Jakarta, Yogyakarta et Gili Trawangan

Début octobre fut la Golden Week en Chine. Golden Week, ou “semaine dorée” est tout simplement une semaine de vacances du au positionnement de plusieurs jours fériés côte à côte. En Chine continentale, c’est même une semaine de vacances entière offerte à tous les travailleurs, tandis qu’à Hong Kong, il fallait poser 3 jours au lieu de 5.

Profitant de ces 10 jours de vacances, j’ai décidé de partir un peu plus loin que d’habitude histoire de faire plusieurs villes, direction l’Indonésie.

J’ai retrouvé à Jakarta, la capitale du pays, un ami me rejoignant depuis Londres. Un peu hasard, des collègues prenaient aussi le même vol que moi. On a donc passé un week-end à Jakarta tous les 4.

IMG_5553

Jakarta, est connue pour ses embouteillages. Heureusement on a atterri assez tard le vendredi soir – vers minuit – et on a pas eut besoin de taxi car mes collègues avait des amis locaux qui nous ont emmené en voiture. 45min d’autoroute pour rejoindre le Central Business District ou on est allé boire un verre sur le rooftop du Westin hotel. Ce dernier est flambant neuf et possède un petit bar avec une terrace qui était fermée pour cause de pluie, mais ou on a pu prendre quelques photos l’ondée passée. J’ai ensuite pris un taxi pour aller a mon hotel, le Mercure Sabang du centre ville de Jakarta. J’avais pas entendu que du bien de Jakarta mais finalement, j’avais surestimé le “bazar”. Certes il y a beaucoup de trafic, mais moins que je ne l’imaginais. Niveau urbanisation, il y a beaucoup de building neufs – condo, centre commerciaux – , même si la voirie laisse a désirer. Disons que la ville n’est pas faite pour les piétons. Les locaux utilisent souvent des “Jek”, scooter, pour se déplacer et les nombreux services type Uber, Grab et GoJek (service indonésien) permettent à tout à chacun de prendre rapidement une voiture ou un scooter. Après une bonne nuit de sommeil, je suis donc parti à pied visiter le MONAS, la tour centrale de la capitale et le musée national. Ce dernier est minimaliste et mériterait qu’on s’en occupe un peu plus car je pense qu’il y a montrer sur un pays aussi grand. Je ne conseille pas, même si l’entrée est très peu chère. Après ce petit tour culturel, je suis descendu au shopping mall Plaza Indonesia et à son cousin adjacent Grand Indonesia. Ils méritent le coup d’oeil. Ce sont des centres énormes et modernes. Le premier est le mall “luxe” tandis que le second comprend toutes les marques internationales milieu de gamme avec un immense food court aux derniers étages et une décoration qui mérite le coup d’oeil. J’en ai profité pour déjeuner et acheter une carte sim pour 4 euros les 5GB.

IMG_5649

Je suis ensuite retourner à l’hotel pour attendre l’arrivé de mon pote venant de Londres. Après nos retrouvailles de longue date, on a décidé de partir diner avec les collègues dans un restaurant indonésien haut de gamme dans le CBD, puis on est parti boire une bière au Beer Garden du South CBD, sorte de bar d’extérieur, spécialisé dans les bières du monde entier, avec deux piscines et DJ. Les indonésiens savent faire la fête. Suite à cet apéro, on a marché jusqu’au Dragonfly, l’un des clubs huppé de la ville. Décoration très sympa et moderne. On a pu rentrer gratuitement grace à une connaissance des collègues, et je ne sais pas du tout combien il fallait payer en entrée, cela étant dit, les prix a l’intérieur étaient digne des boites de Hong Kong… cher, très cher. 12-14 euros le verre… Finalement avait le decalage horaire pour l’un et le contre-coup de la soirée précédente pour les autres, on est rentré assez tôt car le lendemain un vol nous attendait.

IMG_5661

Le dimanche, on se lève tot et on part visiter le parc MONAS puis la mosquée immense de Istiqlal. La visite guidée est gratuite pour tous, une donation est cependant attendu a la sortie (voir largement suggérée). On ne peut pas aller partout mais on a une vue sur toute la pièce principale depuis l’un des balcons. On peut aussi faire le tour dans la cours. De l’autre coté de la route, se trouve la Cathédrale de Jakarta de style néo-gothique. On arrivera après la cérémonie et il y a du monde à en faire la visite. Après un peu de marche, on recupère finalement un taxi qui n’essaiera pas de nous voler (contrairement aux touk-touk) et on part manger au mall Grand Indonesia. Après quelques emplettes (une valise pour mon pote), on recupère nos affaire à l’hotel et on part pour l’aéroport, bien en avance, direction Yogyakarta, la ville culturelle et religieuse de Java. On avait prévu 1h a 1h30 pour le trajet. Finalement on le fera en moins d’une heure, sauf qu’on sortira au mauvais terminal. Le terminal pour Lion Air domestique est le terminal 1. Heureusement il y a un shuttle gratuit entre les 3 terminaux qui tourne tous les 10min. Arrivés a notre terminal, on fait la queues avec … beaucoup de monde. On check-in et on part direction la sécurité. Tout se fait rapidement. Il n’y a pas de restaurant mais des vendeurs de gateaux et autres confiseries près de chaque gate. Il semble y avoir beaucoup, beaucoup de monde a attendre dans le terminal et on va l’apprendre a nos dépends. Sur les écrans tous les vols semblent à l’heure mais personne ne semble embarquer. Lorsque l’on approche de notre heure d’embarquement, toujours rien sur l’écran. Puis viens l’heure du départ, 18:05. A 18:06, notre vol, qui apparaissait comme “à l’heure”, disparait de l’écran. On a donc la confirmation que la plupart des vols sont en retard, mais comme personne ne parait choqué, on se dit que ca doit être habituel. Sauf que l’on recoit aucune news. De temps à autre, des vols réapparaisse sur l’écran, toujours “à l’heure” et embarque… 4h après leur départ orignal. On y croit. Le temps passe. Cela fait près de 4h30 qu’on attend. On commence à sympathiser avec les autres européens qui prenait le même vol que nous : des francais, des belges, des allemands. On est tous dans la même incompréhension. Alors on décide de sortir du terminal et d’aller demander ou on a fait notre check-in, au customer service. On fera ca 2 ou 3 fois. Avec une réponse : “on ne sait pas” et après avoir un peu poussé : “l’avion est a jakarta, restez près de votre gate”. Le vol précédent direction Yogyakarta, qui devait décollé à 17h, finalement est annoncé à 23h30. Les belges avec nous, décident de faire le forcing et de trouver des places dans ce dernier. On est les perds de vue et on en conclu qu’ils ont du y arriver. Vers minuit et demi (on était à l’aéroport depuis 15:50), on les voit revenir, verdict : “impossible de décoller, l’aéroport de Yogyakarta est fermé”. Conclusion, notre vol ne partira jamais. Et semblerait 40 autres vols non plus. C’etait le chaos dans l’aeroport. Faut dire que passé la sécurité, il n’y a aucun staff nul part. Les gens peuvent aller sur le tarmac, aller dans des avions qui ne leur correspond pas… tout le monde fumait à l’intérieur, sous les panneaux interdictions de fumer et un groupe de 50 mec étaient descendu au customer service demander réparation. A tel point que la police sur place commencait a stresser. Finalement après attente, on est allé aux arrivés et on a demandé au mec de l’aéroport de nous sortir nos baggages. Certains on réussit a se faire rembourser en cash mais nous non, vu qu’on avait commandé via une agence en ligne (Ctrip.com). On récupère donc nos valises directement à la main, on commande des billets pour le prochain vol sur une autre compagnie, 6h du mat, Air Asia. Tous les européens feront comme nous et on se retrouvera tous cote a cote dans l’avion. Il était donc 2h du mat, on change de terminal, part manger dans le seul fast-food ouvert, avec les autres francais et on décollera a l’heure sur Air Asia. Arrivés, après une nuit blanche, dans notre hotel à 8h30.

Pour info, Lion Air ne nous a jamais remboursé. Ctrip.com non plus, prétextant que le vol avait décollé à l’heure selon les informations qu’ils avaient reçu de la compagnie aérienne. Donc quand tout le monde ment… difficile d’en tirer quoi que ce soit. Je boycott donc maintenant Lion Air et Ctrip.com et vous en invite a faire autant. C’est tout simplement du vol.

IMG_5811

On décide donc de faire une sieste jusqu’a 13h, histoire de récupérer. Loupé. Le réveil sonna mais on ne la pas entendu et je me suis réveillé en sursaut a 17h30. On part donc visiter la ville à pied, de nuit, direction le palace au centre-ville, qui est bien entendu fermé et la rue du shopping de Malioboro ou se trouve un marché de nuit pour touristes. On retrouve les collègues qui n’ont pas eut de problème d’avion eux et n’avait pas perdu leur journée. Une petite bière puis une fantastique pizza chez Nanamia Pizzeria dans un cadre tropical.

IMG_5786

Le lendemain, réveil aux aurores vers 3h30. J’avais réservé sur internet (trouvé sur TripAdvisor), pour la veille théoriquement, une voiture avec chauffeur pour visiter les temples principaux que sont Borobudur (bouddhiste) et Prambanan (hindouiste), pour 500 000 IDR la journée. Heureusement j’avais contacté l’organisateur pour repousser à ce jour. On part donc de nuit pour faire le lever du soleil depuis le temple. On arrive dans un hotel adjacent au temple qui propose, semblerait de manière privée, l’accès au temple avec une lampe torche et un thé offert à la sortie. Le package Borobudur + Prambanan est impossible pour la visite du matin, c’est donc une entrée a 450 000/personne pour le lever du soleil. On monte dans le noir et on essaye de trouver une place parmi les touristes pour voir le soleil se lever. Il y a du monde, mais bien moins que plus tard dans la journée, ce qui nous permet de faire quelques belles photos. Ce temple est assez particulier car il de forme pyramidale à niveau avec de nombre statues de bouddha sous cloche en son sommet. La vue depuis ce dernier sur la ville et la jungle donne quelques photos très mystiques. On a fait le tour plusieurs fois, sur chaque étage et on est partie monter sur une butte plus loin dans le parc pour avoir une vue d’ensemble. On redescendra pour une pause petit-dej à l’hotel avant de retrouver notre chauffeur. Ce dernier ne nous avait pas vraiment dit combien de temps on avait alors on avait pas perdu trop de temps. Au programme pour la suite, le volcan Merapi. Naif que je suis, je pensais que vu que c’était dans le programme, c’était compris dans le prix. Pas vraiment. En haut du volcan se trouve bon nombre de vendeur de “jeep-tour”. Des tours à quelques km du volcan dans des vieilles jeep de la 2nde guerre, restaurées pour l’occasion. Pas le choix, on prend un tour d’une heure pour 360 000IDR. Alors il faut dire que c’est assez marrant et bien “tape-cul”. On s’arrête a des spots photos avec des points payants (rien de nouveau), dans un musée qui rappelle la dernière eruption subite qui a fait beaucoup de dégats, et devant un abri en béton de secours, qui a été recouvert de lave et vu la mort de deux personnes (du à la temperature et le manque d’oxygène). IMG_5769

Suite a ce petit tour bien fun, on est redescendu pour manger chez des amis du chauffeur qui revendait des billets pour le temples de Prambanan pour 10 000IDR de moins (on a vérifié) que le prix officiel. On avait vu sur les rizières, pas désagréable. Pour le repas, on a allé a l’essentiel avec des nouilles et du poulet. Après cette pause rafraichissante, on a repris la voiture pour arriver à Prambanan qui se trouve au nord-est de Yogyakarta, avec … un peu d’avance. Disons qu’on avait un peu plus de 3h pour visiter le parc.

IMG_5889

Prambanan est un parc de 3 temples hindouistes, construits au 9e siècle, les plus à l’est de l’Asie. L’entrée est payante 325000/pax IDR avec la reduction du copain du chauffeur. Evidemment, 3h c’est beaucoup trop mais 2h pour faire le parc tranquillement, c’est bien. On a donc déambulé tranquillement quitte à se faire des petites siestes sur les bancs alentours. La première partie est la plus impressionnante avec les plus gros temples dédiés aux principales divinités hindou : Shiva, Vishnu, Brahma. Tout autour des centaines de petit temples dont la plupart n’ont pas survécu aux tremblements de terre de la région au courant des siècles.

IMG_5993

Plus loin, à quelques centaines de mètres, se trouve deux aux temples dont l’un était sous importante rénovation. Peu de monde dans ce coin et il est donc agréable de s’y balader dans les allées. Sur le 3e, beaucoup de petits temples n’ont aussi pas encore été reconstruit. On a essayé ensuite de faire le musée fermé. A cours d’idée, on est sorti et on est allé manger dans l’un des boui-boui qui longe la sortie du parc. Tous sont offrent les même plats basiques à des prix plancher (les prix pour locaux quoi). On a donc repris une petit casse-croute pour 10 000IDR. A la sortie du parc se trouve aussi un immense marché de souvenirs avec à peu près tous les bibelots habituels à prix négociables évidemment. On a repris la voiture direction l’aéroport ou nous avons laissé notre chauffeur après l’avoir payé.

IMG_5952

Une fois n’est pas coutume notre vol Lion air a 90 min de retard. Cette fois-ci on l’apprend durant le check-in. On s’est donc fait une pause au Starbuck, puis on attend dans le terminal. A l’heure ou l’avion est censé décollé, on nous annonce que nous pouvons récupéré un petit sandwich pour nous faire patienter. On en aura passé du temps dans les aéroports à attendre. Finalement on embarque, direction Lombok International Airport. Après un peu plus d’une heure de vol, on arrive de nuit donc. Sorti de l’aéroport, c’est un peu le bazar avec, semblerait, aucune ligne de taxi officiel. On parle donc a un rabatteur qui nous confirme que ca sera le prix du meter. Il nous conduit à son pote taxi 10m plus loin. Un petit jeune, qui nous emmene avec le meter, au Kila Sengiggi Beach, notre resort/hotel pour la nuit. On passera un peu plus d’une heure dans le taxi et on s’en sortira pour à peu près 160 000IDR. Arrivé au Kila Resort, on fait notre check-in, prend la petite voiture de gold pour nous rendre a notre bungalow. On déposer rapidement nous affaire et on retourne au restaurant de la piscine ouvert 24/24 pour un diner de minuit avant d’aller se coucher. Le lendemain on se lève tot afin de profiter du resort, qui est l’un des meilleurs du coin. Palmiers, herbe verte, piscine, vue sur la mer, bungalow… on n’avait pas choisi le pire des hotels. L’avantage c’est qu’il se trouve a 3min à pied du port d’ou partent certains ferrys pour les iles Gili (Scoot Cruise par eg). On a donc bien profité de la plage, de la piscine avant d’aller se faire le buffet du petit déjeuner, plutot sympa. Puis vers 11h, on a check-ou, pris nos valises et marché jusqu’au ferry pier. Une fois n’est pas coutume, notre ferry pour Gili Trawangan était 1h en retard. On avait réservé en ligne sur Scoot Fast Cruises, une des compagnies qui proposent des tours entre Bali, Lombok et Gili. Je conseille de réserver tous ses billets de ferry en avance sur internet pour éviter les mauvaises surprises, il y a souvent du monde. Finalement on embarque, les sièges sentent un peu la sueur, mais bon on en aura que pour 30min pour arriver à Gili T, notre destination. En arrivant au premier stop (le notre), petite surprise : on ne débarque pas sur un ponton mais sur la plage. Mieux vaut avoir prévu les chaussures (tong) adequate pour prendre l’eau sur les premiers mètres. L’équipage s’occupe heureusement des gros sacs qui sont en cale.

