

Transport : Cebu Pacific 1300HKD, Shuttle Van 1440HKD AR

Hotel : Leope Hotel Cebu, Ocean Vida Malapascua, ABC Hotel Cebu

Album Photo

Week-end de plongée à Tioman en Malaisie – PADI Advanced

Profitant d’un long week-end avec deux jours fériés à Hong Kong, nous sommes partis le vendredi soir, direction Singapour.

J’avais entendu du bien des îles de l’est de la Malaisie de la part d’amis qui avaient vécu à Singapour, alors profitant de prix très bas de la part de TigerAir, on est parti 5 jours pour l’ile de Tioman.

On a pris notre vol le vendredi soir, pour Singapour. J’avais ensuite réservé un taxi-van privé (EzyTaxi) pour faire le chemin entre l’aéroport et la ville cotière malaisienne de Tanjung Gemok d’ou partait notre ferry pour l’ile de Tioman.

IMG_3021

Notre conducteur nous attendais a la sortie du terminal, on a pris un grand van et on parti direction la frontière Singapour-Malaisie, qui était, pour ce weekend du 1er mai, bouchée de chez bouchée. On a du perdre 1h pour la passer et encore, on a du zigzagué entre les lignes de voitures. Cette frontière voiture, ne nécessite pas de descendre de la voiture, que ce soit du coté Singapourien ou Malais. Ensuite cela nous a pris 2h30 pour remonter en direction du nord. On s’est arrêté temporairement à Mersing prendre des Ringgit puis on est arrivé a Tanjung Gemok vers 3h35.

J’avais réservé un hotel sur Facebook car en effet, il m’était impossible de trouver d’hotel proche du ferry dans cette petite ville sur les sites classiques de booking. Cependant, bien que j’avais prévenu notre arrivée dans la nuit, l’hotel a apparemment trouvé quelqu’un à 3h du matin, une demi-heure avant notre arrivée… du coup on a du dormir dehors. Heureusement il y avait un 7/11 proche de l’hotel et on est donc resté a discuté devant l’hotel pendant 3h avant de nous diriger à pied au Jetty de Tg Gemok pour prendre notre ferry.

IMG_2982

On avait réservé nos billets de ferry via notre hotel sur Tioman et fait envoyer par la poste. Ca été l’une des organisations les plus compliquée que j’ai eut à faire pour un voyage dans la région. En effet, pour rejoindre Tioman, il y a qu’une société de ferry, Blue Water Express, qui fait 2 voyages depuis Mersing et 2 voyages depuis Tg Gemok par jour (maintenant il y a aussi Dragon Star Shipping depuis Tg Gemok). A cause des marées, les horaires des ferry changent chaque mois et sont disponibles sur les sites des centres de plongée de Tioman (par ex.) que le 15 du mois précédent. Les ferry depuis Mersing étaient tous pris, nous voyageons à cheval sur 2 mois, ce qui compliquaient l’obtention des horaires de retour et les reservations obligent de prendre des aller-retour avec le même départ. Et, comme si ce n’était pas suffisant, partir de Tg Gemok, coutait plus cher en taxi, sans compter le peu d’hotel dans la ville. Bref, on a finalement réussi a avoir via l’un de nos hotel, nos billets, envoyé vers Hong Kong par speedpost. Un des sites disponibles pour booker à l’avance les billets : http://www.easybook.com/ferry

IMG_3006

Nous avions pris notre ferry à 7h. Ils faut venir avec ses billets (ou en acheter au comptoir d’achat) pour les échanger contre des “boarding tickets” en montrant son passeport, puis aller au dernier comptoir pour payer la Marine Park Fee de 30ringgit qui permet de protéger les eaux du park autour de l’ile de Tioman et sa faune/flore marine. On a ensuite attendu un peu dans la salle d’embarquement puis on a pris nos places – attitrées – dans le ferry. Au bout de 2h environ, on est arrivés sur Tioman et on est descendu au 3e stop, Tekek Jetty.

