Un week-end à Xiamen

Au mois d’avril, on a décidé de prendre un jour de congé et de partir visiter Xiamen et sa campagne environnante. En effet, la ville de Xiamen, appelée Amoy dans sa version romanisée, se trouve à une heure d’avion (ou 4/5h de train) de Hong Kong et s’avère être une bonne destination pour un week-end culturel et calme. Et notre point de vue, c’est que l’endroit est sous-estimé par les guides de voyage.

On est donc parti depuis Hong Kong, avec Cathay Pacific pour un vol d’une heure. Cela passe vite, c’est assez agréable. Arrivée sur place, on a fait la queue pour un taxi, vu que cette dernière avancait vite. On aurait pu aussi prendre Didi…

Notre hotel, le Swiss Grand Xiamen, se trouve non loin de Zhong Shan road vers le sud de la ville. Il avait une bonne réputation et s’est avéré un bon choix. On a du payer environ 70RMB de taxi pour le trajet depuis l’aéroport. Le staff de l’hotel, très sympa et parlant anglais, a fait son possible pour nous aider tout au long du séjour, même si niveau organisation, il aurait des améliorations nécessaires. Notre chambre (comme toutes celles de l’hotel) était immense, avec une vue sur l’ile de Gulangyu (on a demandé a se faire upgrader coté mer). Le premier soir, arrivant très tard, on s’est donc couché directement.

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Zhong Shan Road

Le samedi matin, premier jour de notre week-end à Xiamen, on décide de visiter le centre ville. Direction donc Zhong Shan road, la rue commerçante principale de la ville. La rue est piétonne et regorge de magasins pour touristes. Les bâtiments du centre ville sont d’architecture coloniale et les jeux de lumière la nuit, leur rendent toute leur splendeur, donc je conseille d’y passer plutôt après 17h. Suite à notre tour rapide du matin, peu de magasins sont ouverts et on ne trouve pas de restaurants intéressant ouvert. Malheureusement, il y a peu de recommendation sur TripAdvisor ou Foursquare et mon niveau de chinois ne me permet de pas d’utiliser Dianping correctement. On prend donc un taxi pour le coté nord du lac Yundang ou se trouve un restaurant cantonais. Oui je sais, on arrive de Hong Kong et on vient manger cantonais… mais faut dire que les spécialités locales semblent être que des fruits de mer.

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Lac Yundang

L’après midi on se promène dans le quartier du restaurant qui semble être le quartier huppé ou se trouve le Marco Polo hotel par exemple. On longe le lac et on traverse par la petite ile. C’est un coin très agréable, il y a peu de monde, c’est très calme et il fait super beau. On prend un petit jus pressé dans une échoppe et on rentre direction Zhong Shan pour faire quelques photos du centre. A coté se trouve un énorme centre commercial de luxe et bon nombre de restaurants de fruit de mer dans les rues adjacentes.

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Binhai Night Market

On décide de prendre un taxi pour aller du coté de l’université de Xiamen ou devrait se trouver un marché de nuit. On tombe en plein embouteillage et on décide de sortir de la voiture sur le periph (comme à peu près tout le monde) et on rejoint la plateforme construite sur pilotis au bord de l’eau qui permet d’admirer le coucher de soleil sur l’ile de Gulangyu. A coté se trouve un centre commercial avec 2 immense tours de bureau toute neuve. En haut de l’une d’elle se trouve un observatoire. Etant donné que le prix était de 150rmb par personne on a passé notre tour et on a marché direction l’université. D’ailleurs cette dernière est visitable en prenant un group tour, mais il faut s’inscrire sur WeChat plus de 48h à l’avance. Après quelques arrêts a gauche et a droite, une pause recherche sur internet et quelques questions au gens du coin, on apprend que le marché de nuit de Siming n’est pas du tout a Siming… Il faut dire qu’il doit y avoir plusieurs night markets mais celui que l’on cherche nous était indiqué proche de l’université. Finalement on prend un bus à 1rmb et on descend au milieu de nul part. On commence à marcher dans un quartier plutôt sombre… pour finalement demander à une personne dans la rue, qui, coup de chance, parlait super bien anglais. On apprend donc que le marché est encore plus au sud dans le quartier de Binhai. L’entrée principale (photo si dessous) est proche d’un KFC : Baidu Map.