IMG_6050

Finalement arrivé sur Gili Trawangan, ou Gili T pour les intimes. Pas de voiture mais des charrettes tirées par des chevaux/poneys qui ont l’air d’avoir quand même bien chaud les pauvres. L’autre solution, c’est le vélo et mieux vaut en louer un pour faire le tour de l’ile car même en vélo, il y en a pour une bonne heure. On a marché jusqu’à notre hotel, un peu plus loin au sud… un peu plus que prévu en fait, surtout avec les valises. Le Trawangan Resort, dans un coin un peu plus calme, sans être trop loin non plus du centre-ville (l’est de l’ile), juste en face du spot de surf. Ce dernier est assez bizarrement fichu, car les chambres sont toutes dans des sortes de bengalow en dur, à l’arrière de l’hotel. On déposera nos affaires avant d’aller manger dans l’hotel d’a coté : The Pearl, qui lui ne paye pas de mine (c’est l’un des meilleurs de l’ile) avec son immense restaurant tout en bambou et ses plats plutot bons il faut le dire. Après cette pause dej, on part vers le nord et on se fait tous les centre de plongée histoire de comparer les prix. Soit-disant aligné, c’est finalement le Buddha Dive club qui s’avère être le moins cher avec des Fun Dive à 200 000IDR. Je book pour une plongée le lendemain après-midi et on repart ver le nord-est de l’ile pour aller nager sur une plage ou se trouve apparemment des tortues. On n’avait pas choisi la bonne période apparemment, car un local nous a indiqué qu’il fallait venir a marée haute. Le soir, on retrouve des amis de Hong Kong pour un repas barbecue, très copieux (et très cher du coup) au Scallywags, le restaurant/hotel australien. On choisit ses brochettes de viandes ou de crustacés et ensuite on a accès illimités au buffet de salade. Autant dire qu’on a eut les yeux plus gros que le ventre.

IMG_6110

Le lendemain, après un petit-déjeuner au bord de l’ocean, avec la vue paradisiaque associée, on loue deux vélos au shop d’a coté pour 250 000IDR pour deux jours et on part faire un tour vers l’Ouest. C’est le coin plus calme ou se trouve quelques resorts mais surtout des “sunset bars” ou la moitié de l’ile se retrouve pour la tombée du soleil un cocktail à la main. On s’arrêtera a l’un des restaurants pour prendre un cocktail et aller plonger avec masque et tuba. Les plages sont pleines de rochers/coraux et mieux aller en marée haute ou prendre avoir soi des chaussures adaptées. Après le repas du midi, nous partons pour le centre de plongée en faisant le tour complet de l’ile d’abords. Arrivés au Buddha Dive Center, on enfile nos combi et nous voila parti avec un petit groupe en bateau pour Sunset point. Pendant que je descend en bouteilles, mon pote pars nager avec son masque et tuba en pleine mer. La plongée sera très décevante, non pas pour l’endroit qui était plutot sympa mais car mon masque n’arrêtait pas de faire de la buée… Le soir, on a décidé de manger la meilleure pizza du coin. Un restaurateur italien s’est installé ici et a créé un restaurant de pizza napolitaine qui s’appelle Pizza Regina. Je conseille grandement. Difficile de trouver des pizzas aussi bonnes, en Asie en règle générale, donc ici perdu sur une petite ile en Indonésie, c’est une agréable surprise (cuites au feu de bois dans un four en brique). Et puis, pour un prix quand même très bas : 80 000IDR la pizza. Après cette bonne découverte, on rentre a l’hotel après un petit cocktail au bord de l’eau. Il faut dire qu’il y a de quoi faire la fête avec tous les bars/boites le long de la cote est de l’ile. Certains sont plein à craquer !

IMG_6115

Vendredi, réveil assez tot pour ma deuxieme plongée, cette fois-ci sur shark point. Bonne surprise, c’est la ou se trouve l’un des seul wreck (épave) dans les Gilis. C’est un remorqueur qui a été acheté par les centres de plongée de l’ile, vidé de tout materiel et coulé par 30m de fond. On peut passer facilement a l’intérieur. Une nouvelle expérience pour moi. Alors évidemment il faut faire attention de ne pas se couper les doigts ou de taper avec la bouteille. Le spot est aussi un repère pour requins a pointe noire. Malheureusement, j’ai loupé celui qui est passé a coté de nous mais je n’ai pas raté les nombreuses tortues (deux grosses). Vers midi je retrouve mon pote et on reprend le vélo pour aller a nord-ouest de l’ile faire un tour de snorkeling après un repas au restau d’un resort. La marée a deja baissé et il devient très compliqué de passer le reef. On nage dans 40cm d’eau. Enfin je nage dans 40cm d’eau car mon pote a des chaussures, heureusement pour lui. Finalement 200m plus loin, on arrive dans une zone avec du fond et la zone est vraiment sympa. Un conseil, prendre des chaussures de plongée pour éviter de se blesser avant de rejoindre une zone potable pour snorkeler. Pas de tortue cette fois-ci. On a quand même passé quelques heures a nager dans le coin avant de rentrer à l’hotel. Le soir on décide d’aller manger thai en ville et de prendre une dernière bière dans un des bars du centre ville.

IMG_6146

Le lendemain, c’est le départ pour Bali avec Blue Water Express. Cette fois-ci, on commande un taxi-poney. On part pour être au ferry (dans le centre-ville) une demi-heure en avance et, … on doit être les derniers du groupe. Il y a une foule de gens, entre ceux qui arrivent et ceux qui attendent leur ferry. Mieux vaut arriver en avance pour le check-in (qui se fait dans l’un des bars). On embarque de la même façon que l’on avait débarqué, c’est à dire, via la plage. Cette fois-ci le bateau, similaire, est un peu mieux géré avec des télévisions qui diffusent un dvd en anglais, du staff sympa et un message de sécurité, très certainement fait par le gérant du business. On a même le droit a une petite serviette fraiche et des bouteilles d’eau. 3h de bateau environ, avec un stop au port de Bangsal (Lombok) pour le check avec les autorités portuaires. Arrivés à Bali Serangan, à l’ouest de Kuta. On est accueillit par du staff de Blue Water qui s’occupe de nous dispatcher dans des mini-vans dépendamment de notre hôtel de destination (compris dans le prix du ferry). On passe donc à l’hotel de Seminyak ou résidera mon pote pour la semaine qui vient et on décide d’aller manger au bord de la mer dans un restaurant italien fusion tout en bambou, au bord de la plage, avec une très belle présentation et un service excellent : La Lucciola. Après notre tour de plage, on remonte direction le fameux Potato Head. On se perd en cours de route et on tombe sur le Mrs Sippy, un genre de pool-bar (à defaut de beach) avec plongeoir, DJ et bouées dans tous les sens. L’entrée est payante quelques 100 000IDR par pers, mais ca semble valoir le coup pour une aprèm au bord de la piscine. Finalement on retrouve notre chemin et on va prendre un vers au Potato, très certainement le plus mythique bar de Bali. Il faut dire qu’il a une architecture sans-pareil, avec une piscine au bord de l’océan, parfait pour le coucher de soleil. C’est aussi évidemment, un restaurant (en vrai plusieurs zones de restaurant) et un club. Après un cocktail on pars sur la plage et on remonte via le W hotel ou le vigile n’était pas très serein de nous laisser entrer. Puis après être repassé par l’hotel, on prend un taxi. On a du tomber sur le plus roublard de tous… direction mon hotel à Kuta, près de l’aéroport, pour ma dernière nuit. On passe à l’aéroport domestique pour récupérer la copine de mon pote avant de prendre un dernier verre tous ensemble.

IMG_6197

Dernier jour de vacances pour moi, réveil assez tot direction le terminal domestique de Bali, pour un vol Lion Air (encore… ) cette fois-ci à l’heure ! pour Jakarta. C’est à Jakarta que mon vol Cathay Pacific pour Hong Kong aura 2h de retard. Un conseil, mangez avant de rentrer dans la zone de sécurité, il n’y a rien après. En réalité, il vaut mieux manger avant même de passer l’immigration, vu le nombre limité de restaurants dans la zone internationale du terminal 2 (environ 4 petits boui-boui). Retour à la maison, après une longue journée de trajet, vers 22h.

Budget : 6000HKD

Transport :

  • Cathay Pacific (36000 miles + 800 HKD en Premium Eco), 3 vols Lion Air (400HKD/vol) mais je déconseille cette compagnie et ce groupe en fait, préférez Air Asia ou Scoot si possible.
  • Scoot Fast Cruises pour faire Senggigi Lombok – Gili T (correct pour 30min) 16USD/pax
  • Blue Water Express pour Gili T – Bali Serangan (bonne qualité) 52USD/pax.

Hotel : Mercure Sabang Jakarta (bien), Gallery Prawirotaman Yogyakarta (bien), Kila Senggigi Beach Lombok (super), The Trawangan Resort (ok)

Album Photo

Advertisements

Week-end à Kenting, Taiwan

Départ un vendredi soir du mois de septembre, direction Kaohsiung au sud de Taiwan pour un week-end en bord de mer.

Ce n’est pas la première fois que je m’y rend, mais cette fois-ci, on compte bien profiter du soleil et ne pas rester en ville. Arrivée vers 21h à l’aéroport (avec un peu de retard), on prend tout de suite le métro pour le centre ville, car le bus pour Kenting passant a l’aéroport ne dessert plus après 20h, et nous partons donc pour l’arrêt Kaohsiung Railway Station. On sort sur la gauche et on passe sous le périphérique, pour trouver un petit terminal de bus longue distance, quelques 200m plus loin (pas celui près de la gare, celui-la ne sert que les bus de ville, il faut aller de l’autre coté). Comme ce n’est jamais simple, ce n’est pas le premier batiment mais le deuxième, qui n’a la place de recevoir qu’un bus (rouge). On prend nos ticket aller-retour (600NTD/pax) et on attend notre bus, le 9188. Ce dernier arrivera quelques 20min plus tard. Nous voici parti pour 3h de route, avec pas mal de stops tout du long de la cote pour arriver finalement vers minuit à Kenting Street, la rue principale ou se trouve notre guest-house.

Après avoir vécu le chemin deux fois, je conseille de trouver les mini-van express qui font gagner presque une heure. Finalement le trajet a été assez long, heureusement le bus est comfortable.

IMG_5236

Le lendemain, on loue facilement un scooter a notre guest-house pour pas cher : 300NTD/24h. J’avais pour cela récupérer mon permis international, nécessaire pour louer un scooter à essence. Sinon les loueurs refourgue des scooters électriques… plutôt lent mais très très cutes (Hello Kitty !). Alors le scooter est un peu vieillot, mais 100cc suffiront a nous embarquer sans problème. Petit passage inutile à la station service pour faire le plein, en effet il restait très largement d’essence, mais on ne pouvait pas prévoir. Nous voila parti direction l’est pour un petit tour le long de la cote. Il y a pas mal de vent mais il fait beau. Après une pause petit dej au starbucks, nous rejoignons le phare de Eluanbi, dont le parc offre des vues depuis la pointe sud de Taiwan. Suite a notre petit tour, on reprend le scooter et on longe la cote est Est, qui fait face au Pacifique. Il y a du vent mais la cote est magnifique. On continuera quelques km jusqu’a Fengchuisha en s’arrêtant plusieurs fois histoire de prendre des panoramas. Très agréable balade.

IMG_5331

A un moment donné on fait demi-tour, histoire de ne pas partir trop loin au nord et on décide d’aller du coté Ouest de Kenting, près de la centrale nucléaire. Au sud de celle-ci se trouve une marina connue pour ses restaurants de poissons. La zone est un peu plus encombrée de voiture au début, la ou se trouve la nationale mais rapidement on rentre dans des petites rues pour rejoindre le port. On s’arrête pour manger dans l’un des restaurants du port de Houbihu. Ces derniers sont tous accolés les uns aux autres et propose plus ou moins les mêmes plats, à savoir des sushis et des plats de poissons/crustacés en sauce. Pas forcément ma tasse de thé, mais pas très cher. On reprend le scooter pour un petit tour un peu au sud ou bon nombre de voiture et de bus sont garés, déversant les touristes sur la plage… de rocher, pour qu’ils aillent faire du snorkeling. On repart pour l’hotel, on se change puis on marche direction la plage. A notre grande surprise, il est inscrit qu’il est interdit de se baigner. Si j’ai bien compris, la plage n’est pas surveillé et il y a beaucoup de courant de baïnes, ce qui rend la baignade dangereuse. Bon on était venu pour ca alors on a quand même décider de se baigner, ne serait-ce que sur les 15 premiers mètres. Mais donc a savoir, la plage la plus proche de Kenting Street n’est pas la meilleure zone de baignade, mieux vaut aller a South Bay Recreation Area, d’ailleurs, c’est la ou se trouve la plupart des activités nautiques (jetski, banane, paraglide…).

IMG_5361

Le soir, après une douche, on ressortira donc dans Kenting street (ou se trouve notre hotel) pour se fondre dans la masse de gens (plusieurs centaines, voir milliers) qui font le tour du marché de nuit. Ce dernier se trouve le long de la route principale, ce qui est donc pas des plus pratiques avec les voitures mais vu le nombre de personnes, ces dernières sont forcée de bien ralentir. On s’était fait la reflection qu’il n’y avait pas beaucoup de restaurants dans la rue, la raison est bien simple, il y a tellement de snack a gouter dans le marché que cela suffit largement a se remplir l’estomac ! Entre les petits sandwich, les nougats, les morceaux de viandes grillés au bbq, les bubble tea, les crustacés frits… Il y en a pour tous les gouts. Il y a aussi quelques babioles, mais c’est surtout de la nourriture.

IMG_5426

Le lendemain, on reprend le scooter pour aller au Kenting National Forest Recreation Park. Le chemin sinueux nous emmène vers les hauteurs ou se trouve ce parc. On y park notre scooter et on part pour une marche a travers ce dernier. Cette un parc botanique ou l’on y découvre des plantes locales, des arbres centenaires mais c’est surtout l’occasion de se balader en pleine nature. Un point intéressant, au nord se trouve un observatoire avec un petit restaurant. Ce dernier offre une superbe vue sur la cote et les montagnes environnantes. On redescend de la montagne et on fait nos valise, on décide rentrer tot pour visiter un peu Kaohsiung. Notre bus nous prendra devant un loueur de scooter (notre guesthouse nous ayant indiqué lequel) et c’est parti pour 3h de route.

IMG_5451

Arrivés à la gare de Kaohsiung, on reprend directement le métro histoire de check-in dans notre hotel près de Sanduo Shopping District, puis on décide d’aller faire l’observatoire de la 85 Sky Tower, qui nous donne une vue sur la ville. Sans plus, car la ville est très basse mais à la tombée du soleil, cela avait son petit charme. On reprend ensuite le métro pour aller au Liuhe Tourist Night Market pour faire un petit tour de grignotage. On avait repéré un très bon restaurant japonais (facebook) dans le quartier qui faisait du beef cutlet (boeuf enrobé de panelure) mais on a du prendre un ticket pour 40min d’attente donc on a pu refaire un tour au marché. Finalement ce dernier valait effectivement le coup. On a pu faire griller nos tranche de boeuf sur une petite plaque chaude individuelle, le tout agrémentée de riz, choux et autre soupe miso. On est ensuite rentré se coucher assez tot, notre vol étant a 7h du matin. On a pu sans problème trouver un taxi sur le boulevard principal, le tout pour moins de 200NTD.

Budget : 3000HKD

Transport : Mandarin Airlines (1400HKD/p), bus (600NTD/AR), scooter (300NTD/j)

Hotel : Mong Shan Homestay Kenting (super), ArtsEyes Theme Suite Sunduo Hall

Album Photo

Visite de la Côte Est des USA

Qui dit période de Pâques dit jours fériés, dit 10 jours de vacances ! L’année précédente, j’étais parti avec un ami faire un roadtrip coté ouest des Etats-Unis. Nous avons voulu renouveler l’expérience à la même période de l’année, mais cette fois-ci coté Est.

Il faut dire que je trouvais l’occasion plutôt intéressante vu que cette année j’ai des amis expatriés dans la plupart des villes de la côte. Alors on s’est mis en tête de faire un petit tour parmi toutes ces villes. Sauf que pas de chance pour mon ami, au dernier moment, sa boite lui a posé un voyage d’affaire de 3 semaines en chine… finalement j’ai du partir tout seul.

J’ai cette fois-ci, j’ai préparé mon voyage en prenant : tous mes avions en avance, mes trains (Amtrak), mes nuits d’hotels, ma carte SIM avec data (à Hong Kong, une SIM US pre-payé moins cher que ReadySim), ma carte d’attractions de New York (City Pass 3 Monuments).

Vendredi soir, après le travail, direction l’aéroport de Hong Kong. J’ai trouvé l’occasion d’utiliser les Asia miles que j’avais accumulé pendant 2ans pour acheter mon billet sur Cathay Pacific : Hong Kong – Boston, Newark – Hong Kong. Coût : 90 000 miles et 800HKD. Soit 10% du prix, afin de payer les taxes aéroportuaires, et le reste en miles. Verdict, 16h d’avion… Et c’est long. Heureusement, j’ai réussi a me mettre sur une rangée ou on était 2 pour 3 places.