Mes amis sont parti directement commencer leur PADI OpenWater au Tioman Dive Center et je suis parti à notre hotel, le Selesa Condotel. Ce dernier n’ayant pas de shuttle et il faut prendre le shuttle du Berjaya qui se trouve juste avant le Selesa le long de la cote. En effet le Selesa est une autre propriété du Berjaya Group, qui je pense était voué a être un service-appartement et a du être loué pour en faire un hotel. Verdict, arrivé au Berjaya, j’avais le choix entre 30min de marche en plein cagnard ou attendre 45min que le shuttle du Selesa passe. L’hotel m’avait pourtant dit qu’un shuttle viendrait nous chercher, j’ai du fait appeler ces derniers qui ont envoyé une voiture (heureusement). En fait il y un seul shuttle qui part du Berjaya toute les heures, arrive 10min après au Selesa, puis retourne au Berjaya avant de partir direction le village de Tekek. Il faut donc prévoir a l’avance. Après avoir fait mon check-in, j’ai discuté avec le manager du Selesa et ce dernier nous a booké une voiture tous les matins pour qu’on puisse rejoindre le centre de plongée simplement, cool! Pour moi, impossible de dormir, alors je suis allé rejoindre mes deux compères au centre de plongée et me dorer la pilule sur la plage. Le soir, après 15min de marche, on mangera tranquillement au restaurant thai du Berjaya qui s’avérera être presque vide mais plutôt bon.

IMG_3036

Le lendemain, on prend notre petit-déjeuner au Selesa, un buffet très simple avec quelques toasts, du riz, des oeufs… rien de bien fou mais nécessaire avant une journée de plongée. On a donc pris la voiture pour arriver vers 9h au Tioman Dive Center. Ce dernier se trouve dans le Swiss Cotage, un petit resort de bungalow en bois au bord de la plage, très nature. Il y au bord de l’eau, le Tioman Dive Center pour la plongée bouteille et le FreeDive Tioman pour l’apnée. Ce dernier possède une petit espace sous un toit en bambou ou on apprend la théorie et la relaxation. Mes deux amis sont parti pour leur cours PADI pendant que je suis aller à mon cours de freediving (apnée) avec une journée entière de découverte de la pratique : AIDA 1*, premier niveau découverte de l’apnée (AIDA = Association Internationale pour le Développement de l’Apnée). Mon instructeur André, plus jeune que moi, m’a donc expliqué toute la discipline : ses différentes competitions et les méthodes de respiration. Une partie théorique donc sur ordinateur suivi de relaxation et ensuite des premiers essais allongés sur le sol avec pour but de se relaxer et d’écouter son corps tout au long de la tentative. Verdict 1min40 au premier coup, ce qui est beaucoup plus que ce que j’imaginais. Ensuite près de 2min30. Le but était d’obtenir des contractions, c’est a dire le diaphragme qui remonte automatiquement afin de faire expirer l’air des poumons. Après un déjeuner léger, j’ai repris avec un autre instructeur (André, s’étant blessé, il ne pouvait aller dans l’eau), Kwab, qui m’a accompagné tout l’après-midi pour la partie en mer. La premiere discipline, la statique, et donc de retenir son souffle le plus longtemps possible tout en étant immergé dans l’eau (dans 1m d’eau). Le fait d’être immergé relaxe le corps et notre pulsation cardiaque chute d’environ 10 a 20bpm. Ce qui permet de consommer moins d’oxygène et donc de rester plus longtemps en apnée. Premier essai à 2m40 et deuxième à 3m10. Ensuite après quelques exercice de nage sans respirer avec palme, on est allé installer la bouée dans une zone avec un peu plus de 10m de profondeur et mon but a été d’aller le long d’une corde en me tirant jusqu’à 10min pour la discipline Free immersion Apnea (FIM) puis de faire la même chose sans tirer sur la corde et avec des palmes pour la discipline Constant Weight Apnea (CWT). La partie la plus compliquée pour moi était d’égaliser l’air dans mes oreilles tout en descendant suffisamment vite pour avoir assez d’air pour remonter. Forçant un peu pour les premiers coups, j’ai réussi à m’inflammer un peu l’oreille ce qui a rendu plus difficile l’égalisation les coups après. J’ai donc réussi à faire les 10m mais une seule fois à cause de problème d’égalisation. En tout cas ce fut une super journée ou j’ai appris pas mal de chose et je me suis trouvé un nouvel intérêt. Malheureusement, il y a encore pour l’instant peu de centre de freediving. J’aimerai la prochaine fois partir sur le niveau 2* qui se déroule sur deux journée. Le soir on est allé manger dans un restaurant malai au bord de la plage, proposant plats a partager et brochettes au barbecue.