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Binhai Night Market

Le quartier est rempli de touristes qui viennent tous gouter les sucreries et autres snacks des innombrables stands. On s’y perdrait. Cela ressemble fortement aux marchés de nuit de Taiwan (faut que dire c’est juste en face, de l’autre coté de la mer). Le quartier est principalement un alignement de restaurant et de vendeurs de souvenirs. Il y a aussi quelques hotels et auberges dans le coin. On aura eut du mal à le trouver mais semblerait que ce soit un coin connu par les chinois. Durant notre tour, on goutera quelques snacks et on fera surtout quelques photos marrantes avec déguisements maoïstes avant de repartir pour le centre ville. Pour notre diner on mangera dans le centre commercial dans le restaurant Grandma’s home qui propose grillades et autre riz fris.

Le lendemain, on se lève tot pour notre tour dans la campagne du Fujian. On avait réservé un chauffeur sur Klook pour aller visiter les Hakka Tulous, des immense bâtiments ronds ou carrés où vivent tout un village, construits par l’éthnie Hakka entre le 12e et le 20e siècle. Certains sites sont reconnus au patrimoine mondial de l’UNESCO et c’est ces derniers que nous sommes aller visiter en premier.

Notre chauffeur Mr. Wang, nous a récupéré à 8h pétante a notre hotel. Et nous voici parti pour 3h de route en direction de la campagne du Fujian. Ce dernier ne parle pas anglais mais a plus d’un tour dans son sac : des applications de traduction chinois-anglais, qui fonctionne plutot bien. Il nous explique que nous ferons plusieurs stops (au moins 5) dans la journée.

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Arrivée au premier village tulou, on doit payer 90RMB/pax pour le ticket UNESCO qui nous donne le accès à Yun Shui Yao tulou. C’est l’un des deux cluster que l’on peut visiter dans la journée. Mr Wang vient avec nous, sans payer son ticket. Lui et son collègue se font réprimander par les gardes à l’entrée. Après des négociations intenses, ils repartent et nous rejoignent plus loin en toute discrétion.

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intérieur du Tulou Yun Shui Yao

Le premier tulou que l’on visite est carré. De 4 étages, avec au milieu de la cours un temple. Comme tous les tulous, le rez-de-chaussé sert pour les cuisines. Le 1er étage sert à stocker les denrées et les étages supérieurs sont les parties résidentielles. Moyennant 5 rmb, on peut monter dans les étages supérieur du tulou. Il faut dire que la plupart d’entre eux sont encore habités. Fort heureusement les guides de groupe utilisent des casques et les megaphones sont interdits (chose qui, au passage, devrait être appliqué dans toute la Chine selon moi…).

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au centre d’un Tulou

On continue notre marche et nous passons devant d’autres tulous. Longeons une rivière et ses fameux arbres jumeaux centenaires. Le coin est très joli et propice aux photos. Il n’y a pas trop de touristes, c’est agréable (ca change !). Le guide nous conduit à un petit restaurant du village d’à coté. On sélectionne les légumes/viandes que l’on souhaite manger et notre hôte nous concocte trois plats. Simple mais efficace et peu cher (150RMB pour 2). On reprend la voiture pour aller visiter d’autre tulous, cette fois-ci, nous somme presque seul. C’est un coin que notre guide connait, qui n’est pas fréquenté par les groupes. Et pourtant il comporte plusieurs immenses tulous dont l’un a accueilli Mao et son armée durant sa campagne. Les gens qui y vivent, sont principalement des séniors et des enfants en bas-age. Les parents étant à la ville pour travailler. On se promène dans le village pour prendre des photos de chacun, puis on repars pour un dernier cluster, cette fois-ci avec 2 grand tulous ronds. Encore une fois quelques photos discussions avec les gens du coin en utilisant l’application de traduction de notre chauffeur. Dans l’un d’entre eux, on se fait inviter pour gouter le thé local. Evidemment on en achète un avant de partir.

