Un week-end à Xiamen

Au mois d’avril, on a décidé de prendre un jour de congé et de partir visiter Xiamen et sa campagne environnante. En effet, la ville de Xiamen, appelée Amoy dans sa version romanisée, se trouve à une heure d’avion (ou 4/5h de train) de Hong Kong et s’avère être une bonne destination pour un week-end culturel et calme. Et notre point de vue, c’est que l’endroit est sous-estimé par les guides de voyage.

On est donc parti depuis Hong Kong, avec Cathay Pacific pour un vol d’une heure. Cela passe vite, c’est assez agréable. Arrivée sur place, on a fait la queue pour un taxi, vu que cette dernière avancait vite. On aurait pu aussi prendre Didi…

Notre hotel, le Swiss Grand Xiamen, se trouve non loin de Zhong Shan road vers le sud de la ville. Il avait une bonne réputation et s’est avéré un bon choix. On a du payer environ 70RMB de taxi pour le trajet depuis l’aéroport. Le staff de l’hotel, très sympa et parlant anglais, a fait son possible pour nous aider tout au long du séjour, même si niveau organisation, il aurait des améliorations nécessaires. Notre chambre (comme toutes celles de l’hotel) était immense, avec une vue sur l’ile de Gulangyu (on a demandé a se faire upgrader coté mer). Le premier soir, arrivant très tard, on s’est donc couché directement.

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Zhong Shan Road

Le samedi matin, premier jour de notre week-end à Xiamen, on décide de visiter le centre ville. Direction donc Zhong Shan road, la rue commerçante principale de la ville. La rue est piétonne et regorge de magasins pour touristes. Les bâtiments du centre ville sont d’architecture coloniale et les jeux de lumière la nuit, leur rendent toute leur splendeur, donc je conseille d’y passer plutôt après 17h. Suite à notre tour rapide du matin, peu de magasins sont ouverts et on ne trouve pas de restaurants intéressant ouvert. Malheureusement, il y a peu de recommendation sur TripAdvisor ou Foursquare et mon niveau de chinois ne me permet de pas d’utiliser Dianping correctement. On prend donc un taxi pour le coté nord du lac Yundang ou se trouve un restaurant cantonais. Oui je sais, on arrive de Hong Kong et on vient manger cantonais… mais faut dire que les spécialités locales semblent être que des fruits de mer.

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Lac Yundang

L’après midi on se promène dans le quartier du restaurant qui semble être le quartier huppé ou se trouve le Marco Polo hotel par exemple. On longe le lac et on traverse par la petite ile. C’est un coin très agréable, il y a peu de monde, c’est très calme et il fait super beau. On prend un petit jus pressé dans une échoppe et on rentre direction Zhong Shan pour faire quelques photos du centre. A coté se trouve un énorme centre commercial de luxe et bon nombre de restaurants de fruit de mer dans les rues adjacentes.

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Binhai Night Market

On décide de prendre un taxi pour aller du coté de l’université de Xiamen ou devrait se trouver un marché de nuit. On tombe en plein embouteillage et on décide de sortir de la voiture sur le periph (comme à peu près tout le monde) et on rejoint la plateforme construite sur pilotis au bord de l’eau qui permet d’admirer le coucher de soleil sur l’ile de Gulangyu. A coté se trouve un centre commercial avec 2 immense tours de bureau toute neuve. En haut de l’une d’elle se trouve un observatoire. Etant donné que le prix était de 150rmb par personne on a passé notre tour et on a marché direction l’université. D’ailleurs cette dernière est visitable en prenant un group tour, mais il faut s’inscrire sur WeChat plus de 48h à l’avance. Après quelques arrêts a gauche et a droite, une pause recherche sur internet et quelques questions au gens du coin, on apprend que le marché de nuit de Siming n’est pas du tout a Siming… Il faut dire qu’il doit y avoir plusieurs night markets mais celui que l’on cherche nous était indiqué proche de l’université. Finalement on prend un bus à 1rmb et on descend au milieu de nul part. On commence à marcher dans un quartier plutôt sombre… pour finalement demander à une personne dans la rue, qui, coup de chance, parlait super bien anglais. On apprend donc que le marché est encore plus au sud dans le quartier de Binhai. L’entrée principale (photo si dessous) est proche d’un KFC : Baidu Map.