IMG_3025

Lundi ce fut mon premier jour de plongée. Mais avant ca, il a fallu check-out du Selesa et emmener nos affaire au Berjaya (on voulait passer les 4 nuits au Berjaya mais ce dernier était plein le week-end). J’ai décidé de profiter de ce week-end pour passer mon Advanced Open Water PADI, le niveau 2. Cette certification demande de faire 5 plongée qui ont chacune leur partie théorique. Sur ces 5 plongée, il doit y avoir la plongée “Navigation” et la plongée “Deep”. Comme leur nom l’indique, la première afin d’apprendre à se diriger et l’autre pour expérimenter une plongée à près de 30mètres de fond. Guy sera mon instructeur pour ces deux jours. J’ai eu beaucoup de chance car j’étais seul à passer cette certification à ce moment la. Il m’a donc remis le livre sur toute les spécialités et j’ai du revoir 5 d’entres elles. J’ai fait aussi : Peak Performance Buoyancy, Wreck, Fish Identification.

IMG_3070

Le premier jour donc on est parti depuis la plage faire la Peak Performance Buoyancy, qui est l’une des plus importantes spécialités en plongée, à savoir : savoir être “neutre” dans l’eau, ce qui comprend surtout avoir les bon poids nécessaire et utiliser sa respiration pour monter et descendre. Un exercice que l’on a fait avec un cerceau en profondeur ou le but est de passer sans le toucher. Puis on a fait la Navigation ou il faut s’aider d’un compas pour faire un aller et retour et un parcours en carré, ce qui avec une visibilité très réduite peut devenir compliqué (on a réussi a se perdre au premier coup). L’après-midi, on est parti en bateau, avec le groupe de mes potes, et j’a fait la spécialité Fish Identification, qui comme son nom l’indique a pour but de reconnaitre et identifier les poissons sur un site. Très classique, elle permet d’apprécier un site de plongée. Le soir on rentrera manger au restaurant international du Berjaya ou on a pris un très boeuf Rendang, on plat malais préféré.