Avant de repartir pour Xiamen, notre chauffeur nous suggère un spot photo depuis une colline. On le motive à monter avec nous tout en haut. Il y a environ 80m de dénivelé et la vue donne sur le cluster de Tian Luo Keng (photo ci-dessous). Ce dernier est visitable pour 90RMB/pax mais il se fait tard et on a 3h de route. De toute façon on en a vu déjà pas mal. On rentre donc pour Xiamen.

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Tian Luo Keng Tulou Cluster

Verdict : une super journée, avec un super chauffeur/guide. On aurait pu faire cela sur deux jours et dormir sur place (certains tulous ont été transformé en auberge) mais finalement en une journée on pu quand même bien apprécier la visite, du coup cela fut un bon compromis pour notre court week-end.

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Nanputuo temple

Sur le chemin de retour on demande à notre chauffeur de nous déposer directement au temple de Nanputuo, juste au nord de l’université. Ce dernier est particulièrement grand et composé d’un monastère, d’un jardin au sud et d’une colline au nord ou il est possible de monter, avec un peu de temps et de courage (ca grimpe). On a profité d’arriver avant la fermeture pour aller y jeter un coup d’oeil. C’est un temple bouddhiste chinois bien entretenu avec de superbes statues en or. Les bassins à l’entrée et la pagode lui donne un certain prestige. A faire lors des festivals religieux à mon avis.

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Zhong shan road de nuit

En redescendant du temple, on marche donc vers l’hotel lorsque l’on tombe sur “cat street”, une rue minuscule connue pour ses nombreux chats. Alors je n’en n’ai pas vu dans la rue mais tous les shops du coin vendent des souvenirs avec des images de chats. L’un des shops se considère même comme un musée du chats et certains sont tranquillement installé derrière des vitres dans ce qui ressemble à un compartiment de train… pour chat. L’entrée de cette rue piétonne se trouve sur Nanhua road, à l’ouest de l’université/du temple. Après ce detour “animalier” on est parti marcher du coté de Zhong Shan road pour aller acheter des souvenirs culinaires dont des magnifiques pineapple cake et des coconuts cake, que je conseille. Ils sont immanquables sur cette rue. Pour diner on mangera… hong-kongais dans le centre commercial au nord de la rue (faut dire qu’il y a un étage entier de restaurants).

Pour lundi notre dernier jour de notre week-end à Xiamen, on avait booké nos tickets pour la fameuse île de Gulangyu, sur Klook. En effet, cette petite ile qui se trouve à 15min de ferry, est l’attraction principale de la ville et il y a beaucoup de monde à faire la queue pour le ferry tous les jours. On a donc bien fait de prendre nos tickets un jour ouvré, même si… on est jamais vraiment tout seul en chine. Pour info, il faut arriver 1h avant car il faut pouvoir retirer les ticket en caisses, puis passer la sécurité.

Alors pourquoi l’ile de Gulangyu est-elle connue ?

C’est l’un des site les plus visités de Chine, reconnu et protégé par l’UNESCO, car ce fut l’un des ports qui, suite au traité de Nankin (1ère guerre de l’opium) fut ouvert au commerce avec les nations coloniales. L’île a donc abrité pendant de nombreuses années les résidences coloniales consulaires des pays européens. Ces dernières, ont pour la plupart été conservés et 20 000 personnes habitent aujourd’hui sur cette ile, dans ces anciennes demeures coloniales. L’ile est 100% piétonne et interdite aux voitures et vélos. L’architecture détonne donc par rapport à la Chine d’aujourd’hui et de nombreux chinois viennent pour y faire leur photos de mariage. On était très surpris que ce site, qui est très connu en Chine, ne le soit pas plus des étrangers et de tours-opérateurs européens.