IMG_1330

Arrivée : Boston Logan International. Comme d’habitude, l’immigration aux USA, c’est toujours un bazar pas possible. Cette fois-ci, vu que mon ETA était encore valide, je passe dans la même ligne que les citoyens américains. Première queue pour les machines et ensuite une deuxième queue qui depend du chiffre que la machine m’a imprimé… Après peut-être 45min, j’arrive devant l’officier de l’immigration, pas aimable pour un sous. Le mec était tout seul pour une file qui ne cessait de se rallonger. Passage des douanes plus rapide et direction le bus. Ce dernier est gratuit et permet de rejoindre la ligne rouge du métro. En fait, il permet d’avoir le trajet complement gratuit vu qu’il depose dans la zone payante du metro de Boston. Après une demi-heure je retrouve mon premier ami expat en stage à Boston, du coté de Central (Cambridge). Un petit snack au CVS et direction sa maison ou il vit en colloc avec 7 personnes. Retrouvailles, discussion et dodo.

IMG_1371

Le lendemain, c’est le samedi et on part tout les deux à la découverte de Cambridge. Enfin… il me sert de guide évidemment et on part en direction de Harvard. Il fait beau mais un peu frais. Le campus n’est pas très grand et en fait ne ressemble plus vraiment à un campus. Il y a quelques batiments d’époques mais aucune vie étudiante. Ok on est samedi, mais en fait j’apprend que ce campus historique n’est plus utilisé que pour certains départements et que beaucoup de parties de l’université sont dispatchées à travers la ville. Bizarre. Je ne m’attendais pas du tout à ca. On fait le tour du quartier, du magasin de souvenir et on repart marcher vers la Charles River. On marche tout le long jusqu’aux premières maisons des fraternités du MIT et on décide d’aller y faire un tour en passant d’abords par les stades de sport. Puis on rentre dans le batiment principal et la : beaucoup plus de vie étudiante, beaucoup plus de monde, de l’activité associative etc.. On passe voir les labos d’ingénierie (en tant qu’ingénieur) et on ressort sur la pelouse du Killian Court pour une petite photo. Après un passage à travers l’université, on ressort du coté des batiments designé par Frank Gehry et on va faire notre pause déjeuner dans un bar proche, histoire de manger un gros burger.

IMG_1419

On repasse à la maison et on prend 2 vélos. Petite balade qui nous permettra d’aller un peu plus loin. On longe la Charles River en direction de l’USS Constitution museum ou se trouve deux batiments navals. L’un du 18e et l’autre plus récent, de la seconde guerre. On ne fera pas le musée mais un petit tour dans le coin, puis on remontera direction le Bunker Hill monument, un obelisk qui surplomble la ville avec la statue du Colonel Prescott. C’est le debut du Freedom trail, un chemin à travers la ville qui lie les monuments histoire des Etats Unis. La cote Est étant la partie qui fut colonisée la première et ou les premiers gouvernements des USA furent établis. On suit dont le trail, on part vers le centre ville de Boston, pour commencer avec la Old North Church et le Paul Revere Mall. On travers Little Italy et on redescend vers un quartier huppé plein de restaurants, le quartier du Quincy Market, en face de l’hotel de ville. On continue vers le sud direction le centre “shopping” (Downtown Crossings), ou se trouve Macy’s. Puis on rentre dans le parc de Boston Commons ou l’on croisera beaucoup d’écureuils. On continue sur la très chic Commonwealth Avenue pour rejoindre la Boston Public Library, adjacent du plus grand building de Boston, la John Hancock Tower. On rentrera via les berges de la Charles river ou bon nombre de bostoniens se posent pour profiter du soleil.

IMG_1429

Le soir, direction une colloc pour commencer la soirée. Pizza, bière et billard, la maison est tout autrement plus cosy. Un groupe de 6 Francais, je ne suis pas trop dépaysé. Je rentrerai en Uber, histoire de récupérer. Le dimanche, après une grasse mat méritée, on part retrouver le petit groupe pour essayer de faire le fameux tour en bateau de boston : le Boston Duck Tour. Ce dernier est connu dans le monde entier et a été répliqué dans d’autres villes de la cote Est car il ne passe pas inapercu. Ce sont des bateaux amphibies, répliques de ceux utilisés durant la seconde guerre mondiale qui font une partie du tour dans l’eau et l’autre partie dans les rues de la ville. Bon le tour n’est pas gratuit… en fait vraiment très cher : 40USD pour 1h20 et de toute facon il était complet pour la journée, malgré les nombreux bateaux/camions qui partaient tous les quart d’heures. On est donc aller bruncher à Quincy Market. Après notre repas, on a rejoins à pied les berges de la charles pour une marche digestive. Finalement on a terminé avec une petite bière près de Central Cambridge.

IMG_1571

Lundi, je suis donc seul pour ma visite cette fois-ci. Je décide de marcher jusqu’au MIT, enfin presque : le musée du MIT que j’avais repéré la veille. Pas trop cher, ce dernier expose pas mal de projets scientifiques (robots surtout) qui ont révolutionné le monde dans leur domaine et produit dans l’université du même nom. Intéressant pour tout ingénieur et curieux de science. Je me suis ensuite remis en marche, direction Boston centre puis vers le sud pour aller voir le fameux Fenway park. Le stade de baseball des Red Socks. Ce dernier est visitable avec réservation. J’ai fais le tour de celui-ci et je suis remonté par la Newbury street, la rue de la fashion et des magasins de luxe, pour aller manger avec mon ami, près de la Boston Library. Le coin est vraiment beau en terme d’architecture et il est agréable de déambuler entre les nombreuses boutiques un peu originale, les restaurants “nouvelle generation” (organiques et autre coffee shop). Après manger je pars vers le tour de la Boston Library qui est en deux partie, la première qui date du 18e et la deuxieme plus moderne. Evidemment la première partie, historique, est plus intéressante culturellement. Je marche ensuite direction le sud et le parc de Back Bay Fens qui comprend plusieurs lacs. Ca sera une marche reposante de plusieurs km, passant devant le Museum of Fine Art, des monuments aux mort de la 2nde guerre et les jardins “ouvrier” (ou citoyens, je ne sais pas comment ils les appellent) mis à disposition dans le parc. Je retourne à la maison et je fais mon sac, il est temps de partir à l’aéroport. Cette fois-ci, il me faut un ticket pour prendre le metro et je switcherai pour la navette bus direction le terminal International. Finalement le trajet est plutot court et l’aéroport bien vide en cette fin de journée. J’en ai même eut du mal a trouver à manger. Mon vol American Airlines direction Washington DC. Arrivée sur place, je commande un Lyft qui me prendra sur une des zones d’arrivées (la 7, suffit de sortir par la bonne porte) et m’emmènera dans mon hotel sur la 16e Avenue NW The Embassy Inn.

IMG_1635

L’hotel est pas trop mal (Washington est très cher et 100USD la nuit c’est normal), mais pas de chance des le premier jour, pas d’eau chaude. Ca sera une journée de marche seul dans la capitale. Et il y a beaucoup à faire ! Je pars donc direction le sud vers la Maison Blanche. Une petite photo et on repars. Au milieu de la ville se trouve le National Mall. Un immense parc ou se trouve bon nombre de monuments coté ouest et tous les musées nationaux (Smithsonian) coté est avec tout au bout à l’est, le Capitol, et au milieu l’obelisk : le Washington Monument. Je commence donc par l’est avec le Lincoln Memorial et sa fameuse statue du président Lincoln assis.

IMG_1754

Ensuite je passe voir les monuments des Veterans de la guerre du Vietnam puis de la guerre de Corée. Ca fait déjà un peu de marche, les distances sont plutôt… grandes et il fait chaud. Mais je vais pas me plaindre, c’est mieux que la pluie. Ensuite je marche vers le sud pour y voir, le monument de Martin Luther King, le president Roosevelt et ensuite le dome ou se trouve la statue de Thomas Jefferson. Bien que cette zone ne soit pas forcément la plus prisée par les touristes je la trouve plutôt jolie et originale, surtout la partie sur Roosevelt avec ses nombreux messages gravés dans la pierre. Je continue mon périple vers les musées cette fois-ci. N’ayant pas le temps de tout faire, ma priorité va au Smithsonian National Air and Space. Ce qui est génial avec ces musées, c’est qu’ils sont gratuits et qu’ils sont extrêmement fournis. Il faut des heures pour tout faire et le nombre de pièce est hallucinant. Alors évidemment ca se ne compare pas au Louvre ou au British Museum, car ce n’est pas le même thème, mais pour un amateur de l’aviation et de l’espace, c’est un must. J’ai ait donc passé près de 2h. Malheureusement, je n’étais pas le seul et avec la foule, cela devient rapidement fatiguant. Il y a un restaurant dans le musée, une sorte de food court, mais… je vous donne en mille le prestataire : McDonalds. Du coup, j’ai pris un sandwich dans un kiosk dehors et je me suis posé dans l’herbe.

IMG_1785

Après 20min de pause… faudrait pas lacher la cadence, je repars direction le Capitole. Des photos s’impose vu la grandeur du batiment. La visite intérieur est possible mais il faut faire la queue au sous-sol et je ne suis même pas allé voir si cela aurait été possible dans la journée. J’ai préféré continuer ma marche pour aller voir la Library du Congrès, qui s’avère être un très beau batiment en extérieur mais surtout en intérieur. Transformé en une sorte de musée de l’histoire avec bon nombre de pièces sur des sujets historique comme les grandes guerres (évidemment) mais aussi d’autres pays. En sortant je refais le tour du Capitol et je me dirige, ayant un peu de temps vers le musée d’Histoire Naturelle.

IMG_1904

Je ne sais pas lequel des Smithsonian était le plus bondé, mais la gratuité ca marche… Je fais un tour rapide, histoire de. Puis je repars vers le nord pour faire le musée de l’Espionnage, un musée privé à 22USD l’entrée qui démarre sur des pieces des films de James Bond. Le musée est en plusieurs parties : les espions connus, les gadgets, les techniques d’espionnages, les films… Plutôt intéressant. J’y passerai une petite heure et j’en sortirai pas déçu. Un bon divertissements et quelques infos intéressantes. Ils proposent aussi une version interactive pour les enfants ou il chacun à une fausse identité avec une histoire et il faut découvrir l’espion. Le soir, je retrouve un ami de longue date de mon école d’ingénieur qui travaille à Washington depuis 5ans. On prendra deux bières dans le quartier de Adams Morgan sur la 18th ou se trouve quelques bars et restaurants.

IMG_2065

Lendemain, réveil aux aurores pour prendre un Lyft direction la gare. J’avais déjà mon billet électronique Amtrak pour Philadelphie ou je passerai la journée. J’arrive vers 10h et je commence a marcher direction le centre-ville. Je remonte au nord pour aller voir le musée Rodin que je traverse tranquillement. C’est un musée à la fois extérieur et intérieur, je ne ferai que le jardin puis je monte vers le plus ancien pénitencier des USA (Eastern State Penitentiary). Ce dernier conservé est transformé en musée ou l’on parcours, un peu comme Alcatraz, ses couloirs et nombreuses pièces avec un programme audio. On retrace l’histoire de ce dernier qui fut comme son nom l’indique un lien de “pénitence” au depart, ou les prisonniers ne cotoyaient personne durant toute la durée de leur peine. Le système a rapidement changé (les prisonniers devenaient fou pour certains) et a accueilli bon nombre de fameux gangsters dont Al Capone. On parcours donc les différentes branches (le site est en étoiles) avec chacune une partie de l’histoire du lieu dont les fameuses tentatives d’évasion. Je repars vers le centre et passe devant le City Hall, le temple Masonic a l’architecture originale et je vais faire un tour au Reading Market, le paradis des gourmets. L’endroit est rempli de vendeur de snack, d’épicerie et de restaurant à emporter. Je fais la queue pendant 30min pour obtenir mon Philly Cheese Steak, un sandwich de fromage et d’émincé de boeuf dans l’un des meilleurs selon internet. Je n’ai pas trouvé d’endroit ou m’asseoir dans le Reading Terminal, j’ai donc fait un petit tour du coin et je reparti avec mon sac vers la zone historique de la ville. Je me suis assis dans le parc près de l’Indépendance Visitor Center pour savourer mon sandwich qui s’avérait être très gras et pas forcément bon… un raté. J’aurai peut-être pas du attendre autant.

IMG_2120

Philadelphie est connu pour ses nombreux monuments historiques datant de l’histoire de l’indépendance des Etats-unis vis-à-vis de l’Angleterre. Le centre historique, à l’est du City Hall et du Reading Terminal accueil l’Independance National History Park ou se trouve la Liberty Bell, l’Indépendance Hall et le vieux City Hall. Malheureusement pour moi, les tickets de la journée pour l’Indépendance Hall étaient tous vendus. Mieux vaut arriver tot. J’ai donc fait le mini-musée de la Liberty Bell, la fameuse cloche qui s’est fendue à son arrivée sur le sol américain en 1776. C’est un symbol de liberté des Etats-Unis ensuite repris par les abolitionnistes dans les années 1830. Puis ensuite je suis parti marcher du coté des vieux batiments de la vieille comme la plus vieille banque des USA et le Carpenter History Hall.

IMG_2151

Je n’ai pas eut le temps de faire le National Constitution Center qui comme son nom l’indique raconte l’histoire de la création des USA. Vers 16h, j’ai commencé a repartir vers la gare pour prendre le train suivant, pour New York.Pour info, il n’y a pas grand chose à voir sur le chemin. Après près de 2h, j’apercois la Grosse Pomme.  J’arrive a la gare de Penn Station, qui est surement l’un des endroits les plus bondés de New York. Je me dirige tant bien que mal vers le métro. C’est une ville sous la ville avec des shops et restaurant. J’achète ensuite mon pass Metrocard 7 jours qui vaut le coup pour plus de 12 trajets. Puis je prend le métro direction East Village ou je retrouve un dernier ami qui lui habite New York depuis peu. C’est chez lui que je passerai mes 4 derniers jours à visiter la cote Est.

IMG_2246

Le lendemain, réveil aux aurores. Douche rapide puis métro pour me rendre au Battery Park, à la pointe sud de Manhattan. Un conseil que j’avais lu sur internet et qui m’a bien servi, venir à l’ouverture des ferrys pour aller voir la statue de la liberté. En effet, il y avait déjà beaucoup de monde à faire la queue avant même le premier bateau parti. Je vais au guichet échanger mon CityPass New York (3 monuments) et je pars faire la queue. Comme d’habitude aux USA, il y a un check de sécurité, qui prend pas mal de temps. Et il ne rigole pas… On embarque ensuite sur l’un des ferry : Miss New Jersey pour ma part. Une superbe vue sur Downtown, avant d’arrivé à Liberty Island ou se trouve la statue. Finalement ! On débarque tous pour ce premier stop et a chacun de vadrouiller sur l’ile ou se trouve un restaurant et un shop de souvenir, et évidemment la statue. Beaucoup moins grande que ce que j’imaginais (merci Hollywood). Il faut prendre un supplément pour monter, que ce soit au niveau 1 ou dans la tête de la statue, ce que je n’avais pas fait (pas compris dans le pass non plus). Comme un bon touriste, je fais le tour, prend quelques photos et me voila reparti pour le prochain stop, Ellis Island. Ellis Island est très connue car ce fut longtemps le point d’entrée des immigrants. C’est ici qu’ils arrivaient de partout mais surtout d’Europe et ou on vérifiaient s’ils n’étaient pas malades, s’ils connaissaient quelqu’un sur place etc. C’en est devenu un musée avec l’histoire de l’immigration aux USA de ce temps à nos jours. On y trouve beaucoup d’artefacts de ceux qui y sont passés. Après une bonne heure passé dans le musée, je reprend une dernière fois le bateau, retour à Battery Park.

IMG_2342

Je remonte à pied sur Broadway ou se trouve le charging bull puis vers le NYSE et son poster de la dernière IPO (Broad Street). Après un passage rapide par Trinity Church, je remonte vers le monument du World Trade Center and the One World Trade Center. L’endroit se présente comme deux “grands trous de marbre noir” ou coule de l’eau en permanence avec les noms des victimes inscrits. Bon nombre de gens de retrouve tout autour. Entre les deux “pools” (piscines) se trouve le Memorial/Museum qui fait parti du packages CityPass mais que je n’ai pas choisi de faire. Il faut apparemment réserver son heure de passage (24USD). Je fais un tour rapide par Westfield, un centre commercial à l’architecture très original, sorte de dome “compressé” d’arches blanches. Semblerait très récent. Puis je décide de marcher vers l’est, direction le Brooklyn Bridge. Il y a du monde, beaucoup de touristes, et ca ne plait pas aux locaux qui passent en vélo à toute vitesse. La partie pédestre surplombe la route et depuis le pont, à l’architecture si atypique, on a une super vue sur les grattes-ciels. A faire absolument. Je traverse donc et rentre dans Brooklyn. Afin de faire de belle photos, je marche pour rejoindre le quartier de Dumbo ou l’on a une super vue sur le Manhattan bridge. Depuis le parc le long de la East River, je prend de super panoramas de la ville.