IMG_3089

Mardi, deuxième et dernier jour de plongée. J’étais un peu stressé car le matin sera ma Deep Dive sur une épave d’un bateau militaire de 40m. J’ai toujours été un peu impressionné par les épaves, surement parce que j’ai vu Titanic trop jeune … aucun idée. Mais pour moi, c’est une impression assez bizarre de voir un bateau au fond de l’eau… La pensée que des gens y morts peut-être? Enfin dans tous les cas, celui la a été coulé volontairement par la marine malaisienne pour en faire un spot pour plongeurs. Ce dernier git entre 25 et 30m. On est donc parti en bateau et après 5min on est arrivé sur le spot dans le milieu de la baie. On a de la chance, la visibilité est bonne. On commence a descendre et petit à petit une ombre apparait. On n’est pas les seuls sur le spot. On descendra sur le pont puis on ira poser pied sur l’un des versant pour comparer nos ordinateur et estimer notre temps de plongée, bref, c’est tout de même un cours. On ferra le tour du bateau, sans rentrer dedans (trop risqué). Ce dernier est bien conserver et attirer de nombre poissons. Après une demi-heure, quelques photos/videos (j’avais pris la Gopro) on remonte. Le bateau nous emmène ensuite près un jetty au nord de la baie. On fera notre pause de décompression (surface stop) d’une heure. Avant de redescendre le long du jetty pour suivre une ligne qui nous mènera à de nombreuses épaves. Cette plongée qui sera ma Wreck Dive, se trouve à 20m ou ont été coulé plus de 15 bateaux de pêcheurs illégaux (Tioman est dans un Marine Park, interdit à la pêche). Ces bateaux sont en bois mais ont été coulés avec leur nombreux équipements ce qui permet d’admirer la “carcasse” et l’intérieur des cales de ces bateaux. La visibilité est exécrable et je manque de me prendre des morceaux de bois. Retour ensuite vers 14h au Dive Center. Mes amis on fini aussi leur cours et ils sont tentés de refaire une dive. On book donc une autre dive et on partira vers 15:30 pour une petite iles au nord, spot très riches en coraux et poissons. On peut finalement plongée ensemble et filmer avec la Gopro. On fait le tour de l’ile (profondeur 15m) et vers la fin de la plongée, on arrive dans une zone de courant fort. Forçant à contre courant on consommera le reste de nos bouteilles en près de 15min, deux fois plus vite qu’auparavant. Finalement on remontera à la surface mais le bateau nous attendra plus loin… ca valait le coup de nager à contre courant. Le soir, on passera à la piscine puis au bar pour quelques bières bien méritées.

IMG_3151

Le mercredi, on prend le shuttle du Berjaya direction le ferry. On va echanger nos tickets contre des boarding pass et on attend 11:45. 2h plus tard on arrivera à Mersing. On retrouve notre chauffeur EzyTaxi et on est parti direction Singapour. Le chemin sera plus cours (moins de monde à la frontière) et on arrivera dans le quartier de Geylang à notre auberge (pas la meilleure) vers 17:30. On prend un Grab direction le Marina Sands et après un rapide tour dans le mall on va voir les jardins : Gardens by the bay. Malheureusement tout est payant (pont entre les arbres métalliques, serres de plantes tropicales). On marchera le long de la bay direction Boat Quay ou on s’est arrêter manger dans le restaurant de fruit de mer le plus cher du coin Forum Seafood (même pour les plats de riz… une belle arnaque que l’on aurait du vérifier sur Google, 1.7/5, tout le monde pense la même chose). On avait été attiré par le “première bière gratuite” … cela dit les autres faisaient pareil mais pas pour des prix pareils. Bref. On a fait aussi un tour à Clarke Quay ou l’on s’est arrêté pour une micro-brewery au Pump Room. Puis un Uber pour rentrer à notre auberge histoire de dormir quelques heures avant le réveil de 3h30 du matin pour avoir notre vol de 6h et repartir au boulot, direct.

IMG_3113

Des belles petites vacances, efficaces, qui nous ont permis de passer nos certifications de plongée pour tous les trois. Une ile de jungle entourée d’une mer turquoise et très calme. Un bon spot pour apprendre la plongée ou se relaxer.

Budget : 7000HKD dont 1900HKD pour le PADI Adv

Transport : Tiger Air (1500HKD/p), Ezy Taxi (430SGD/van), Blue Water Ferry (70MYR/p)

Hotel : Selesa Condotel Tioman, Berjaya Tioman, Inn at SG

Album Photo

Mon PADI Open Water à Dumaguete aux Philippines

Profitant encore une nouvelle fois du nouvel an chinois pour partir, j’ai décidé cette fois- ci d’aller passer mon PADI Open Water, le premier niveau de plongée.

Tant qu’a faire, autant partir à un endroit ou les récifs de coraux et les animaux marins seront au rendez-vous. J’ai donc cherché quels étaient les meilleurs spots de plongée aux Philippines et je suis tombé sur Apo Island dans le top. Cette minuscule ile se trouve proche des cotes de Negros Oriental, une des plus grandes iles du pays. Une ile volcanique d’ailleurs, ce qui justifie peut-être la faune et flore luxuriantes, mais qui malheureusement n’offre pas de plages de sable blanc.