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Ile de Gulangyu

On s’est promené dans les rues. Il n’y a pas beaucoup de chose à voir en intérieur à part quelques musées comme le musée de l’orgue ou le musée de la calligraphie sur bois. C’est surtout l’ile en elle-même et les maisons qui sont magnifiques. La verdure et le charme du coin. Je suis très surpris que cela ne soit pas plus rénové et transformé en auberge, restaurant ou café. Il y a de quoi faire pour en faire. Cela permettrait de retaper les bâtisses qui commencent a être envahie (pour certaines) par la jungle environnante.

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Anciens batiments coloniaux de l’ile de Gulangyu

Il est possible de monter tout en haut de la colline au centre de l’ile pour avoir une vue sur cette dernière. Avec la chaleur écrasante du jour on a évité. La plage, bien que belle sur le coté ouest, n’est pas praticable et il est interdit de s’y baigner (je pense que l’eau des l’estuaire ne doit pas être très propre). Bizarrement l’ile a un gros potentiel, il y a du monde, mais a part s’y balader (ce qui est déjà bien), il n’y a pas grand chose d’intéressant. J’espère que cela changera à l’avenir car l’endroit est superbe. En tout cas cela peut être super pour une balade, à condition de choisir un jour ou il y a le moins de touristes possible.

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Plage du nord de Gulangyu

On est ensuite rentré après notre déjeuner vue sur la plage. La chaleur était pesante et ma copine ne supportait plus d’être au soleil a monter et descendre les ruelles de l’ile. On a donc repris le ferry puis on est allé au Starbucks près de l’hotel se rafraichir. Ayant encore quelques heures à tuer on a pris un taxi pour le jardin botanique de la ville qui se trouve à flanc de montagne au nord de l’université. Ce dernier est très grand et il faudrait plusieurs heures pour le visiter. Notre vol étant le soir, on a fait un petit tour tranquillement. Il n’y avait pas grand monde et ce fut bien agréable. Après une heure et demi de marche parmi les plantes, on est rentré a pied à l’hotel et on a repris un taxi pour l’aéroport, direction maison!

Budget : 3500HKD

Transport :

  • Cathay Pacific HKG – XMN : 1250 HKD/pax
  • Ferry pour l’ile de Gulangyu (Klook) 64HKD/pax
  • Chauffeur privé pour visiter les Tulou pendant 1j (Klook) : 984HKD
  • Taxi sur place et Didi.

Hotel : Swiss Grand Xiamen (2370HKD/3n), bien placé et de bonne facture. Le staff parle anglais et a été très serviable.

Album Photo

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Jakarta, Yogyakarta et Gili Trawangan

Début octobre fut la Golden Week en Chine. Golden Week, ou “semaine dorée” est tout simplement une semaine de vacances du au positionnement de plusieurs jours fériés côte à côte. En Chine continentale, c’est même une semaine de vacances entière offerte à tous les travailleurs, tandis qu’à Hong Kong, il fallait poser 3 jours au lieu de 5.

Profitant de ces 10 jours de vacances, j’ai décidé de partir un peu plus loin que d’habitude histoire de faire plusieurs villes, direction l’Indonésie.

J’ai retrouvé à Jakarta, la capitale du pays, un ami me rejoignant depuis Londres. Un peu hasard, des collègues prenaient aussi le même vol que moi. On a donc passé un week-end à Jakarta tous les 4.