IMG_2385

Après cette petite balade aux portes de Brooklyn, je reprend le métro direction le Rockefeller Center et sa patinoire. Je marche dans le quartier : St Patrick Cathedral, Saks, la rue des diamants sur la 47e, puis je rejoins Time Square ou je fais un tour rapide entre les immenses panneau publicitaires, ensuite les rues perpendiculaires ou se trouve les nouveaux theatres de music-hall, enfin je m’arrête sur la 42e, en face de Mme Tussaud. Pour mon déjeuner (un peu tard), j’ai hésité avec un Five Guys mais ce dernier, tellement sale, m’a repoussé et je suis parti prendre un sandwich dans un restaurant proche ou je pouvais m’asseoir. Après une pause bien mérité, je repars direction l’Empire State Building. Il faut y faire la queue à l’intérieur du batiment pendant quelques temps. S’il y a la queue a l’extérieur, c’est que cela va prendre du temps. Pour faire patienter, quelques explications à propos du building et de sa renovation qui leur permet d’économiser de l’électricité. Ensuite c’est un ascenseur direct pour l’observatoire extérieur. La vue est imprenable sur le sud de New York surtout. Du coté nord, on peut voir le Rockfeller Center et au loin Central Park. J’ai utilisé mon City Pass pour cette visite. Je redescend ensuite et pars vers la pour prendre une bière avec un autre ami en afterwork. Plus tard, je retrouve mes potes à Brooklyn dans le quartier de Williamsburg pour manger une énorme pizza dans un petit restaurant cozy dont je ne me souviendrai plus du nom. On prendra un verre dans un bar moitié intérieur moitié extérieur avant de rentrer avec le metro de minuit.

IMG_2428

Deuxième jour à New York, c’est reparti pour beaucoup de marche. Je prend le métro assez tot pour me rendre à Central Park et plus particulièrement au musée The Met (Metropolitan Museum of New York), qui serait l’équivalent d’un British Museum ou du Louvre, en un poil moins grand. Il est loin d’être petit cela dit. Mieux vaut avoir de bonne jambes et du courage. Arrivé avant l’ouverture, deux files d’attentes s’étaient déjà formée de part et d’autre de l’entrée. Comme cela me sera confirmé lorsque je suis reparti, mieux vaut venir tôt pour éviter les foules. Alors un point intéressant du musée c’est qu’il est gratuit ou plutôt que l’on donne ce que l’on veut. En effet, le prix est “suggéré” mais n’est pas obligatoire. A 25USD le prix suggéré… bref, j’ai donné bien moins (5 ou 10 je sais plus), rien que le fait qu’on essaye de faire payer les touristes un prix complètement subjectif sans préciser que ce n’est pas obligatoire (enfin si en petit…). Evidemment les New-yorkais sont au courant et peu paye plus de 10. Du coup, il faut donc faire attention a ne pas utiliser son CityPass avec ca, car ce dernier fait toujours ces calculs en prenant le plus gros chiffres de 25USD, avec ca on a l’impression de faire des économies.

IMG_2537

Après avoir récupéré mon plan, je suis parti direction l’Egypte et ses tombeaux, ses momies. J’ai du faire la partie sur les USA, les statues, l’Amérique latine, les tableaux. Bref il y a de tout et pour tout le monde. C’est immense, on s’y perd. Il y a de magnifiques salles et on retrouvera bon nombres d’oeuvres très connues évidemment. J’y ai donc passé un peu plus de 2h je pense et je suis reparti vers la 5e avenue par le parc et en passant à coté du Zoo. J’ai retrouvé mes compères dans la Trump Tower, enfin celle de derrière pour un lunch cubain (un sandwich bien épais acheté dans un petit shop d’à coté) en musique avec les choristes d’un lycée qui faisait l’animation de la zone. Suite à ce déjeuner, je suis reparti me promener sur la 5e avenue, la rue du shopping, puis j’ai rejoins Time Square ou je suis allé rapidement exploré les paradis des gourmands, à savoir le M&M’s shop et le Hershey’s shop. Il ne faut pas être claustrophobe, c’est bondé de monde ! Après ce petit tour dans la zone la plus touristique de New York, je suis allé faire le Top of the Rock, le rooftop du Rockefeller center, deuxième point de vue le plus impressionnant avec l’Empire State. Certains disent qu’il est meilleur, personnellement je pense qu’ils sont complémentaires car ce dernier offre une bien meilleur vue sur Central Park. Il est compris dans le CityPass. J’ai donc utilisé le CityPass avec les 3 entrées suivantes : Statue de la Liberté, Empire State et Top of Rock. Et je n’en suis pas déçu.

IMG_2602

Le Top of the Rock qui possède deux étages est un peu plus impressionnant, même si moins haut, avec ses vitres de plusieurs mètres transparentes et sa vue à 360 degrés du top floor. Et puis, il permet de voir l’Empire State, qui est surement la plus belle tour de New York. Après être redescendu, je suis passé voir Grand Central, la fameuse gare avec son hall immense, puis à 300m plus loin, la New York Public Library qui est plus un repère de touristes qu’autre chose. Ils ont donc posés des panneaux d’interdiction aux touristes dans certaines salles pour éviter le chaos. Je suis ensuite reparti vers le sud, direction East Village, avec un stop photo au Flat Iron, le très connu batiment qui ressemble à un fer à repasser. Coincé entre deux rue, avec une architecture typique. J’ai poursuivi mon chemin pour rentrer à l’appart, la soirée sera calme et reposante.

IMG_2658

Avant-dernier jour à New York. Je pars à pied depuis East Village, direction la High Line, mais d’abords je remonte au nord, passant devant Google NYC, pour le Madison Square Garden. C’est la que démarre la High Line et j’ai décidé de la faire de bout en bout. C’est un chemin suspendu qui s’étale du nord au sud ou se trouvait un chemin de fer, re-transformé en chemin fleuri pour ceux qui aiment se balader entre les buildings. C’est plutot sympa, il y a quelques messages artistiques tout du long et le chemin se termine sur le musée Whitney of American Art. Après quelques photos, je remonte de 300m direction le Chelsea Market ou l’on trouve, des magasins fashion et des restaurants, dans un style très industriel. J’ai essayé de trouver quelque chose à manger mais sans grand succès, en effet la plupart des restaurants étaient bondés et à moins de prendre à emporter… Du coup je suis reparti me balader dans le quartier très chic, et calme de Chelsea, ou j’ai pu croiser la maison lieu du tournage de Sex and the City. Puis, plus à l’ouest, The Cage, le terrain de street basket le plus connu du monde. Je suis ensuite allé me poser dans Washington Square Park ou une performance artistique et comique dans au centre du park attirait bon nombre de spectateurs.

IMG_2748

Après cet petit break, j’ai continué de descendre vers le sud, passant par ChinaTown puis Little Italy. Beaucoup de monde à faire la queue a Little Italy pour acheter des patisseries. Je n’ai pas succomber à la tentation et j’ai continué mon chemin. Sauf qu’à un moment, mon ventre criait famine. J’ai décidé d’aller faire un tour dans Westfield World Trade Center ou j’ai pu trouver Eataly, un paradis pour les amoureux de nourriture italienne. C’est une sorte de grand supermarché de produits italiens importés avec plusieurs restaurants et autres stands de snack italien, le tout d’excellente qualité. En fouillant j’ai pu trouver une place dans un des restaurants et après 20min d’attente tout seul sur mon siège, un serveur à bien daigné s’occuper de moi. J’ai pris une pizza napolitaine au jambon et artichauts. Classique et délicieuse mais service… pourri, pour pas dire autre chose. Après avoir presque succombé a une gelato, je suis reparti le ventre plein, direction l’ouest dans un autre centre commercial : Brookfield Place. Alors je ne sais pas si c’est fait exprès ou non, mais ce dernier possède une sorte d’équivalent de Eataly mais pour la nourriture francaise (en moins fourni cela dit). Bon à savoir. Après un petit tour rapide sur les berges donnant sur l’Hudson River, je suis reparti à pied direction East Village. Le soir, apéro puis grosse soirée à l’appart avec maxi pizza américaine, danse et jeu de société pour cloturer la soirée (on devait aller au Jane, le repère des francais a NYC, mais on a eut une grosse flemme de prendre le taxi).

IMG_2828

Après une grasse-mat le dimanche, je me lève tant bien que mal et je prend le métro pour Midtown, rendez-vous au Whole Foods de Central Park, sur Columbus Circle. C’est le rendez-vous des New-yorkais lorsqu’il fait beau. Chacun prend à manger pour aller se poser sur l’herbe du parc. J’ai donc retrouvé l’un des mes amis et on a pris notre salade au poids (j’ai un peu forcé sur la dose, 20USD la salade, mais le buffet avait l’air tellement bien) avant d’aller se poser sur Heckscher Playground. On a pu discuter tranquillement pendant quelques heures avant qu’une ondée nous force à nous planquer sous les arbres. Puis chacun est parti de son coté et j’ai décidé d’en profiter pour faire le grand tour de Central Park. Je suis passé devant Sheep Meadow qui était plein à craquer. Picnic, football américain ou frisbee, chacun y vient prendre le soleil. Ensuite c’est The Lake ou l’on peut louer une barque pour un petit tour romantique. Puis The Great Lawn, principalement réservé aux sportifs avec ses nombreux terrains de baseball. Enfin le Jacky Kennedy Reservoir, immense, ou bon nombre de jogger invétérés y font le tour, plusieurs fois certainement. J’ai rejoins la 96e et j’ai repris le métro pour l’appartement. J’ai terminé de faire mon sac, fait mes aurevoirs, et je suis reparti pour Time Square histoire de prendre des dernières photos avec tous les panneaux illuminés. Je devais me rentre à Newark pour mon vol pour Hong Kong. Il y a plusieurs façon de rejoindre Newark mais celle qui me semblait la plus simple même si ce n’était pas la moins cher , était de prendre le bus, le Newark Airport Express (16USD l’aller). Ce dernier part depuis 3 points différents, l’un d’eux est le Port of NY Authority, non loin de Time Square. L’arrêt de bus se trouve sur la 41e la ou la route passe sous le building du Port Authority. Il y a quelques plots sur la droite avec un panneau. Après 15min d’attend le voici. On paye à l’entrée en cash et c’est parti pour un trajet direct de 45min vers Newark. Arrivé à l’aéroport, je check-in et je part chercher un restaurant. Il est 23h et il n’y a plus qu’un Subway d’ouvert. Il faut dire que Newark, ce n’est pas JFK. Très calme et presque vide après 22h. Finalement j’embarque et coup de bol, je me retrouve à coté d’un siège vide, je vais pouvoir allonger mes jambes. C’est parti pour 16h de voyage.

IMG_2871

Budget : 9000HKD (1000EUR), mais avec un vol à 880HKD + 90 000 miles. Vol qui coute normalement 8000 HKD.

Transport : Cathay Pacific pour le long courrier, American Airlines pour Boston-Washington (70USD), Amtrak train Washington-Philly-NYC pour 80USD. New York Metrocard week pass 32USD.

Hotel : Embassy Inn Washington 220USD/2n (à la base j’avais réservé le District Hotel sur Hostelworld, mais au dernier moment ils m’ont redirigé vers le Embassy pour mes 2 nuits, qualité correcte)

Album Photo

Week-end sur l’ile de Malapascua aux Philippines

Profitant d’un week-end “combo”, un week-end ou je peux faire un pont avec un jour férié, je suis parti avec un pote pour l’ile de Malapascua, au nord de Cebu.

Malapascua est une petite ile très connue des plongeurs car elle possède un spot ou l’on peut apercevoir une race de requins très particulière, les requins renard, qui ont la spécificité d’avoir une queue aussi longue que le corps.

On est donc parti le vendredi soir, après le boulot, direction manille. Une bonne heure de retard mais de toute façon on avait 3h d’escale à NAIA (aéroport). Ensuite un autre vol, court vers Cebu, la 2e ville du pays. On arrive donc vers 2h du mat, on prend un Grab taxi pour notre hôtel : Leope hôtel, que j’avais choisi proche du terminal de bus nord de Cebu.

IMG_3547

En effet pour rejoindre Malapascua au nord de l’ile de Cebu, il y a deux choix possible, soit prendre un taxi privatisé, soit prendre le bus. L’un dure 4h, l’autre un peu plus, ca dépend du nombre de stop. Au départ on voulait prendre le bus mais on a pas eut de bon écho, en effet c’est un peu la roulette pour avoir un bus qui aura l’air conditionné et avec 5 places par rangée, on aurait été bien serré. Donc on a dépensé un peu plus pour le confort d’un van qui nous a pris 4h.

IMG_3541

On a donc fait une courte nuit, puis notre van nous a récupéré a l’hotel. On a fait un petit stop au 711 histoire de prendre de quoi manger et on est parti. La partie la plus longue est de sortir de la ville, beaucoup d’embouteillage. Après 4h, on arrive a Maya, un petit port du nord de l’ile de Cebu, ou on embarque directement sur un bateau en bois classique direction Malapascua. On ne sera que 2 sur le bateau avec le crew. Pas eut besoin de négocier, ni d’attendre, plutôt efficace.

Arrivée sur l’ile, l’eau est bleu turquoise, comme prévu. On s’est mis au Ocean Vida, qui semble être le “hot spot” de la plage principale. En effet, l’ile est pas très grande et tous les resorts se trouvent les uns à coté des autres sur les deux plages de l’ile. Notre hotel possède des bean bags sur la plage qui sont pris d’assault à l’heure de l’apéro.

IMG_3526

Un truc à savoir, il n’y a pas de distributeur de billet sur Malapascua, ils font donc partir avec du cash, beaucoup de cash. J’ai sous-estimé les prix. En effet, on mangeait plutot pour 400php par personne que les 250 que j’avais prévu. Heureusement la plupart prenne la carte de credit mais ils rajoutent presque tous 4/5% de charges (ce que fait payer Visa/MC), sauf notre hotel, on en a donc profité. Pas grand chose à faire sur l’ile a part plonger et ca resumera donc mon week-end de 4 jours. Pas mal de centre de plongée, mais avec des prix très disparates. Après une comparaison rapide, le centre Fun & Sun dive ou je suis allé était plutôt moins cher de (au moins) 20% par rapport aux autres. J’ai donc pris mon cours Nitrox chez eux pour 8000php. Le nitrox (EANx) est souvent utilisé sur l’ile pour plonger plus longtemps. Le spot principal était celui ou l’on peut apercevoir les requins renard, et ce dernier se trouve a 30m de profondeur. Du coup, petit topo sur la plongée. Pas mal de spots, donc Gato island qui est l’un des meilleurs. A part Gato, les gens viennent spécialement pour Monad Shoal ou l’on peut voir les requins renard. Ils y sont tous les jours au lever du soleil, il faut donc partir a 5h du mat pour 30min de bateau afin d’arriver sur place.

Un plateau a 15/20m, puis un mur de coraux et des zones ont été aménagées avec des cordes attachés a des blocs de bétons pour que les gens s’accrochent et ne bougent pas. La visibilité a 30m est pas folle et l’activité (au moins 30 à 40m personnes sur le spot a tout instant) fait peur aux requins. Ces derniers viennent des profondeurs pour se faire nettoyer par des parasites minuscules. Ils nagent donc très lentement tranquillement, mais il est souvent difficile de les voir de très près. Personnellement, je n’ai pas été très chanceux : j’y suis allé deux fois et je les ai entre-apercu très rapidement. Le temps que je descende m’accrocher a la corde ils avaient disparu a cause de l’activité des autres plongeurs d’un qu’un requin s’approche. Bref, un peu déçu, mais d’autres ayant moins bougé que moi (on nageait le long du mur de coraux pour avoir plus de chance…) on pu faire des photos correctes. En hiver il est aussi possible de voir des raies et des requins marteaux sur un autre spot pas loin. Je conseille donc à tout amateur de plongée. Au total, j’ai plongée 6 fois environ, faisant 2 nitrox à Monad, une night à Chocolate, 2 à Gato et une dernier proche de l’ile. Pour les restaurants, il y a que quoi se faire plaisir pendant quelques jours même si cela en a pas l’air. Celui du Ocean Vida est très bien et il ne faut pas rater le Angelina avec ses pizza napolitaine. Mon pote qui n’était pas amateur de plongée a quand bien pu se reposer avec un temps magnifique, au bord de l’eau.