Pour plongée a Apo, le mieux est donc d’aller trouver un resort de plongée sur les cotes de Dumaguete, la principale ville de la région.
IMG_0143

On est donc parti à deux direction Dumaguete sur Cebu Pacific Air, avec un stopover à Manille pour une nuit à l’aller et une nuit au retour. Nous sommes rester au BSA Mansion Condotel près de Greenbelt dans Makati (sud de Manille) qui se trouve être un quartier sur et animé pour passer ces deux soirées.

Arrivée à Dumaguete, l’hotel nous avait envoyé un chauffeur avec van (800php) pour quelques 30/40min de route direction Dauin ou se trouve le resort. Au bord de la plage, il est plutôt difficile d’accès vu que la route n’a pas été complétée. L’arrivée est donc un peu chahutante mais le resort est vraiment très sympa. Les propriétaires australien ont l’attention du détail. Les bungalows sont basiques mais très propres et le gazon est coupé a la main avec pas mal de fleurs et d’arbustes pour agrémenter le tout.

IMG_0187

On avait réservé nos 5 jours de vacances sur place pour passer le PADI Open Water. Cette certification est le premier niveau qui permet de plonger un peu partout dans la monde (PADI est l’organisme américain le plus connu dans la zone asiatique mais d’autres existent comme SSI) en solitaire. Sans elle, seuls les baptêmes de plongée (Discovery Scuba Diving) sont disponibles et évidemment plus chers. On nous a assigné un Diving Instructor, un jeune allemand très sympa qui nous a aidé a paramétrer nos emploi du temps et nous a enseigné tout au long de la certification. Cette dernière est composé de 5 chapitres de cours en video. Le plus long chapitre est en deux parties totalisant 1heures. Les autres font environ 40min au maximum. Il y a un quiz d’entrainement pour chaque chapitre. Ensuite lorsque l’on est près, on peu passer les 4 quiz correspondant aux chapitres (le chapitre 5 est un sommaire de tout). 10 questions  par quiz ou il faut minimum 8/10. Il y a aussi un quiz sur les tables de plongée RDP (recreational diving planer), il y a un petit lire qui explique comment lires ces tables qui sont très importants pour éviter les accidents de décompression. Ensuite vient l’examen final de 50 questions ou il faut 75%.

IMG_0203

Evidemment tout n’est pas a faire en une journée ou à la suite mais on commence généralement par une partie des videos le premier jour et on commence les exercices piscine le deuxième tout en continuant les derniers chapitres. Pour la piscine (confined water), il y a 4 sets d’exercices correspondant aux 4 principaux chapitres. Chaque set peut prendre jusqu’a 1h dans l’eau, dépendamment du nombre d’élèves. Il faut aussi savoir nager 200m sans s’arrêter et flotter 10min sans rien toucher (et sans couler évidemment).

On a donc effectué tout ca sur 3 jours environ. C’est pas trop dur mais il faut quand même assimiler pas mal de choses. Le resort a une piscine avec un fond a 2,5m ce qui est suffisant mais loin d’être optimum. Autant dire que lorsque 4 personnes sont avec les bouteilles dans la piscine, personne ne peut y aller. D’ailleurs, le resort est vraiment fait pour apprendre la plongée. Pas mal de matériel, deux salles de classe, dont une toute neuve qui peut accueillir 20 personnes. C’est l’un des rares IDC des Philippines (pour les formations instructeurs).

On a passé sans problèmes les parties théoriques et les exercices en piscine. Seul point qui tâche des vacances, la piscine, petites et très certainement trop vieille pour nettoyer l’eau rapidement, étaient remplis de particules (qui viennent des vêtements et wetsuits) et mon ami a réussi a choper une otite, personnellement je n’en était pas loin non plus.