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Jakarta, est connue pour ses embouteillages. Heureusement on a atterri assez tard le vendredi soir – vers minuit – et on a pas eut besoin de taxi car mes collègues avait des amis locaux qui nous ont emmené en voiture. 45min d’autoroute pour rejoindre le Central Business District ou on est allé boire un verre sur le rooftop du Westin hotel. Ce dernier est flambant neuf et possède un petit bar avec une terrace qui était fermée pour cause de pluie, mais ou on a pu prendre quelques photos l’ondée passée. J’ai ensuite pris un taxi pour aller a mon hotel, le Mercure Sabang du centre ville de Jakarta. J’avais pas entendu que du bien de Jakarta mais finalement, j’avais surestimé le “bazar”. Certes il y a beaucoup de trafic, mais moins que je ne l’imaginais. Niveau urbanisation, il y a beaucoup de building neufs – condo, centre commerciaux – , même si la voirie laisse a désirer. Disons que la ville n’est pas faite pour les piétons. Les locaux utilisent souvent des “Jek”, scooter, pour se déplacer et les nombreux services type Uber, Grab et GoJek (service indonésien) permettent à tout à chacun de prendre rapidement une voiture ou un scooter. Après une bonne nuit de sommeil, je suis donc parti à pied visiter le MONAS, la tour centrale de la capitale et le musée national. Ce dernier est minimaliste et mériterait qu’on s’en occupe un peu plus car je pense qu’il y a montrer sur un pays aussi grand. Je ne conseille pas, même si l’entrée est très peu chère. Après ce petit tour culturel, je suis descendu au shopping mall Plaza Indonesia et à son cousin adjacent Grand Indonesia. Ils méritent le coup d’oeil. Ce sont des centres énormes et modernes. Le premier est le mall “luxe” tandis que le second comprend toutes les marques internationales milieu de gamme avec un immense food court aux derniers étages et une décoration qui mérite le coup d’oeil. J’en ai profité pour déjeuner et acheter une carte sim pour 4 euros les 5GB.

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Je suis ensuite retourner à l’hotel pour attendre l’arrivé de mon pote venant de Londres. Après nos retrouvailles de longue date, on a décidé de partir diner avec les collègues dans un restaurant indonésien haut de gamme dans le CBD, puis on est parti boire une bière au Beer Garden du South CBD, sorte de bar d’extérieur, spécialisé dans les bières du monde entier, avec deux piscines et DJ. Les indonésiens savent faire la fête. Suite à cet apéro, on a marché jusqu’au Dragonfly, l’un des clubs huppé de la ville. Décoration très sympa et moderne. On a pu rentrer gratuitement grace à une connaissance des collègues, et je ne sais pas du tout combien il fallait payer en entrée, cela étant dit, les prix a l’intérieur étaient digne des boites de Hong Kong… cher, très cher. 12-14 euros le verre… Finalement avait le decalage horaire pour l’un et le contre-coup de la soirée précédente pour les autres, on est rentré assez tôt car le lendemain un vol nous attendait.