IMG_3544

On est rentré le mardi après-midi vers 14h, en refaisant le chemin inverse. On est resté en centre ville dans un hôtel tout neuf, le ABC hotel, près de Mango Square. Malheureusement on a pas trouvé de restaurant potable pour le diner et on s’est retrouvé dans une chaine de pizza appartenant a Jolibee, autant dire que la qualité … Le lendemain réveil aux aurores, direction Cebu Mactan airport. La prochaine fois, je prendrai un hôtel à Mactan, près des plages et de l’aéroport, semblerait que c’est quand même mieux.

Budget : 5000HKD dont 1250HKD pour le PADI Nitrox Course, 240HKD en moyenne la plongée

Transport : Cebu Pacific 1300HKD, Shuttle Van 1440HKD AR

Hotel : Leope Hotel Cebu, Ocean Vida Malapascua, ABC Hotel Cebu

Album Photo

Week-end de plongée à Tioman en Malaisie – PADI Advanced

Profitant d’un long week-end avec deux jours fériés à Hong Kong, nous sommes partis le vendredi soir, direction Singapour.

J’avais entendu du bien des îles de l’est de la Malaisie de la part d’amis qui avaient vécu à Singapour, alors profitant de prix très bas de la part de TigerAir, on est parti 5 jours pour l’ile de Tioman.

On a pris notre vol le vendredi soir, pour Singapour. J’avais ensuite réservé un taxi-van privé (EzyTaxi) pour faire le chemin entre l’aéroport et la ville cotière malaisienne de Tanjung Gemok d’ou partait notre ferry pour l’ile de Tioman.

IMG_3021

Notre conducteur nous attendais a la sortie du terminal, on a pris un grand van et on parti direction la frontière Singapour-Malaisie, qui était, pour ce weekend du 1er mai, bouchée de chez bouchée. On a du perdre 1h pour la passer et encore, on a du zigzagué entre les lignes de voitures. Cette frontière voiture, ne nécessite pas de descendre de la voiture, que ce soit du coté Singapourien ou Malais. Ensuite cela nous a pris 2h30 pour remonter en direction du nord. On s’est arrêté temporairement à Mersing prendre des Ringgit puis on est arrivé a Tanjung Gemok vers 3h35.

J’avais réservé un hotel sur Facebook car en effet, il m’était impossible de trouver d’hotel proche du ferry dans cette petite ville sur les sites classiques de booking. Cependant, bien que j’avais prévenu notre arrivée dans la nuit, l’hotel a apparemment trouvé quelqu’un à 3h du matin, une demi-heure avant notre arrivée… du coup on a du dormir dehors. Heureusement il y avait un 7/11 proche de l’hotel et on est donc resté a discuté devant l’hotel pendant 3h avant de nous diriger à pied au Jetty de Tg Gemok pour prendre notre ferry.

IMG_2982

On avait réservé nos billets de ferry via notre hotel sur Tioman et fait envoyer par la poste. Ca été l’une des organisations les plus compliquée que j’ai eut à faire pour un voyage dans la région. En effet, pour rejoindre Tioman, il y a qu’une société de ferry, Blue Water Express, qui fait 2 voyages depuis Mersing et 2 voyages depuis Tg Gemok par jour (maintenant il y a aussi Dragon Star Shipping depuis Tg Gemok). A cause des marées, les horaires des ferry changent chaque mois et sont disponibles sur les sites des centres de plongée de Tioman (par ex.) que le 15 du mois précédent. Les ferry depuis Mersing étaient tous pris, nous voyageons à cheval sur 2 mois, ce qui compliquaient l’obtention des horaires de retour et les reservations obligent de prendre des aller-retour avec le même départ. Et, comme si ce n’était pas suffisant, partir de Tg Gemok, coutait plus cher en taxi, sans compter le peu d’hotel dans la ville. Bref, on a finalement réussi a avoir via l’un de nos hotel, nos billets, envoyé vers Hong Kong par speedpost. Un des sites disponibles pour booker à l’avance les billets : http://www.easybook.com/ferry

IMG_3006

Nous avions pris notre ferry à 7h. Ils faut venir avec ses billets (ou en acheter au comptoir d’achat) pour les échanger contre des “boarding tickets” en montrant son passeport, puis aller au dernier comptoir pour payer la Marine Park Fee de 30ringgit qui permet de protéger les eaux du park autour de l’ile de Tioman et sa faune/flore marine. On a ensuite attendu un peu dans la salle d’embarquement puis on a pris nos places – attitrées – dans le ferry. Au bout de 2h environ, on est arrivés sur Tioman et on est descendu au 3e stop, Tekek Jetty.

Mes amis sont parti directement commencer leur PADI OpenWater au Tioman Dive Center et je suis parti à notre hotel, le Selesa Condotel. Ce dernier n’ayant pas de shuttle et il faut prendre le shuttle du Berjaya qui se trouve juste avant le Selesa le long de la cote. En effet le Selesa est une autre propriété du Berjaya Group, qui je pense était voué a être un service-appartement et a du être loué pour en faire un hotel. Verdict, arrivé au Berjaya, j’avais le choix entre 30min de marche en plein cagnard ou attendre 45min que le shuttle du Selesa passe. L’hotel m’avait pourtant dit qu’un shuttle viendrait nous chercher, j’ai du fait appeler ces derniers qui ont envoyé une voiture (heureusement). En fait il y un seul shuttle qui part du Berjaya toute les heures, arrive 10min après au Selesa, puis retourne au Berjaya avant de partir direction le village de Tekek. Il faut donc prévoir a l’avance. Après avoir fait mon check-in, j’ai discuté avec le manager du Selesa et ce dernier nous a booké une voiture tous les matins pour qu’on puisse rejoindre le centre de plongée simplement, cool! Pour moi, impossible de dormir, alors je suis allé rejoindre mes deux compères au centre de plongée et me dorer la pilule sur la plage. Le soir, après 15min de marche, on mangera tranquillement au restaurant thai du Berjaya qui s’avérera être presque vide mais plutôt bon.

IMG_3036

Le lendemain, on prend notre petit-déjeuner au Selesa, un buffet très simple avec quelques toasts, du riz, des oeufs… rien de bien fou mais nécessaire avant une journée de plongée. On a donc pris la voiture pour arriver vers 9h au Tioman Dive Center. Ce dernier se trouve dans le Swiss Cotage, un petit resort de bungalow en bois au bord de la plage, très nature. Il y au bord de l’eau, le Tioman Dive Center pour la plongée bouteille et le FreeDive Tioman pour l’apnée. Ce dernier possède une petit espace sous un toit en bambou ou on apprend la théorie et la relaxation. Mes deux amis sont parti pour leur cours PADI pendant que je suis aller à mon cours de freediving (apnée) avec une journée entière de découverte de la pratique : AIDA 1*, premier niveau découverte de l’apnée (AIDA = Association Internationale pour le Développement de l’Apnée). Mon instructeur André, plus jeune que moi, m’a donc expliqué toute la discipline : ses différentes competitions et les méthodes de respiration. Une partie théorique donc sur ordinateur suivi de relaxation et ensuite des premiers essais allongés sur le sol avec pour but de se relaxer et d’écouter son corps tout au long de la tentative. Verdict 1min40 au premier coup, ce qui est beaucoup plus que ce que j’imaginais. Ensuite près de 2min30. Le but était d’obtenir des contractions, c’est a dire le diaphragme qui remonte automatiquement afin de faire expirer l’air des poumons. Après un déjeuner léger, j’ai repris avec un autre instructeur (André, s’étant blessé, il ne pouvait aller dans l’eau), Kwab, qui m’a accompagné tout l’après-midi pour la partie en mer. La premiere discipline, la statique, et donc de retenir son souffle le plus longtemps possible tout en étant immergé dans l’eau (dans 1m d’eau). Le fait d’être immergé relaxe le corps et notre pulsation cardiaque chute d’environ 10 a 20bpm. Ce qui permet de consommer moins d’oxygène et donc de rester plus longtemps en apnée. Premier essai à 2m40 et deuxième à 3m10. Ensuite après quelques exercice de nage sans respirer avec palme, on est allé installer la bouée dans une zone avec un peu plus de 10m de profondeur et mon but a été d’aller le long d’une corde en me tirant jusqu’à 10min pour la discipline Free immersion Apnea (FIM) puis de faire la même chose sans tirer sur la corde et avec des palmes pour la discipline Constant Weight Apnea (CWT). La partie la plus compliquée pour moi était d’égaliser l’air dans mes oreilles tout en descendant suffisamment vite pour avoir assez d’air pour remonter. Forçant un peu pour les premiers coups, j’ai réussi à m’inflammer un peu l’oreille ce qui a rendu plus difficile l’égalisation les coups après. J’ai donc réussi à faire les 10m mais une seule fois à cause de problème d’égalisation. En tout cas ce fut une super journée ou j’ai appris pas mal de chose et je me suis trouvé un nouvel intérêt. Malheureusement, il y a encore pour l’instant peu de centre de freediving. J’aimerai la prochaine fois partir sur le niveau 2* qui se déroule sur deux journée. Le soir on est allé manger dans un restaurant malai au bord de la plage, proposant plats a partager et brochettes au barbecue.

IMG_3025

Lundi ce fut mon premier jour de plongée. Mais avant ca, il a fallu check-out du Selesa et emmener nos affaire au Berjaya (on voulait passer les 4 nuits au Berjaya mais ce dernier était plein le week-end). J’ai décidé de profiter de ce week-end pour passer mon Advanced Open Water PADI, le niveau 2. Cette certification demande de faire 5 plongée qui ont chacune leur partie théorique. Sur ces 5 plongée, il doit y avoir la plongée “Navigation” et la plongée “Deep”. Comme leur nom l’indique, la première afin d’apprendre à se diriger et l’autre pour expérimenter une plongée à près de 30mètres de fond. Guy sera mon instructeur pour ces deux jours. J’ai eu beaucoup de chance car j’étais seul à passer cette certification à ce moment la. Il m’a donc remis le livre sur toute les spécialités et j’ai du revoir 5 d’entres elles. J’ai fait aussi : Peak Performance Buoyancy, Wreck, Fish Identification.

IMG_3070

Le premier jour donc on est parti depuis la plage faire la Peak Performance Buoyancy, qui est l’une des plus importantes spécialités en plongée, à savoir : savoir être “neutre” dans l’eau, ce qui comprend surtout avoir les bon poids nécessaire et utiliser sa respiration pour monter et descendre. Un exercice que l’on a fait avec un cerceau en profondeur ou le but est de passer sans le toucher. Puis on a fait la Navigation ou il faut s’aider d’un compas pour faire un aller et retour et un parcours en carré, ce qui avec une visibilité très réduite peut devenir compliqué (on a réussi a se perdre au premier coup). L’après-midi, on est parti en bateau, avec le groupe de mes potes, et j’a fait la spécialité Fish Identification, qui comme son nom l’indique a pour but de reconnaitre et identifier les poissons sur un site. Très classique, elle permet d’apprécier un site de plongée. Le soir on rentrera manger au restaurant international du Berjaya ou on a pris un très boeuf Rendang, on plat malais préféré.

IMG_3089

Mardi, deuxième et dernier jour de plongée. J’étais un peu stressé car le matin sera ma Deep Dive sur une épave d’un bateau militaire de 40m. J’ai toujours été un peu impressionné par les épaves, surement parce que j’ai vu Titanic trop jeune … aucun idée. Mais pour moi, c’est une impression assez bizarre de voir un bateau au fond de l’eau… La pensée que des gens y morts peut-être? Enfin dans tous les cas, celui la a été coulé volontairement par la marine malaisienne pour en faire un spot pour plongeurs. Ce dernier git entre 25 et 30m. On est donc parti en bateau et après 5min on est arrivé sur le spot dans le milieu de la baie. On a de la chance, la visibilité est bonne. On commence a descendre et petit à petit une ombre apparait. On n’est pas les seuls sur le spot. On descendra sur le pont puis on ira poser pied sur l’un des versant pour comparer nos ordinateur et estimer notre temps de plongée, bref, c’est tout de même un cours. On ferra le tour du bateau, sans rentrer dedans (trop risqué). Ce dernier est bien conserver et attirer de nombre poissons. Après une demi-heure, quelques photos/videos (j’avais pris la Gopro) on remonte. Le bateau nous emmène ensuite près un jetty au nord de la baie. On fera notre pause de décompression (surface stop) d’une heure. Avant de redescendre le long du jetty pour suivre une ligne qui nous mènera à de nombreuses épaves. Cette plongée qui sera ma Wreck Dive, se trouve à 20m ou ont été coulé plus de 15 bateaux de pêcheurs illégaux (Tioman est dans un Marine Park, interdit à la pêche). Ces bateaux sont en bois mais ont été coulés avec leur nombreux équipements ce qui permet d’admirer la “carcasse” et l’intérieur des cales de ces bateaux. La visibilité est exécrable et je manque de me prendre des morceaux de bois. Retour ensuite vers 14h au Dive Center. Mes amis on fini aussi leur cours et ils sont tentés de refaire une dive. On book donc une autre dive et on partira vers 15:30 pour une petite iles au nord, spot très riches en coraux et poissons. On peut finalement plongée ensemble et filmer avec la Gopro. On fait le tour de l’ile (profondeur 15m) et vers la fin de la plongée, on arrive dans une zone de courant fort. Forçant à contre courant on consommera le reste de nos bouteilles en près de 15min, deux fois plus vite qu’auparavant. Finalement on remontera à la surface mais le bateau nous attendra plus loin… ca valait le coup de nager à contre courant. Le soir, on passera à la piscine puis au bar pour quelques bières bien méritées.

IMG_3151

Le mercredi, on prend le shuttle du Berjaya direction le ferry. On va echanger nos tickets contre des boarding pass et on attend 11:45. 2h plus tard on arrivera à Mersing. On retrouve notre chauffeur EzyTaxi et on est parti direction Singapour. Le chemin sera plus cours (moins de monde à la frontière) et on arrivera dans le quartier de Geylang à notre auberge (pas la meilleure) vers 17:30. On prend un Grab direction le Marina Sands et après un rapide tour dans le mall on va voir les jardins : Gardens by the bay. Malheureusement tout est payant (pont entre les arbres métalliques, serres de plantes tropicales). On marchera le long de la bay direction Boat Quay ou on s’est arrêter manger dans le restaurant de fruit de mer le plus cher du coin Forum Seafood (même pour les plats de riz… une belle arnaque que l’on aurait du vérifier sur Google, 1.7/5, tout le monde pense la même chose). On avait été attiré par le “première bière gratuite” … cela dit les autres faisaient pareil mais pas pour des prix pareils. Bref. On a fait aussi un tour à Clarke Quay ou l’on s’est arrêté pour une micro-brewery au Pump Room. Puis un Uber pour rentrer à notre auberge histoire de dormir quelques heures avant le réveil de 3h30 du matin pour avoir notre vol de 6h et repartir au boulot, direct.

IMG_3113

Des belles petites vacances, efficaces, qui nous ont permis de passer nos certifications de plongée pour tous les trois. Une ile de jungle entourée d’une mer turquoise et très calme. Un bon spot pour apprendre la plongée ou se relaxer.

Budget : 7000HKD dont 1900HKD pour le PADI Adv

Transport : Tiger Air (1500HKD/p), Ezy Taxi (430SGD/van), Blue Water Ferry (70MYR/p)

Hotel : Selesa Condotel Tioman, Berjaya Tioman, Inn at SG

Album Photo

3 jours à Lisbonne

Début janvier, profitant de vacances de Noel rallongées, j’ai pris quelques jours pour visiter Lisbonne avec ma copine. Cette fois-ci, je suis parti de Nantes, ma ville natale, sur TAP, la compagnie portugaise. 1h30 de vol et nous voila arrivés dans la capitale la plus à l’ouest de l’Europe.