IMG_0189

Malheureusement pour mon pote cette otite l’a empêché de plonger après sa première dive en mer et il a du s’arrêter la. J’ai eut la chance de ne pas être impacter et le lendemain j’ai réussi a passer mes deux premières dive en mer. Le dernier jour, on est parti à Apo Island pour 3 dives. Mes 2 dernières dives de PADI Open Water et une dive supplémentaire (fun dive). On a eut a passer à Coast Guard d’abords pour avoir le permis, ce qui nous a rallonger un peu mais finalement arrivé la-bas, on a passé une bonne journée avec 3 différents spots. Un repas servi après les 2 premieres dive sur bateau, une bonne équipe et une superbe surprise sur le retour : des dauphins ont joué/suivi l’avant du bateau pendant 5mins.

IMG_0200

Niveau plongée, j’ai été agréablement surpris. Tortues, serpent de mer, poisson-grenouille (apparemment difficile a repérer), superbes coraux. Apo Island est vraiment bien pour ca. Il y a un peu de monde cela dit, mais c’était un bon spot pour apprendre. Même le long de la coté de Dauin les coraux sont nombreux et j’ai aperçu des tortues aussi.

Le resort étant un peu excentré de tout, il est quasi impossible de manger hors du resort, donc je tenais aussi a en parler. Les prix pratiqués sont tout à faire correct et les repas variés et très bon. Les philippines ne sont pas connus pour leur plats, bien au contraires, j’ai été agréablement surpris. Le resort avait même sa propre boulangerie et les cookies disparaissaient très vite.

IMG_0116

Un dernier point, je suis sorti le dernier soir avec les étudiants Dive Master (dernier niveaux avant la certification Instructeur) et notre instructeur et nous avons pris un tricycle pour Dumaguete (300php) direction les bars de la ville qui se trouvent en front de mer. Quelques beers pong dans un des bars puis on est allé dans le club d’a coté. Plutôt cool et pas trop cher, on a passé une bonne soirée.

Verdict, j’ai eut ma certification facilement. Mais les 5 jours n’étaient pas de trop, pour avoir les 18h nécessaire avant de prendre l’avion (décompression). Un resort sympa, avec de la nourriture de qualité, un staff cool et passionné. Vraiment un bon endroit pour apprendre la plongée, surtout avec Apo Island à deux pas. Par contre, ce n’est pas l’endroit pour aller bronzer sur la plage ou faire d’autres activités car pour ca il y a des endroits plus dynamiques comme Boracay ou même Bohol.

IMG_0126

Dernier point, on a payé l’hotel et le PADI en USD. Ces derniers ne nous ont pas proposé un taux de change très valable (48php-1USD, au lieu de 49.9)… finalement je regrette de ne pas avoir tout retiré en PHP à Manille, pensant que ca serait arrangeant pour le resort (ces derniers n’ont pas voulu/pu faire de geste commercial). Comme quoi, il faut toujours demander le taux de change à l’avance lorsque l’on veut payer dans une autre monnaie.

Budget : 3500HKD de vol, 2500HKD PADI OW, 9000 HKD en tout

Transport : Cebu Pacific Air (stopover à Manille)

Hotels : Liquid Dive Resort Dumaguete, BSA Mansion Condotel à Manille

Album Photo

4 jours à Kota Kinabalu, Borneo

Profitant d’un jour férié, je suis parti avec un ami de France en Malaisie et plus particulièrement sur l’ile de Borneo.

Cette immense il est divisé en 3 parties, la partie Malaisienne à l’Est et Nord, la partie Indonesienne à l’Ouest et Sud et au milieu de la partie malaise, il y a le sultanat de Brunei.

Kota Kinabalu est la plus grande ville du nord et la seule ayant un aéroport internationale digne de ce nom. Il y a des vols direct depuis la Chine, Hong Kong, la Corée, le Japon etc.

L’ile est immense et en 4 jours ne ne pouvions vraiment partir loin donc on a décidé de faire les 4 jours à et autour de Kota Kinabalu.