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Binhai Night Market

Le quartier est rempli de touristes qui viennent tous gouter les sucreries et autres snacks des innombrables stands. On s’y perdrait. Cela ressemble fortement aux marchés de nuit de Taiwan (faut que dire c’est juste en face, de l’autre coté de la mer). Le quartier est principalement un alignement de restaurant et de vendeurs de souvenirs. Il y a aussi quelques hotels et auberges dans le coin. On aura eut du mal à le trouver mais semblerait que ce soit un coin connu par les chinois. Durant notre tour, on goutera quelques snacks et on fera surtout quelques photos marrantes avec déguisements maoïstes avant de repartir pour le centre ville. Pour notre diner on mangera dans le centre commercial dans le restaurant Grandma’s home qui propose grillades et autre riz fris.

Le lendemain, on se lève tot pour notre tour dans la campagne du Fujian. On avait réservé un chauffeur sur Klook pour aller visiter les Hakka Tulous, des immense bâtiments ronds ou carrés où vivent tout un village, construits par l’éthnie Hakka entre le 12e et le 20e siècle. Certains sites sont reconnus au patrimoine mondial de l’UNESCO et c’est ces derniers que nous sommes aller visiter en premier.

Notre chauffeur Mr. Wang, nous a récupéré à 8h pétante a notre hotel. Et nous voici parti pour 3h de route en direction de la campagne du Fujian. Ce dernier ne parle pas anglais mais a plus d’un tour dans son sac : des applications de traduction chinois-anglais, qui fonctionne plutot bien. Il nous explique que nous ferons plusieurs stops (au moins 5) dans la journée.

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Arrivée au premier village tulou, on doit payer 90RMB/pax pour le ticket UNESCO qui nous donne le accès à Yun Shui Yao tulou. C’est l’un des deux cluster que l’on peut visiter dans la journée. Mr Wang vient avec nous, sans payer son ticket. Lui et son collègue se font réprimander par les gardes à l’entrée. Après des négociations intenses, ils repartent et nous rejoignent plus loin en toute discrétion.

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intérieur du Tulou Yun Shui Yao

Le premier tulou que l’on visite est carré. De 4 étages, avec au milieu de la cours un temple. Comme tous les tulous, le rez-de-chaussé sert pour les cuisines. Le 1er étage sert à stocker les denrées et les étages supérieurs sont les parties résidentielles. Moyennant 5 rmb, on peut monter dans les étages supérieur du tulou. Il faut dire que la plupart d’entre eux sont encore habités. Fort heureusement les guides de groupe utilisent des casques et les megaphones sont interdits (chose qui, au passage, devrait être appliqué dans toute la Chine selon moi…).

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au centre d’un Tulou

On continue notre marche et nous passons devant d’autres tulous. Longeons une rivière et ses fameux arbres jumeaux centenaires. Le coin est très joli et propice aux photos. Il n’y a pas trop de touristes, c’est agréable (ca change !). Le guide nous conduit à un petit restaurant du village d’à coté. On sélectionne les légumes/viandes que l’on souhaite manger et notre hôte nous concocte trois plats. Simple mais efficace et peu cher (150RMB pour 2). On reprend la voiture pour aller visiter d’autre tulous, cette fois-ci, nous somme presque seul. C’est un coin que notre guide connait, qui n’est pas fréquenté par les groupes. Et pourtant il comporte plusieurs immenses tulous dont l’un a accueilli Mao et son armée durant sa campagne. Les gens qui y vivent, sont principalement des séniors et des enfants en bas-age. Les parents étant à la ville pour travailler. On se promène dans le village pour prendre des photos de chacun, puis on repars pour un dernier cluster, cette fois-ci avec 2 grand tulous ronds. Encore une fois quelques photos discussions avec les gens du coin en utilisant l’application de traduction de notre chauffeur. Dans l’un d’entre eux, on se fait inviter pour gouter le thé local. Evidemment on en achète un avant de partir.

Avant de repartir pour Xiamen, notre chauffeur nous suggère un spot photo depuis une colline. On le motive à monter avec nous tout en haut. Il y a environ 80m de dénivelé et la vue donne sur le cluster de Tian Luo Keng (photo ci-dessous). Ce dernier est visitable pour 90RMB/pax mais il se fait tard et on a 3h de route. De toute façon on en a vu déjà pas mal. On rentre donc pour Xiamen.

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Tian Luo Keng Tulou Cluster

Verdict : une super journée, avec un super chauffeur/guide. On aurait pu faire cela sur deux jours et dormir sur place (certains tulous ont été transformé en auberge) mais finalement en une journée on pu quand même bien apprécier la visite, du coup cela fut un bon compromis pour notre court week-end.