Premier point, l’aéroport, bien que petit est plutôt moderne et assez bien atypiquement agencé, un peu comme IKEA, passage obligé par les shops de duty free pour les départs et par le food court pour les arrivés. On décide de prendre le métro. Ce dernier tenu par la RATP y ressemble beaucoup à celui de paris (y compris au niveau des prix). Quelques stations plus tard, nous voila Marques de Pombal, où se trouve notre hotel, Le Ritz (avantages employé de ma copine).

IMG_9334

Le premier après-midi, nous descendons donc à pied vers le centre ville, marchant sur l’aller principale, sorte de Champs Elysées, l’Avenue de la Liberté. On part se promener dans Baixa-Chiado et puis dans Bairro Alto après un petit casse croute. On passera devant les fameux tramways et rapidement dans l’église de Sao Roque, qui ferme assez tôt (on a été repoussé par les gardiens) mais qui est vraiment resplendissant de l’intérieur. On rentrera finalement tot histoire d’être en forme pour la journée suivante.

IMG_9370

Le lendemain, gros programme. On descend à pied de notre hotel jusqu’à Baixa, au centre ville, ou nous mangerons un petit-déjeuner dans la Rua Augusta. Après cee petit rafraichissement consistant de spécialités aux oeufs locales, on continue jusqu’à la Place du Commerce (Praca do Comercio). Quelques photos puis longeons la cote jusqu’à la station de train Cais do Sodré ou nous demandons deux tickets pour Belem. Etant le terminus, la plupart des trains sont valables, suffit de descendre quand la moitié du train descend. On prend ensuite le pont pour aller coté mer et on commence notre balade jusqu’au monument des découvreurs (Padrao dos Descobrimentos) pour une petite photo. Il est possible de monter dans le monument mais on n’a pas souhaité le faire. On continue à marcher jusqu’à la tour de Belem, qui s’avère être gratuite ce jour-la (dimanche). La tour est surement l’un des endroits les plus visités et il faut donc patienter pour monter voir les principales pieces. Rapidement visitée cela dit, elle vaut le coup pour son architecture et ses vues sur la baie.

IMG_9419

On repart vers le nord, direction le monastère des Jeronimos. Ce dernier permet de visiter le cloitre de forme carré qui est aussi utilisé pour des cérémonies en plein air. C’est l’un des monuments destinés aux grandes navigateurs. Le tombeau de Vasco de Game y est présent mais lorsque nous sommes passés, cette partie était en renovation. Accolée au monastère se trouve l’immense cathédrale de Saint Marie de Belem ou la plupart des touristes font la queue pour y entrer. Après notre petite visite, on a un peu fait comme tout le monde est on allé manger des Pasteis de Belem. Le magasin (usine) bien connue à la devanture bleue est littéralement rempli à tout heure de la journée par des ordres de touristes. Plus de 300 places assises je crois. Et une queue pour prendre à emporter. Il faut être rapide car les caissiers sont entrainés ! On a donc pris 3 pasteis pour gouter. Il y a pas à dire, on avait beau les manger debout dans la rue avec les doigts, on s’est régaler (pourtant je ne suis pas un grand fan de celles de Macau). Chaudes et servies avec un sachet de cannelle et un sachet de sucre, ca se mange sans faim et en plus ca ne coute rien (un peu plus d’1euro). Je conseille évidemment (comme tout le monde) de gouter.

IMG_9354

On est ensuite reparti direction la gare pour prendre notre train direction le centre-ville. On a marché vers l’est et on s’est arrêté dans un restaurant (Solar dos Bicos – belle déco de faience) qui nous a servi de la morue avec des patates. Le plat de référence du Portugal mais qui est cuisiné de plusieurs manières différentes. Je ne me rappelle plus du nom de la recette de ce jour mais autant les tester toutes alors c’est ce que j’ai fait. Après avoir discuté avec les serveurs on est allé se perdre dans le vieux quartier d’Alfama et ses rues sinueuses et montantes.

IMG_9485

On a déambulé dans les ruelles avec pour but de rejoindre le Chateau de Sao Jorge. Ce dernier possède un grand jardin avec une vue imprenable sur la ville. C’est l’un des points vues principaux. C’est un ancien chateau dont il ne reste que les murs de pierre de plusieurs mètres de haut, que l’on peut emprunter pour avoir une vue sur la ville de près de 360 degrés. On est ensuite rentré à l’hotel avant de repartir manger près de ce dernier dans la pizzeria La Trattoria (super).

IMG_9541

Le lendemain on avait booké un tour en bus avec la compagnie Greyline (70 eur/p). Ce tour d’une journée nous emmena depuis Lisbonne, Marques de Pombal, pour le palace de Pena dans le parc national de Sintra, au nord-ouest de Lisbonne. Le palace, tout en haut d’une montagne, était l’une des résidences de la famille royale. De couleur jaune, rouge et orange, ce dernier est de style Romantique et est visitable en intérieur comme en extérieur avec bon nombre d’objets d’époque. Notre tour était guidé (en 4 langues) et notre oreillette nous a permis de suivre tout au long de la visite les explications sur les différentes pièces du chateau. Ensuite nous avons eut quelques 20 minutes pour faire le tour du chateau.

IMG_9599

Nous redescendons dans la ville de Sintra ou se trouve un autre chateau, celui de la ville, qui n’est pas inclus dans notre tour. Nous mangeons dans l’hotel Tivoli (repas inclus), encore une fois de la morue avec une nouvelle recette, meilleur que le jour précédent. Ce repas, somme toute classique était vraiment bien, avec vue sur la vallée. Nous reprenons ensuite la voiture pour le Cabo da Roca, point de vue sur la mer, le plus à l’ouest de l’Europe continental. Le vent y souffle fort mais la vue vaut le coup. L’Ocean Atlantique à perte de vue d’un coté, l’herbe verte du parc national de l’autre avec ses petites maisons. La mer s’écrase sur les falaises abruptes, mieux vaut faire attention ou l’on met les pieds.

IMG_9649

Après une petite demi-heure de visite de part et d’autre du monument central pour faire des photos de la cote, nous reprenons la route, direction la station balnéaire de Cascais et plus particulièrement la Boca do inferno : un énorme trou dans la falaise ou les vagues s’engouffrent résonnant dans ce qu’on appelle la bouche de l’enfer. Le stop sera assez court. On traversera la fameuse Cascais en bus pour rejoindre Lisbonne via Belem. Le soir on marchera l’avenue de la liberté pour aller manger dans un restaurant moderne portugais Rubro Avenida.

IMG_9708

Notre dernier jour, nous nous réveillons assez tôt pour aller visiter un peu plus le centre ville avant notre départ. On descend à pied jusqu’a Baixa pour visiter l’ancien couvent de Carmo dont le toit a été détruit. Les murs ont été préservés mais le toit n’a pas été reconstruit. Cela donne une perspective originale, qu’il faut donc visiter par beau temps. On descend ensuite vers le TimeOut Market : entrepôt transformé en marché local de part et d’autre d’un food court flambant neuf, proposant toutes sortes de plats portugais et internationaux. L’un des coup de coeur de la ville, pour les gourmands que nous sommes.

IMG_9725

Après notre petit encas, on prend un taxi pour le Panthéon National ou se trouve les stèles des plus “grands” portugais que le pays a compté parmi lesquels Vasco de Gamma (le plus connus pour les francais). On monte ensuite sur le toit pour apprécier la vue depuis la terrace sur Alfama, Baixa et le port de Lisbonne au loin. Pour ceux qui ont le vertige, s’abstenir, il faut passer par les coursives qui donne sur le centre du Pantéon pour redescendre. La vue est … vertigineuse.

On est ensuite rentré à l’hotel pour prendre un Uber direction l’aéroport. Ce dernier a été remodelé pour éviter les files d’attente. On prend son ticket obligatoirement aux machines self-service, on dépose ensuite sa valise rapidement sur un comptoir puis on scan son billet pour rentrer dans la zone aéroportuaire. Aucun temps d’attente. 2h plus tard, on attérira à Orly, pour 3 jours de visite de la capitale francaise.

Budget : 120 euros de vol (avec valises en soute), moins de 300 EUR en tout

Transport : TAP

Hotel : Ritz

Album Photo Lisbonne

3 jours de ski à High1 en Corée

Début mars, profitant de la fin de saison, je suis parti avec ma copine et un couple d’ami direction la Corée du Sud pour skier… pour 3 jours.

Effectivement c’est court, beaucoup trop court, surtout que les pistes sont plutôt pas mal.

On est donc parti sur HKexpress (ma low cost préférée)vers 20h direction Incheon, l’aéroport international de Seoul. Puis on a pris un bus limousine vers minuit. On est sorti tellement vite de l’aéroport que l’on est arrivé avant que le bus public qui va vers Gangnam n’arrive, du coup on a payé 16k won au lieu des 9k pour un bus limousine, plus confortable, qui nous a déposé devant le Sheraton du sud-est de la ville.

Pour aller à High1, l’une des principale station de ski du pays (et la plus neuve – 10ans en 2017), on a pris un bus à Nambu Terminal (sud-est de Seoul, près de Gangnam). On avait réservé une nuit dans un motel près de Nambu Terminal (IMP Hotel – correct 50USD/n) afin de ne pas perdre trop de temps. Pour la reservation de cet hotel, on est passé par son site officiel (peut aussi booker sur YaNolja). Pour le bus, direction Sin Gohan, on l’a réservé sur le site Tx Bus T-money, ce qui nous a permis de venir tranquillement un peu avant 13h, à la gare de bus, de retirer les billets sur les machines et de prendre un casse croute (18USD/pers).

IMG_0773

Le bus part donc de Nambu, direction Sin Gohan (Gohan station), pour 3 heures de route avec un bon tiers pour essayer de sortir de la mégapole de Seoul. Arrivés à Gohan, on appelle le loueur de ski avec qui on a réservé : ski, vêtements, pass de ski, hotel.

High1-PisteMap

High1 est l’une des plus grandes stations en Corée, situé dans une zone connue pour avoir plus de chute de neige en moyenne que les versants voisins. En effet, les montagnes coréennes ne sont pas très hautes et les saisons sont donc plus courtes que ce qu’on peut avoir en France. La station est toute neuve (10ans) et propose bon nombres de pistes vertes, bleues, rouges et violettes (pas de noires). Le niveau est, je pense un peu plus faible que pour les Alpes. Pas de piste à bosses mais un petite zone de freestyle. Par contre, les vertes sont plus proches d’un niveau de bleue. Il n’y a qu’une minuscule zone qui est plutôt facile pour apprendre et celle-ci se trouve a mi-flanc.

IMG_0774

La station propose plusieurs hotels qui sont relié aux pistes. Des oeufs/gondoles relient les hotels. A part, le High1 hotel qui est excentré et a sa propre gondola pour rejoindre les pistes, les 3 hotels que sont : Valley, Hill, Mountain Condo se trouvent au pieds des pistes. Mais comme leur nom l’indique, ils se trouvent à plusieurs niveaux différents et sont relié par une gondola… plutôt lente. Comme c’était la fin de saison, on a pu réserver que pour le Mountain Condo, qui semblerait est le plus chic. Cela dit, ce n’était pas forcément le condo le plus pratique et je pense que le Valley Condo est plus intéressant aux vues des pistes que l’on a le plus pratiquées.

IMG_0884

Pour le package, on a donc réservé, en coréen, via un loueur de ski. Cela nous a permis de substantielles économies. Mais, sans notion de coréen, cela devient compliqué. Notre loueur se trouvait à Gohan, mais la station High1 a ses propres loueurs aussi (surement plus cher). Pour indication voici les prix que l’on a payé :

    • Hotel Mountain Condo : 140krw par nuit pour un appart de 2 chambres avec kitchenette et salon (120krw durant la semaine)
  • Ski Pass : 23USD par tranche de 4 heures (8-12/12-16/18-22, entre 16-18h, ils refont les pistes)
  • Vêtements (sauf gants, écharpe, bonnet) : 60USD pour 3 jours par pers. Gants achetés pour 12USD.

Les mecs de la boutique nous ont emmené en voiture jusqu’au condo et ils reprendront les skis aussi depuis le condos. Entre la chambre (Condo F) et la piste, il n’y a pas grande distance mais c’est assez glissant. De plus toutes les chambres ont un placard pour y mettre les skis et chaussures.

IMG_0874

Le seul problème que l’on a eut, c’est que les ski pass sont imprimés tous les matins et il est impossible de les avoir à l’avance. Hors nos loueurs n’avaient “apparemment” pas le droit de monter au mountain condo pour nous donner les pass (je suppose que c’est plutôt qu’ils n’en avaient pas envie car leurs autres clients arrivaient au valley condo). Ils avaient donc un camion dans le parking du valley condo, en bas des pistes, à 20min de gondola pour nous. On a du descendre le samedi et dimanche chercher nos pass en gondola. Car impossible d’emprunter les pistes de ski qui descendent du mountain condo vers le valley condo sans avoir les pass. Et oui, il faut badger pour emprunter une piste même s’il n’y a pas de remontée mécanique… les malins… J’ai trouvé ca quelque peu abusé car du coup on a perdu 30 min alors qu’on aurait pu descendre en 6min. Résultat, on a même pas eut le temps d’emprunter cette piste verte ultra longue durant notre week-end.

IMG_0785

Donc à part cette mauvaise surprise (et perte de temps), cela s’est bien passé. Notre appartement était grand et tout équipé. Il faut juste noté qu’il y a deux chambres, l’une avec un lit et l’autre avec édredon seulement à même le parquet (à la coréenne). Il y a un convenience store qui permet d’acheter de quoi manger dans tous les condo. Il y a quelques fast-food dans les ski-house (bâtiments juste en bas des pistes) et autres cafeteria/food court/restaurants. Il y a aussi un Casino a Kangwonland hotel qui est ouvert aux étrangers et aux locaux (le seul de Corée). Semblerait que bon nombres de coréen sont accroc et c’est donc le premier casino que je vois qui fait payer son entrée (9000krw) ! Un casino qui fait payer son entrée… c’est le monde à l’envers. Bref, j’avais oublié mon passeport de toute façon donc on est juste passé devant. Il y a des shuttle bus gratuit des condos vers le casino et le village de Sabuk en bas des pistes.

IMG_0792

Le samedi soir on est descendu en shuttle + taxi vers Gohan (on est allé au casino en shuttle où l’on a pris un taxi) pour aller manger du Hanwoo beef, le boeuf coréen qui serait l’equivalent du boeuf de Kobe japonais. Un boeuf, très cher, très gras, ultra délicieux. Je conseille. 27000 krw pour 100g, c’est a peu près deux fois moins cher qu’a Seoul.

IMG_0810

On a donc skier vendredi soir, samedi après-midi et soir et le dimanche matin rapidement. L’hotel demande de checkout vers 11am, ce qui n’est pas trop en adéquation avec leur pass du matin de 8-12h. On est donc revenu a 10:50 pour prendre une douche et vider l’appart. On a manger a la cafetera de la Ski house du Mountain Condo. Notre bus High1-Seoul (Jamsil/Myeongdong/Sinchon) partait à 13h depuis le parking de la Ski House (1F en extérieur). Bus booké sur le site : http://www.tourtokorea.com/bus-2/

IMG_0842

Notre retour s’est fait tranquillement. On a pu faire un tour de 2 heures dans le quartier de Hongdae (près de Hongik University) ou l’on a fait shopping et a mangé l’un de mes plats préférés : Chicken Dakgalbi (à l’une des restaurant de la chaine Yoogane). Puis on a pris l’Arex direction Incheon pour rentrer à Hong Kong.

Budget : 1900HKD de vol, 5000 HKD en tout

Transport : HKexpress + bus

Hotels : IMT Nambu et Mountain Condo High1

Album Photo

Mon PADI Open Water à Dumaguete aux Philippines

Profitant encore une nouvelle fois du nouvel an chinois pour partir, j’ai décidé cette fois- ci d’aller passer mon PADI Open Water, le premier niveau de plongée.

Tant qu’a faire, autant partir à un endroit ou les récifs de coraux et les animaux marins seront au rendez-vous. J’ai donc cherché quels étaient les meilleurs spots de plongée aux Philippines et je suis tombé sur Apo Island dans le top. Cette minuscule ile se trouve proche des cotes de Negros Oriental, une des plus grandes iles du pays. Une ile volcanique d’ailleurs, ce qui justifie peut-être la faune et flore luxuriantes, mais qui malheureusement n’offre pas de plages de sable blanc.