IMG_7328

Parti un mercredi soir, on arrive de nuit après 2h45 de vol. Il y a quelques ATM, un Dunkin Donuts encore ouvert et un comptoir pour acheter son billet de taxi à prix fixe. 30 MYR = 6.5 EUR. Autant dire que ce n’est pas gratuit, surtout pour nous qui avions un hotel à 5km. Arrivés à notre hotel, le Ming Garden, c’est un peu l’usine. Surement l’un des plus gros hotels de la ville. Bon nombre de compagnie aériennes y logent leur staff. Le lendemain, nous nous réveillons tranquillement, loupant le petit-dej inclu, et on part avec le shuttle gratuit de l’hotel, direction le centre. On marche le long de la baie en passant devant le marché de nuit qui est fermé (Filipino market). On remonte vers le nord jusqu’au nouveau mall Suria et le Jettison Point (de la ou part la plupart des bateaux pour les iles). On mangera dans le mall et on ira faire un tour du hall de ferry pour récupérer les activités à faire a Kota Kinabalu. Pour faire simple, il y a 4 iles au larges qui se trouvent dans une réserve protégée (Tunku Abdul Rahman Park). Mamutik est bien pour le snorkeling, Manukan pour la plage, Sapi pour la plongée et Gaya pour le trek dans la jungle (seule ile qui possède des resorts). Les prix pour les bateaux vers les iles sont similaires entre toutes les agences et difficilement négociables. D’autres tours plus couteux avec guides sont eux sujet à négociations. On prend nos brochures et on repart direction l’observatoire qui se trouve en haut de la colline a l’Est et qui donne une vue sur la ville (Signal Hill Observatory Platform). Honnêtement la ville n’est pas très belle mais ca construit beaucoup. On redescend et on marche dans Jalan Gaya (Gaya Street = Chinatown) ou se trouve quelques backpack hotel et des magasins de souvenirs. Moins animée que prévue. On rentrera à pied à l’hotel en traversant un gros carrefour assez dangereux (l’emplacement de notre hotel n’était pas le plus pratique). L’après-midi se terminera dans la piscine. Le soir on ira manger au Waterfront, zone de restaurant au bord de l’eau qui mérite son pesant d’or quand on voit le reste de la ville. Tous les touristes se retrouve la, seul endroit charmant pour manger.

IMG_7372

Faute de pouvoir nous déplacer au nord de l’ile pour aller voir les Orang-outans à Sepilok, on décidé d’aller dans la réserve d’animaux sauvage la plus proche (Lok Kawi Wildlife Park). Pas le choix ca sera taxi et prix fixé par l’hotel (ce dernier doit toucher une commission à chaque fois, rendant les prix des taxi, déjà élevés, complètement indécents). On négocie comme on peut 10% mais on se retrouve avec 30EUR pour l’aller retour. L’entrée du parc ne coute que quelques ringgit, mais ce n’est rien de plus qu’un zoo très basique. On vera quand même quelques animaux locaux assez rare.

IMG_7408

Retour à l’hotel, on book notre activité du lendemain : Weston Wetland Park, deux tours de bateau pour découvrir les fameux singes de bornéo au long nez et pour voir les arbres rempli de lucioles. Non négociable à 180MYR par personne, en tout cas pour l’agence présente à l’hotel. Sous recommendation de la représentante de l’agence, elle nous indique que les applications Uber et Grab sont très populaires ici. Et effectivement beaucoup moins cher. Alors que les taxi ont tous un panneau indiquant qu’ils possèdent un meter, en réalité je n’en ai vu aucun et ils pratiquent tous des tarifs exorbitant. On part rejoindre Time Square, de l’autre coté de l’auto-route pour aller à l’agence de plongée Down Below, qui est très recommendée sur TripAdvisor. Staff très sympa, on demande a booker une journée snorkeling pour le dimanche. Prix, non négociable de 312MYR/pers. C’est cher pour du snorkeling, mais bon, on a pas encore eut le temps d’aller dans les iles alors on book. On repart ensuite pour le sud-ouest vers Tanjung Aru. On a donc utilisé Grab, une application singapourienne répandue en Asie du sud-est, direction l’hotel Shangri-la Tanjung Aru (du nom de la plage). L’hotel est très beau et possède un bar au bord de l’eau en direction du couché du soleil (son nom : le sunset bar). Il faut normalement réserver 48h à l’avance pour avoir une table mais on a eut beaucoup de chance. On a donc pris quelques bières en regardant le soleil tomber et le bar se remplir à vu d’oeil. On a fait un tour rapide, voir la plage et on est rentré a l’hotel. Diner au Waterfront encore une fois.