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Nanputuo temple

Sur le chemin de retour on demande à notre chauffeur de nous déposer directement au temple de Nanputuo, juste au nord de l’université. Ce dernier est particulièrement grand et composé d’un monastère, d’un jardin au sud et d’une colline au nord ou il est possible de monter, avec un peu de temps et de courage (ca grimpe). On a profité d’arriver avant la fermeture pour aller y jeter un coup d’oeil. C’est un temple bouddhiste chinois bien entretenu avec de superbes statues en or. Les bassins à l’entrée et la pagode lui donne un certain prestige. A faire lors des festivals religieux à mon avis.

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Zhong shan road de nuit

En redescendant du temple, on marche donc vers l’hotel lorsque l’on tombe sur “cat street”, une rue minuscule connue pour ses nombreux chats. Alors je n’en n’ai pas vu dans la rue mais tous les shops du coin vendent des souvenirs avec des images de chats. L’un des shops se considère même comme un musée du chats et certains sont tranquillement installé derrière des vitres dans ce qui ressemble à un compartiment de train… pour chat. L’entrée de cette rue piétonne se trouve sur Nanhua road, à l’ouest de l’université/du temple. Après ce detour “animalier” on est parti marcher du coté de Zhong Shan road pour aller acheter des souvenirs culinaires dont des magnifiques pineapple cake et des coconuts cake, que je conseille. Ils sont immanquables sur cette rue. Pour diner on mangera… hong-kongais dans le centre commercial au nord de la rue (faut dire qu’il y a un étage entier de restaurants).

Pour lundi notre dernier jour de notre week-end à Xiamen, on avait booké nos tickets pour la fameuse île de Gulangyu, sur Klook. En effet, cette petite ile qui se trouve à 15min de ferry, est l’attraction principale de la ville et il y a beaucoup de monde à faire la queue pour le ferry tous les jours. On a donc bien fait de prendre nos tickets un jour ouvré, même si… on est jamais vraiment tout seul en chine. Pour info, il faut arriver 1h avant car il faut pouvoir retirer les ticket en caisses, puis passer la sécurité.

Alors pourquoi l’ile de Gulangyu est-elle connue ?

C’est l’un des site les plus visités de Chine, reconnu et protégé par l’UNESCO, car ce fut l’un des ports qui, suite au traité de Nankin (1ère guerre de l’opium) fut ouvert au commerce avec les nations coloniales. L’île a donc abrité pendant de nombreuses années les résidences coloniales consulaires des pays européens. Ces dernières, ont pour la plupart été conservés et 20 000 personnes habitent aujourd’hui sur cette ile, dans ces anciennes demeures coloniales. L’ile est 100% piétonne et interdite aux voitures et vélos. L’architecture détonne donc par rapport à la Chine d’aujourd’hui et de nombreux chinois viennent pour y faire leur photos de mariage. On était très surpris que ce site, qui est très connu en Chine, ne le soit pas plus des étrangers et de tours-opérateurs européens.

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Ile de Gulangyu

On s’est promené dans les rues. Il n’y a pas beaucoup de chose à voir en intérieur à part quelques musées comme le musée de l’orgue ou le musée de la calligraphie sur bois. C’est surtout l’ile en elle-même et les maisons qui sont magnifiques. La verdure et le charme du coin. Je suis très surpris que cela ne soit pas plus rénové et transformé en auberge, restaurant ou café. Il y a de quoi faire pour en faire. Cela permettrait de retaper les bâtisses qui commencent a être envahie (pour certaines) par la jungle environnante.

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Anciens batiments coloniaux de l’ile de Gulangyu

Il est possible de monter tout en haut de la colline au centre de l’ile pour avoir une vue sur cette dernière. Avec la chaleur écrasante du jour on a évité. La plage, bien que belle sur le coté ouest, n’est pas praticable et il est interdit de s’y baigner (je pense que l’eau des l’estuaire ne doit pas être très propre). Bizarrement l’ile a un gros potentiel, il y a du monde, mais a part s’y balader (ce qui est déjà bien), il n’y a pas grand chose d’intéressant. J’espère que cela changera à l’avenir car l’endroit est superbe. En tout cas cela peut être super pour une balade, à condition de choisir un jour ou il y a le moins de touristes possible.