Pour plongée a Apo, le mieux est donc d’aller trouver un resort de plongée sur les cotes de Dumaguete, la principale ville de la région.
IMG_0143

On est donc parti à deux direction Dumaguete sur Cebu Pacific Air, avec un stopover à Manille pour une nuit à l’aller et une nuit au retour. Nous sommes rester au BSA Mansion Condotel près de Greenbelt dans Makati (sud de Manille) qui se trouve être un quartier sur et animé pour passer ces deux soirées.

Arrivée à Dumaguete, l’hotel nous avait envoyé un chauffeur avec van (800php) pour quelques 30/40min de route direction Dauin ou se trouve le resort. Au bord de la plage, il est plutôt difficile d’accès vu que la route n’a pas été complétée. L’arrivée est donc un peu chahutante mais le resort est vraiment très sympa. Les propriétaires australien ont l’attention du détail. Les bungalows sont basiques mais très propres et le gazon est coupé a la main avec pas mal de fleurs et d’arbustes pour agrémenter le tout.

IMG_0187

On avait réservé nos 5 jours de vacances sur place pour passer le PADI Open Water. Cette certification est le premier niveau qui permet de plonger un peu partout dans la monde (PADI est l’organisme américain le plus connu dans la zone asiatique mais d’autres existent comme SSI) en solitaire. Sans elle, seuls les baptêmes de plongée (Discovery Scuba Diving) sont disponibles et évidemment plus chers. On nous a assigné un Diving Instructor, un jeune allemand très sympa qui nous a aidé a paramétrer nos emploi du temps et nous a enseigné tout au long de la certification. Cette dernière est composé de 5 chapitres de cours en video. Le plus long chapitre est en deux parties totalisant 1heures. Les autres font environ 40min au maximum. Il y a un quiz d’entrainement pour chaque chapitre. Ensuite lorsque l’on est près, on peu passer les 4 quiz correspondant aux chapitres (le chapitre 5 est un sommaire de tout). 10 questions  par quiz ou il faut minimum 8/10. Il y a aussi un quiz sur les tables de plongée RDP (recreational diving planer), il y a un petit lire qui explique comment lires ces tables qui sont très importants pour éviter les accidents de décompression. Ensuite vient l’examen final de 50 questions ou il faut 75%.

IMG_0203

Evidemment tout n’est pas a faire en une journée ou à la suite mais on commence généralement par une partie des videos le premier jour et on commence les exercices piscine le deuxième tout en continuant les derniers chapitres. Pour la piscine (confined water), il y a 4 sets d’exercices correspondant aux 4 principaux chapitres. Chaque set peut prendre jusqu’a 1h dans l’eau, dépendamment du nombre d’élèves. Il faut aussi savoir nager 200m sans s’arrêter et flotter 10min sans rien toucher (et sans couler évidemment).

On a donc effectué tout ca sur 3 jours environ. C’est pas trop dur mais il faut quand même assimiler pas mal de choses. Le resort a une piscine avec un fond a 2,5m ce qui est suffisant mais loin d’être optimum. Autant dire que lorsque 4 personnes sont avec les bouteilles dans la piscine, personne ne peut y aller. D’ailleurs, le resort est vraiment fait pour apprendre la plongée. Pas mal de matériel, deux salles de classe, dont une toute neuve qui peut accueillir 20 personnes. C’est l’un des rares IDC des Philippines (pour les formations instructeurs).

On a passé sans problèmes les parties théoriques et les exercices en piscine. Seul point qui tâche des vacances, la piscine, petites et très certainement trop vieille pour nettoyer l’eau rapidement, étaient remplis de particules (qui viennent des vêtements et wetsuits) et mon ami a réussi a choper une otite, personnellement je n’en était pas loin non plus.

IMG_0189

Malheureusement pour mon pote cette otite l’a empêché de plonger après sa première dive en mer et il a du s’arrêter la. J’ai eut la chance de ne pas être impacter et le lendemain j’ai réussi a passer mes deux premières dive en mer. Le dernier jour, on est parti à Apo Island pour 3 dives. Mes 2 dernières dives de PADI Open Water et une dive supplémentaire (fun dive). On a eut a passer à Coast Guard d’abords pour avoir le permis, ce qui nous a rallonger un peu mais finalement arrivé la-bas, on a passé une bonne journée avec 3 différents spots. Un repas servi après les 2 premieres dive sur bateau, une bonne équipe et une superbe surprise sur le retour : des dauphins ont joué/suivi l’avant du bateau pendant 5mins.

IMG_0200

Niveau plongée, j’ai été agréablement surpris. Tortues, serpent de mer, poisson-grenouille (apparemment difficile a repérer), superbes coraux. Apo Island est vraiment bien pour ca. Il y a un peu de monde cela dit, mais c’était un bon spot pour apprendre. Même le long de la coté de Dauin les coraux sont nombreux et j’ai aperçu des tortues aussi.

Le resort étant un peu excentré de tout, il est quasi impossible de manger hors du resort, donc je tenais aussi a en parler. Les prix pratiqués sont tout à faire correct et les repas variés et très bon. Les philippines ne sont pas connus pour leur plats, bien au contraires, j’ai été agréablement surpris. Le resort avait même sa propre boulangerie et les cookies disparaissaient très vite.

IMG_0116

Un dernier point, je suis sorti le dernier soir avec les étudiants Dive Master (dernier niveaux avant la certification Instructeur) et notre instructeur et nous avons pris un tricycle pour Dumaguete (300php) direction les bars de la ville qui se trouvent en front de mer. Quelques beers pong dans un des bars puis on est allé dans le club d’a coté. Plutôt cool et pas trop cher, on a passé une bonne soirée.

Verdict, j’ai eut ma certification facilement. Mais les 5 jours n’étaient pas de trop, pour avoir les 18h nécessaire avant de prendre l’avion (décompression). Un resort sympa, avec de la nourriture de qualité, un staff cool et passionné. Vraiment un bon endroit pour apprendre la plongée, surtout avec Apo Island à deux pas. Par contre, ce n’est pas l’endroit pour aller bronzer sur la plage ou faire d’autres activités car pour ca il y a des endroits plus dynamiques comme Boracay ou même Bohol.

IMG_0126

Dernier point, on a payé l’hotel et le PADI en USD. Ces derniers ne nous ont pas proposé un taux de change très valable (48php-1USD, au lieu de 49.9)… finalement je regrette de ne pas avoir tout retiré en PHP à Manille, pensant que ca serait arrangeant pour le resort (ces derniers n’ont pas voulu/pu faire de geste commercial). Comme quoi, il faut toujours demander le taux de change à l’avance lorsque l’on veut payer dans une autre monnaie.

Budget : 3500HKD de vol, 2500HKD PADI OW, 9000 HKD en tout

Transport : Cebu Pacific Air (stopover à Manille)

Hotels : Liquid Dive Resort Dumaguete, BSA Mansion Condotel à Manille

Album Photo

3 jours à Xian à l’Ouest de la Chine

Profitant d’un jour férié à Hong Kong je suis parti pour le week-end avec deux potes à l’autre bout de la Chine. Enfin à l’autre bout… c’est un bien grand mot : disons à l’Ouest de la Chine. En effet à l’Ouest de la Chine il y a beaucoup de déserts et à part Urumqi, peu de villes connues ou touristiques, donc je considère que Xian c’est déjà l’Ouest.

Xian, que l’on prononce en deux fois Xi An (caractère de l’Ouest et caractère de la paix) est très connue pour la fameuse armée de soldats de terre cuite et est donc plutôt une ville touristique.

Le vol de Hong Kong étant très cher pour ce week-end férié, on a décidé de partir de Shenzhen Airport. Alors voici quelques infos pour prendre un vol à Shenzhen Baoan Airport (SZIA/SZX).

Le plus simple est de prendre un bus direct pour Shenzhen Airport. Il y a un de la compagnie Trans-Island Limousine qui part toutes les demi-heures de Time Square, Causeway Bay. Je pense qu’il est possible d’acheter les billets en montant dans le bus mais on a préféré réserver avance et on a bien fait car le bus était plein. Pour acheter le billet, il faut soit passer par le site en chinois JSF333.com ou alors descendre au basement 1 de Time Square où se trouve un comptoir qui permet d’acheter par carte bancaire son ticket. Les vendeurs parlent anglais.

Le bus passe par la frontière de Shenzhen Bay ce qui permet de ne sortir qu’une fois du bus, passer les deux frontières (HK et Chine) et de reprendre un autre bus qui fait le reste du chemin. Il faut compter 2h porte à porte. Le bus dépose directement au nouveau terminal de SZIA (T3). C’est donc plutôt simple mais cela prend du temps. Ah et il est interdit de manger/boire dans le bus.

IMG_7698

Arrivés dans le nouvel aéroport, tout neuf de Shenzhen, on est allé faire notre check-in (oubliez les machines de check-in automatique, elles ne marchent pas avec les passeports autres que chinois), puis, passé la sécurité, on a tenté de trouver à manger quelque chose de potable. En effet, que des chaines de restaurant chinois qui, pour la plupart n’étaient pas vraiment ce qu’on espérait. On a finit dans une copie de starbucks avec des sandwiches qui avaient bien vieillis… A la suite de notre vol de 3h, on est arrivé à Xian.

L’aéroport est très excentré. Il y a des bus mais on a voulu prendre un taxi vu qu’on était 3. Il y a une queue bien définie pour les taxis et on s’est donc dit qu’ils seraient réglos. Sur Wikivoyage, j’avais vu que le prix surchargé était de 150 rmb, sous-entendant que ce prix fixe n’était pas “normal”. On a donc demandé expressément de mettre le compteur, ce que le taxi a fais. Cela nous a pris près de 45 minutes et il nous a déposé devant notre hotel (avec un peu d’aide de Baidu Map) pour… 155 rmb au compteur. Notre hotel se trouvant près de la South Gate (Nan Da Jie), on a donc déposé rapidement nos affaires et on est parti boire des bières dans la DeFu Alley, ou se trouve une bonne dizaine de bars. Evidemment à 2h du mat il n’y avait plus grand monde mais ils nous ont laissé apprécier nos bières belges jusqu’à 4h.

IMG_7906

Le lendemain, on se lève aux aurores, aux alentours de midi, et on part vers le centre ville et le quartier musulman. Le quartier est bordé d’étales en tout genre. On vend surtout des brochettes de mouton, des épices, des bols de nouilles épicées, des naans, des gâteaux. Bref un vrai marché pour gourmands, ou l’on peut manger sur place ou à emporter. Beaucoup de carcasses de moutons sont accrochés dans la rue pour être découpés sur place devant la foule. Après avoir vagabondé, on essaye de trouver un restaurant potable, avec du monde (important pour être sur de ne pas tomber malade) et qui présente un plat qui devrait nous convenir. On tentera un restaurant local typique qui sert une soupe de viandes avec tripes et légumes et remplis de morceaux de naans pré-découpés (Yang Rou Pao Mo). C’est plutôt bon mais épicé. On aura un peu galéré à commander car il faut venir avec son bol et pointer du doigts les ingrédients que l’on désire. Mais finalement on s’en sortira correctement. On commandera pour agrémenter tout ca, la boisson locale, du Ice Peak… sorte de Fanta.

IMG_7721

Après notre repas, vers 14h30, on prend un taxi direction la gare de trains. Sur le coté Est de celle-ci se trouve le bus 306 qui va aux terra-cota (armée de terre cuite – Bing Ma You en chinois). Les bus adjacents semblent aller directement aux terra-cotta, sans faire de stop, mais les indications wikivoyage indique que ces derniers s’arrêteraient à des shops (attrape-touristes) avant d’arriver à destination. Du coup on a pris le 306 pour être sur. Environ une heure de route et nous voila arrivés près du parking principal. Les tickets sont tout à droite et il ne faut pas rentrer dans le complexe de restaurant/magasins de souvenirs qui ressemble fortement à Wall Street USA (Disney) car c’est la sortie.

Le ticket coute 150rmb et contrairement à ce qui est dit sur certains sites internet n’est pas nominatif (pas besoin de passeport). L’entrée se fait par un jardin et donne ensuite accès à un ensemble de 4 bâtiments. Le numéro 1 est le plus impressionnant, le numéro 2 plus petit et le 3 de taille moyenne. Dans le 2 et 3, peu de statues sont excavés ou intactes. Le 4e bâtiment est un musée avec les pieces de bronze retrouvées sur site. Certains conseillent de faire du 4 au 1, nous on a fait du 1 au 4 car on croyait n’avoir que 1h30 mais finalement le parc n’a pas fermé à 17h… Donc on a eut le temps de tout faire. On a pris 1h15 en marchant assez rapidement. Mais il faut bien prévoir 2h. Je conseille de partir vers midi car on a eut peu de monde en après-midi. Semblerait que la plupart des tours viennent le matin. L’endroit mérite son pesant d’or. Bon nombre de statues sont encore sous terre et les excavations continuent mais celles présentes sont tout de même très impressionnantes. On n’a rien regretté.

IMG_7762

On est ensuite rentré a l’hotel, on s’est changé et on est parti manger assez tard. Nous avons trouvé un hot pot pékinois encore ouvert a 22h, vide mais avec un manager plutôt cool. On a donc commandé du boeuf, du mouton et des légumes, aromatisés de quelques Tsingtao. On est ensuite parti boire dans un “bar étudiant” appelé Helen’s au premier étage d’un immeuble. Bière, shisha, pizza pas chère. Rempli de jeunes chinois. On a fini par sympathiser avec la table d’a coté. L’un d’entre eux parlait correctement anglais et on a pu discuter et jouer aux dés avec eux. Vers 2h du matin, après s’être fait payer 2 girafes de plus, on est parti direction le Muse, un club à la chinoise où on a commandé une bouteille de Johnny Walker pour 800 rmb, plutôt potable (non frelaté pour une fois, même s’il était impossible de vérifier que ce soit du vrai JW). On a fini au petit matin et on est rentré à pied après pas mal de rencontres, de danse et de jeux de dés.

IMG_7847

Le deuxième jour de notre aventure, on a eut plus de mal à se lever que le premier. Autant dire qu’on a pas vu la matinée passer. On est parti a pied direction la Bell et la Drum Tower, deux tours qui se trouve a 200m l’une de l’autre. On est monté dans la Drum Tower (payant 30rmb) et on a pris quelques photos de la tour Bell (tour de la cloche)en face et du quartier. Au pied de notre tour, le quartier musulman. On a marché dans l’une des rue parallèle rempli de boutiques de souvenirs pour acheter quelques cartes et magnets. En revenant sur la rue principale on a trouvé un restaurant qui avait l’air pas mal. On s’est rendu compte que finalement les plats étaient préparé a l’extérieur, mais tout était très bon. On a mangé des biang biang noodle (nouilles au boeuf épicées) avec une sorte de kebab au boeuf, plein de gras et du jus de grenade. Le repas typique par excellence, je recommande.

IMG_7975

On est ensuite reparti en taxi direction la Giant Wild Goose Pagoda. La zone est exclusivement aménagée pour les touristes avec plein de restaurants et magasins de souvenirs tout autour. Devant la pagode une immense place de jets d’eau (il y a un spectacle de son&lumière aux alentours de 20h/20h30 que l’on a raté). L’entrée de la pagode est de l’autre coté et est payante 50 rmb/p. Cela donne seulement accès aux temples et au parc autour de la pagode, pour monter il faut rajouter 30 rmb. Il faut monter a pied dans un escalier qui se rétrécit petit à petit mais les fenêtres du dernier étage donnent une superbe vue sur les alentours . Il semble qu’il y ait bon nombre de d’attractions et de point d’intérêts dans le quartier car il y avait une sorte de mini-rail surélevé qui en faisait le tour. Mais malheureusement pour nous, nous n’avons pas eut trop le temps de déambuler, à part dans le shopping mall avec l’écran au plafond le plus long du monde (a voir). Pour diner on a choisi un petit restaurant de nouille proche de notre hotel et on est allé prendre une bière à Defu Alley avant de rentrer dormir exténués.