IMG_7340

Le lendemain, réveil en douceur, le départ pour Weston Wetland Park est à 13h30. Deux heures de bus pour aller sur la Klias River. On arrive dans un restaurant familial qui nous sert le thé puis on part faire un tour de bateau pour observer les singes. Réserve protégés ces derniers sont présents dans bon nombres d’arbres. Le guide super sympa nous raconte un peu l’histoire de la rivière, les singes que l’on peut trouver, des plantes est autres arbres qui permettaient autrement la construction des toits des maisons. On retournera dans le restaurant sur pilotis pour le diner sous forme de buffet devant le couché de soleil. C’est plutôt bon et agréable à part l’arrivée des moustiques. Badigeonnage de produits anti-moustiques avant de repartir pour un tour cette fois-ci dans la nuit noire pour aller observer les arbres remplis de lucioles vertes. Cela ressemble beaucoup à des sapins de noel. On essaye d’en attraper sans grand succès. Puis après une demi-heure, retour au restaurant puis au bus pour 2heures direction la ville. Une après-midi sympa mais qui ne valait peut être pas les 4heures de bus.

IMG_7474

Dimanche c’est le dernier jour et notre jour de snorkeling. On vient nous prendre à 8am et on part au jetty (marina) du Sutera hotel. Tout est compris dans notre prix de 312MYR et on  n’a donc juste a suivre notre groupe avec les tickets de la marina et de la réserve TARP dans la main. Le fast boat nous amène sur Gaya Island ou Down Below possède sur une petite plage une grande cabane au calme avec tout le nécessaire (toilettes/douches etc). L’endroit est magnifique et calme. Un guide nous est assigné pour la journée. Nos auront donc l’occasion de plonger dans 3 zone différentes. Affublés de notre masques/palmes/tuba, on part a 4 dans le bateau qui nous sera attribué pour la journée faire notre première plongée le long de Gaya Island. J’aurai la change de voir un requin sur cette plongée. On retourne faire une pause café dans la baie puis deuxième spot, autour de Mamutik ou cette fois-ci je croiserai 2 autres requins (reef shark) très peureux (comme indiqués par notre guide). Un aura un déjeuner buffet basique sur la plage, préparé par l’un des membres de Down Below. 3e spot sera au même endroit que les plongeurs bouteilles, autour de Sapi. La visibilité n’était pas dingue du aux courants qui remuait beaucoup le sable. Finalement on aura passer une très bonne journée avec quelques coups de soleil, malgré avoir remis de la crème 3 fois. Et je pense que l’on aurait du faire directement plusieurs jours sur les iles plutot que les activités que l’on a choisi. Dans les activités intéressantes dont on m’avait parlé, il y aussi les randonnées autour du Mont Kinabalu et celles qui permettent d’un monter. Il y a évidemment les réserves d’orang outants et les trek dans la jungle mais ces derniers nécessites beaucoup plus de jours. Après notre retour de la plongée, on a pris une douche et on parti acheter des souvenirs sur Gaya street pour enfin aller diner au Waterfront.

Budget : 2200HKD de vol, 4500 HKD en tout

Transport : AirAsia, Grab

Hotels : Ming Garden

Album Photo