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Plage du nord de Gulangyu

On est ensuite rentré après notre déjeuner vue sur la plage. La chaleur était pesante et ma copine ne supportait plus d’être au soleil a monter et descendre les ruelles de l’ile. On a donc repris le ferry puis on est allé au Starbucks près de l’hotel se rafraichir. Ayant encore quelques heures à tuer on a pris un taxi pour le jardin botanique de la ville qui se trouve à flanc de montagne au nord de l’université. Ce dernier est très grand et il faudrait plusieurs heures pour le visiter. Notre vol étant le soir, on a fait un petit tour tranquillement. Il n’y avait pas grand monde et ce fut bien agréable. Après une heure et demi de marche parmi les plantes, on est rentré a pied à l’hotel et on a repris un taxi pour l’aéroport, direction maison!

Budget : 3500HKD

Transport :

  • Cathay Pacific HKG – XMN : 1250 HKD/pax
  • Ferry pour l’ile de Gulangyu (Klook) 64HKD/pax
  • Chauffeur privé pour visiter les Tulou pendant 1j (Klook) : 984HKD
  • Taxi sur place et Didi.

Hotel : Swiss Grand Xiamen (2370HKD/3n), bien placé et de bonne facture. Le staff parle anglais et a été très serviable.

Album Photo

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Visites de l’extérieur de Marrakesh

Suite à notre visite de la Medina avec un guide (voir post précédent), nous avons décidé de partir avec un guide certifié en groupe. Autant profiter des possibilités proposées par Marmara.

Pourquoi ne pas faire “à la routard” comme d’habitude, c’est à dire visiter à pied comme ca ? Et bien suite aux petites déconvenues, on a préféré choisir la sécurité pour voir tout ce qu’il y avait d’important à un tarif fixe sans vadrouiller en perdant du temps.

Donc on est parti en car Marmara visiter l’extérieur de Marrakech. On a du payer quelque chose comme 20/30€ chacun (ce qui est pas mal).

On a d’abords récupéré des vacanciers des autres hôtels puis on a commencé notre visite avec les jardins de la Menara. La Menera est un immense jardin d’oliviers (principalement) et comprenant un bassin d’irrigation au milieu. Le principe du bassin est de récupérer les eaux des montages de l’Atlas afin d’avoir un réservoir d’eau pour la population. Le bassin servait aussi à l’armée pour apprendre à nager et bien évidemment à l’irrigation des jardins d’olivier.

Auparavant, soit il y a quelques années, un spectacle pyrotechnique, sons et lumières, s’y tenait le soir. Cependant, l’aéroport étant tout proche, la société a du arrêter et fermé boutique.

Lorsque l’on est passé, on a pas mal souffert de la chaleur. Il devait faire plus de 40 et dans les jardins, pas d’ombre à moins de courir se réfugier sous les oliviers… (trop petits) Mais les jardins sont souvent prisés pour leur calme et les marocains en profitent pour y pic-niquer.

par Michel27

On a ensuite pu visiter la Palmeraie. Immense réserve de palmiers à l’écart de la ville. De nombreuses villas pour millionnaires s’y trouvent (dont certains personnes politiques françaises). L’endroit est protéger alors il est difficile d’y construire : il est normalement impossible de couper un palmier (sauf s’il est malade). Alors la technique, on élague bien ce qu’il faut élaguer et s’il reste des palmiers récalcitrants, il suffit d’y mettre le feu une nuit. Ensuite vous dites que ce n’est pas vous mais surement un jeune délinquant qui a bien compris que le palmier en question bloquait la construction de la piscine. Sinon il y a des possibilités de faire des tours de dromadaire dans la palmeraie.

by SaffyH

Nous sommes aussi aller visiter un des plus beaux jardins que j’ai jamais vu : le jardin Majorelle. Créé par le peintre du même nom qui, amoureux des couleurs de Marrakech y avait acheté une palmeraie, le jardin botanique est aujourd’hui la propriété d’Yves Saint Laurent (décédé depuis) et Pierre Bergé. Le peintre, passionné de botanique, y créa un jardin exceptionnel en rapportant des plantes de ses voyages. Le jardin regorge donc de plantes étrangères. Une villa bleu est basé au centre du jardin et des fontaines mette en valeur celle-ci. L’endroit est magnifique et calme. Plus petit que je pensais certe. Ca vaut le coup de le voir et de s’y poser quelques minutes pour profiter de l’environnement.

Enfin nous sommes aller à la bordure de la Medina, pour aller chez un herboriste. Chose que nous avions déjà fait lors de notre visite improvisée (mais guidée) de la medina. Donc je suppose que ce détour permet de rajout du pourboire au guide.

N’ayant pas les photos sous les yeux, je les ajouterai prochainement et modifierai surement mon post (pour rajouter d’autres infos). Les photos présentes proviennent de multiples photographes via Flickr.