IMG_7993

Le dernier jour, on s’est réveillé assez tot (9h) pour aller faire le tour de la ville en vélo, sur la muraille (City Wall). Cette dernière est immense, apparemment la plus grande du monde. Il faut payer pour monter dessus (60 rmb) et ensuite on peut y louer des vélos. Pour ces dernier, tout rouillés, trop petits et en piteux état, il faut payer 200 rmb de caution par vélo, plus les frais de 40 rmb pour 2 heures. Il faut 4/5h à pied et donc en vélo, en roulant bien, c’est très faisable en 2h. On a pris pas loin de 1h40 avec nos arrêts photo. On passe donc par les 4 grandes portes, devant la gare de train, au dessus d’un temple, et on peut à certains endroit, voir les aménagements des douves. Plutôt agréable, la muraille est rénovée (les pavés) par endroit, d’autres sont plutôt chaotiques pour les vélos, qui sont deja loin d’être confortables. Après notre tour, on a pris un taxi direction le Sofitel du centre-ville où on est allé manger un buffet pour 180 rmb. Suite à ce déjeuner on est repassé à l’hotel prendre nos bagages et on a sauté dans un taxi direction l’aéroport. Le trajet a duré près d’une heure mais on est arrivés bien en avance.

IMG_8011

Budget : 2300HKD de vol, 4000 HKD en tout

Transport : Shenzhen Air depuis SZIA

Hotels : Traveling With à Xian Nan Da Jie (porte du sud)

Album Photo

Une semaine à Seoul et Gangneung

Profitant de quelques jours libre, je suis parti pour la 5e fois (ou 6e) direction Seoul, Corée du Sud.

IMG_3943

Encore une fois sur HKExpress, avec un vol de nuit qui arrivait vers 2h25 du matin. A cette heure la il n’y a plus de métro, seulement quelques bus toutes les demi-heures allant soit à Seoul Station, soit à Gangnam Bus Terminal.http://www.airport.kr/pa/en/d/3/1/1/index.jsp
Je suis sorti de l’avion assez vite et ayant presque personne à l’immigration j’ai réussi a arriver devant le bus pour Gangnam à 2h30 (celui que je voulais). N’ayant plus de cash je pensais que ma T-money card me sortirai de la, mais il ne me restait plus que 8000 won et le trajet coutait 9000. J’ai indiqué au chauffeur que j’allais retirer et j’ai couru direction l’ATM le plus proche. Le temps que je tape mon code, le bus était déjà parti. De toute manière, l’ATM ne marchait pas. Bien qu’indiquant fonctionner avec les cartes étrangères, tous les ATM KB ne fonctionnaient pas avec ma carte UnionPay.
En effet, une porte sur deux, il y a des ATM. Généralement par deux. L’un KB banque et l’autre d’une autre banque. Les KB ne marchaient pas et les autres étaient éteints pour la nuit. Le seul fonctionnel était, et j’ai pris un bon quart d’heure avant de m’en rendre compte (vu que je les essayais tous en vain, courant 50m entre chaque porte), celui près de la sortie d’immigration d’ou j’étais arrivé. Le KB comme toujours n’était pas fonctionnel mais l’autre si. Heureusement car sinon j’aurai du attendre l’ouverture du métro ou payer un taxi par carte bancaire, et l’aéroport de Incheon est loin de Gangnam (70km)… Finalement j’ai donc pris le bus de 2h55 direction Seoul Station puis un taxi pour Gangnam ou habitait mon ami.
IMG_3932
Le premier jour je me suis donc réveillé assez tard. Je suis allé faire mon check-in dans un hostel, ne voulant pas dormir sur le canapé de mon pote pendant 4 jours. Le KW Gangnam hostel, proche de la station de Sinnonhyeon. Plutôt correct et proche de la zone de restaurants de Gangnam. Je suis ensuite parti me promener dans Myeongdong, le centre ville shopping de Seoul. Au départ je voulais faire le musée de SK mais ce dernier était en rénovation, alors j’ai déambuler dans les rues de Myeongdong. Proche se trouve un jardin du nom de Namsangol Traditional Garden que je suis allé visiter.
Ce jardin, proche de la Namsam tower est une reproduction d’un petit village de maisons hanok, les maisons traditionnelles coréennes. Ce dernier est apprécier par les touristes de part sa proximité du centre, mais le fait qu’il ne soit qu’une reproduction, le rend moins intéressant. Au nord de Seoul se trouve le village Hanok de Bukchon qui est beaucoup plus pittoresque et est a mes yeux une meilleure alternative. Cela dit, j’ai passé une bonne demi-heure a faire le tour du parc et pris quelques photos.
IMG_3955
Ensuite je suis reparti direction Myeongdong pour aller voir la cathédrale qui est plutôt très bien entretenue. Je suis arrivé au moment de la messe du soir et je n’ai donc pas pu faire le tour à l’intérieur. Repartant vers les rues commerçante, j’en ai profité pour faire ce que fait tout bon touriste aux alentours des 18h, j’ai fait le tour des food stands de la rue qui ouvrent aux alentours de 18h30. Bon nombre de brochettes de viande, de fruits, de sucreries au miel etc à tester.
Je suis ensuite rentré direction Gangnam pour aller manger un barbecue avec mon ami. Du porc mariné pour ce barbecue : samgyeopsal, délicieux encore une fois.

IMG_3983

Le lendemain j’ai décidé d’aller faire de la randonné dans le parc de Bukhansan. C’est le parc le plus visité au monde. Il se trouve au nord de Seoul et est une pépite pour les amateurs de randonnée. Les coréens, surtout les retraités, s’y rendent par centaines tous les jours. Ne sachant pas trop comment m’y prendre, je me suis inspiré des commentaires trouvés sur Tripadvisor pour rejoindre l’une des multiples entrées et j’ai pris le métro jusqu’a la station de Dobongsan sur la ligne bleu foncée. Depuis cette station, il suffit de suivre les nombreux randonneurs habillés de la tête au pied avec des habits à moitiés fluo (style très apprécié par les coréens). A l’ouest se trouve l’entrée. Le long de la route il y a de nombreux vendeurs de gimbap (rouleaux de riz, légume et viande coréen, sorte de maki) et de makgeolli (liqueur de riz). J’ai donc pris de l’eau en quantité ainsi qu’un gimbap et du kimchi histoire d’avoir de quoi manger en haut de la montagne. A la suite de ces nombreux vendeurs il y a alignement de magasin de vêtement de randonné avec toutes les marques du monde. North Face, Columbia, Lafuma, Patagonia etc. Un micro quartier rempli de magasin de vêtements de sport. Le bonheur du shopping-addict.

IMG_4187
Enfin arrive l’entrée du parc avec les rangers qui sont la pour nous indiquer le meilleur chemin. J’ai donc discuté avec l’un d’entre eux qui m’a conseillé un parcours de 3h. Dans ma tête, je me suis dit que j’arriverai surement à le faire en moins de temps que ca… finalement, avec une pause déjeuner rapide et la prise de photo, le temps donné était exact.

IMG_4006

Depuis la station de rangers de Dobong jusqu’au sommet de Dobongsan (Jaunbong) et retour, il m’a fallu plus de 2h40. Sur la route il y a quelques temples et des endroits pour s’arrêter manger (et des toilettes). Le début de la montée est simple, avec des belles routes et ensuite cela se corse un peu. Pour la montée, pas eut de soucis mais pour la descente, mes New Balance n’étaient évidemment pas adaptées. Avec de nombreux petits cailloux qui roulent sous les pieds, j’ai failli me retrouver par terre à reprises, avec les commentaires des locaux autour de moi, qui ont ont toute la panoplie du parfait randonneur…
IMG_4093
Il vaut mieux prévoir de l’eau. J’ai fait quelques pauses rapides pour prendre des photos des temples et savourer mon gimbap. Arrivé en haut, il y a des barrières de protection mais il est vrai que monter sur les rochers peut s’avérer périlleux. J’ai été aidé par un local qui m’a aussi pris en photo en haut du roc, en passant derrière les barrières (vertige assuré). Le temps était magnifique et j’ai eut de la chance. J’ai rencontré quelques touristes, discuté avec un chercheur allemand, pris des photos avec un papy coréen. Les locaux, souvent des retraités, viennent en groupe d’amis en randonnée ou boire du makgeolli au bord des torrents qui descendent de la montagne. Après bon nombre de photos sur chacun des rocs, je suis redescendu par ou j’étais venu. Arrivé en bas en sueur, j’ai fait une pause boisson avant de reprendre le métro pour une heure de route.

IMG_4214

Après une bonne petite douche, je suis parti direction le Coex. A la fois shopping mall et centre de congrès. Je suis allé a la boutique Kakao Talk acheter quelques souvenirs puis je suis monté a l’Intercontinental pour prendre un verre dans le bar du dernier étage, le Sky Lounge, avec vue sur le quartier de Gangnam. C’est une bonne solution pour avoir une vue sur Seoul mais je pense qu’il y a des bars un peu mieux et surtout plus haut comme dans la tour 63 de Yeouido.
Le lendemain matin je pars en direction du nord pour visiter Soedaemun Prison History Hall, une ancienne prison reconditionnée en musée de l’occupation japonaise. En effet, avant la guerre de Corée, cette dernière avait été colonisé par le Japon. Et on ne peut pas dire que les japonais y soient aller avec le dos de la cuillière. Soedaemun était donc l’endroit ou les japonais y envoyait les prisonniers politiques et autres “terroristes” après souvent les avoir torturés. La prison était évidemment surpeuplée et les conditions d’hygiènes execrables. Le musée est particulièrement bien fait. La prison a été préservée et le parcours nous permet de passer dans toutes les pièces et les nombreux batimemts. Etonnemment j’étais un des rares étranger à la visiter, évidemment entouré des groupes scolaires.
IMG_4246
A la suite de cette visite, j’ai repris le métro direction Ewha Women University, une des plus vieille université de Corée, qui est réservé aux femmes. Enfin il parait qu’il y a des étudiants masculins étrangers en échange sur le campus. Les veinards ! La particularité du campus est qu’il est composé de bâtiments anciens en pierre bien conservés et ayant gardés tout leur charmes, de bâtiments très modernes mais surtout d’un bâtiment sous-terrain en deux parties a l’intérieur d’une petite coline. La photo ci-dessous :
IMG_4296
C’est assez impressionnant. Evidemment les touristes ne sont pas les bienvenus à l’intérieur du bâtiment ou se trouvent les salles de classes mais le campus vaut à lui seul le déplacement. Mieux vaut avoir des bonnes jambes car il y a quand même du dénivelé (c’était surement la randonnée de la veille qui m’avait fatiguée).
IMG_4349
Après ces petites escapades, je suis revenu du coté de Gangnam retrouvé mon pote et on est parti a Jamsil Stadium pour un match de baseball entre les Doosan Bears de Seoul et les Lotte Giants de Busan. On a pris le comptoir pour acheter nos billets au pif et on s’est retrouvé avec les Giants (l’une des grandes équipes en Corée, avec l’un des meilleur public). C’était la première fois que je venais voir un match de baseball de ma vie. L’ambiance est pas mal, les gens sont à fond, ca chante et ca danse (tout en restant sur sa chaise), on agite des papiers ou des tubes de couleur et on se met des sac en plastique sur la tête. Oui, oui, des sac en plastiques sont distribués, on les gonfles et on les fermes pour on attache les anses aux oreilles et on se retrouve avec le sac gonflé sur la tête. Suffit de bouger ensuite la tête tout en chantant et l’effet est … merveilleux. On a bien rigoler en tout cas. Le stade était rempli, on a des places attitrées, ce n’est pas très cher d’ailleurs (moins de 20e) mais on peut se déplacer des deux cotés, il n’y a pas de barrières entre les deux camps. Le jeu en lui-même est plutôt… lent et chiant mais ce n’est que mon avis. Ne connaissant pas trop, on était surtout venu pour l’ambiance. Il y a de nombreux snacks en dessous des tribunes, surtout du poulet fris à la coréenne, ce qui est très bon en règle générale mais pour le stade de Jamsil il n’y a que McDo et KFC qui serve. La technique est de prendre avant de rentrer dans le stade. De nombreux vendeurs en scooter ont des packs de poulet provenant de leur restaurant. Il y a par ex BBQ Premium, une chaine connue en Corée, qui vendait a l’extérieur. Il y aussi des convenience stores qui vendent de la bière en litre, de quoi se rassasier. On a donc mangé et bu quelques bière tout en chantant. On a fini par partir avant la fin du match car c’est quand même bien long, surtout quand on n’y comprend pas grand chose.
On a pris le métro direction Itaewon et on est sorti dans un bar qui sert des, localement fameux, long-islands dans des chopes de bière, le Thursday Party. Bonne ambiance, on y a retrouvé plusieurs amis. On a essayé aussi d’aller au Gold bar mais je me suis vu refuser l’entrée car je n’avais pas mon passeport. Semblerait qu’ils aient serré la vis… J’avais beau essayé de discuter, cela n’a pas marché. On est donc rentré assez tot.

IMG_4407

Le lendemain matin, je check-out et je pars prendre le métro direction Gangnam Bus Terminal. A cette station, comme son nom l’indique, se trouve un terminal de bus. Assez simple, il suffit d’aller demander la destination à l’un des comptoirs, et on vous proposera plusieurs horaires. Pour Gangneung, une station balnéaire de l’est du pays, il y avait un bus toutes les demi-heure. Mon ticket en main, je pars m’acheter quelques chose pour petit déjeuner et je vais attendre devant le numéro de porte. Le bus arriver 5min avant et part exactement à l’heure. Très grand siège, très comfortable. Le bus prendra bien 3h30 avec un arrêt sur une aire d’autoroute, pour arriver à destination. Théoriquement c’est moins long, mais moi je suis arriver vers 16h30 en partant aux alentours de 11h. Sur place, je prendrai un taxi direction ma chambre d’hôte : Pine Garden Guesthouse. Cette dernière est tenu par une famille très sympathique. La propriétaire parlait très peu anglais mais on s’est débrouillé. La maison est très bien tenu et moderne. J’avais la chambre du haut et je partageais la salle de bain avec l’étage du dessous qui accueillais deux coréens. J’ai reçu un très bon accueil et même eu le droit à une glace.
IMG_4436
Après avoir déposé mes affaires, je suis parti me balader le long de la plage qui se trouvait à moins de 500m. Entre la mer froide, la plage bordée de pins sur des km, je me croyais chez moi, sur la côte atlantique. Effectivement, un peu froide pour se baigner mais une superbe plage. Il y avait la possibilité de faire quelques tours en speedboat mais pas pour moi. J’ai fait donc le tour de la plage de Gyeongpo puis je suis parti marcher près du lac de Gyeongpoho. Ensuite je suis revenu et je me suis assis écouter un groupe de musique qui s’était installé pour jouer de la pop près de la place centrale. En repartant, je me suis arrêter pour manger dans le seul chimek (poulet/bière) de la rue principale, qui est en effet, le bonheur des amateurs de crustacés. Sur plusieurs km Gangneung bénifie de très belles plages. Nombreux hotels et restaurant les bordes. Le seul problème, c’est que l’eau est un peu froide (aux alentours de 16). Je n’ai pas trop eut le temps de visiter mais je pense que je reviendrai (en couple).
IMG_4507
Le lendemain matin, dernier jour de mon périple, je reprend le bus direction Gangnam, qui sera plus rapide d’ailleurs (un peu moins de 3h) ou je retrouve mon pote pour un brunch à garusogil, le quartier des arbres et du shopping branché. On ira dans une chaine américaine de pancake : The Original Pancake House, où on s’explosera le bide (très bon, mais trop…). Avant de repartir, mon vol étant le soir, je remonte au nord pour visiter le musée de l’histoire qui se trouve près de la fameuse statue l’amiral Yi Sun-Sin (près de celle de Sejong le grand), à Gwanghwamun. Avant de m’y rendre je dépose mon sac dans un locker de la station de métro : pratique. Je marche ensuite vers le musée, à quelques centaines de mètres de la station. Ce dernier est plutôt bien fait. Avec la fois une reproduction de la ville en miniature et une zone qui retrace l’histoire et l’urbanisation de Seoul sur plus de 1000 ans avec des scènes des vies des dernières décennies. Un musée très sympa pour ceux qui veulent avoir une idée de comment la ville s’est développés et comment ont vécu les Séoulites au long des siècles.

IMG_4530

Je suis reparti par le métro et j’ai pris l’Arex (Airport express) à Hongik station. Ce denier prend environ 40min. A l’aéroport d’Incheon, qui est considérer comme l’un des meilleurs  aéroport du monde, j’ai eut beaucoup de mal à trouver à manger à 22h. J’ai du m’en remettre au seul fast food ouvert 24/24 de l’aéroport, le Lotteria (sorte de McDo coréen).

Budget : 2950HKD le vol, 4500 HKD en tout

Transport : HKExpress, bus to Gangneung from Gangnam Bus Terminal

Hotels : KW Gangnam Hostel, Pine Garden Guesthouse Gangneung, K-guesthouse Premium Gangnam 1

Album Photo