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Le dimanche, on se lève tot et on part visiter le parc MONAS puis la mosquée immense de Istiqlal. La visite guidée est gratuite pour tous, une donation est cependant attendu a la sortie (voir largement suggérée). On ne peut pas aller partout mais on a une vue sur toute la pièce principale depuis l’un des balcons. On peut aussi faire le tour dans la cours. De l’autre coté de la route, se trouve la Cathédrale de Jakarta de style néo-gothique. On arrivera après la cérémonie et il y a du monde à en faire la visite. Après un peu de marche, on recupère finalement un taxi qui n’essaiera pas de nous voler (contrairement aux touk-touk) et on part manger au mall Grand Indonesia. Après quelques emplettes (une valise pour mon pote), on recupère nos affaire à l’hotel et on part pour l’aéroport, bien en avance, direction Yogyakarta, la ville culturelle et religieuse de Java. On avait prévu 1h a 1h30 pour le trajet. Finalement on le fera en moins d’une heure, sauf qu’on sortira au mauvais terminal. Le terminal pour Lion Air domestique est le terminal 1. Heureusement il y a un shuttle gratuit entre les 3 terminaux qui tourne tous les 10min. Arrivés a notre terminal, on fait la queues avec … beaucoup de monde. On check-in et on part direction la sécurité. Tout se fait rapidement. Il n’y a pas de restaurant mais des vendeurs de gateaux et autres confiseries près de chaque gate. Il semble y avoir beaucoup, beaucoup de monde a attendre dans le terminal et on va l’apprendre a nos dépends. Sur les écrans tous les vols semblent à l’heure mais personne ne semble embarquer. Lorsque l’on approche de notre heure d’embarquement, toujours rien sur l’écran. Puis viens l’heure du départ, 18:05. A 18:06, notre vol, qui apparaissait comme “à l’heure”, disparait de l’écran. On a donc la confirmation que la plupart des vols sont en retard, mais comme personne ne parait choqué, on se dit que ca doit être habituel. Sauf que l’on recoit aucune news. De temps à autre, des vols réapparaisse sur l’écran, toujours “à l’heure” et embarque… 4h après leur départ orignal. On y croit. Le temps passe. Cela fait près de 4h30 qu’on attend. On commence à sympathiser avec les autres européens qui prenait le même vol que nous : des francais, des belges, des allemands. On est tous dans la même incompréhension. Alors on décide de sortir du terminal et d’aller demander ou on a fait notre check-in, au customer service. On fera ca 2 ou 3 fois. Avec une réponse : “on ne sait pas” et après avoir un peu poussé : “l’avion est a jakarta, restez près de votre gate”. Le vol précédent direction Yogyakarta, qui devait décollé à 17h, finalement est annoncé à 23h30. Les belges avec nous, décident de faire le forcing et de trouver des places dans ce dernier. On est les perds de vue et on en conclu qu’ils ont du y arriver. Vers minuit et demi (on était à l’aéroport depuis 15:50), on les voit revenir, verdict : “impossible de décoller, l’aéroport de Yogyakarta est fermé”. Conclusion, notre vol ne partira jamais. Et semblerait 40 autres vols non plus. C’etait le chaos dans l’aeroport. Faut dire que passé la sécurité, il n’y a aucun staff nul part. Les gens peuvent aller sur le tarmac, aller dans des avions qui ne leur correspond pas… tout le monde fumait à l’intérieur, sous les panneaux interdictions de fumer et un groupe de 50 mec étaient descendu au customer service demander réparation. A tel point que la police sur place commencait a stresser. Finalement après attente, on est allé aux arrivés et on a demandé au mec de l’aéroport de nous sortir nos baggages. Certains on réussit a se faire rembourser en cash mais nous non, vu qu’on avait commandé via une agence en ligne (Ctrip.com). On récupère donc nos valises directement à la main, on commande des billets pour le prochain vol sur une autre compagnie, 6h du mat, Air Asia. Tous les européens feront comme nous et on se retrouvera tous cote a cote dans l’avion. Il était donc 2h du mat, on change de terminal, part manger dans le seul fast-food ouvert, avec les autres francais et on décollera a l’heure sur Air Asia. Arrivés, après une nuit blanche, dans notre hotel à 8h30.

Pour info, Lion Air ne nous a jamais remboursé. Ctrip.com non plus, prétextant que le vol avait décollé à l’heure selon les informations qu’ils avaient reçu de la compagnie aérienne. Donc quand tout le monde ment… difficile d’en tirer quoi que ce soit. Je boycott donc maintenant Lion Air et Ctrip.com et vous en invite a faire autant. C’est tout simplement du vol.

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On décide donc de faire une sieste jusqu’a 13h, histoire de récupérer. Loupé. Le réveil sonna mais on ne la pas entendu et je me suis réveillé en sursaut a 17h30. On part donc visiter la ville à pied, de nuit, direction le palace au centre-ville, qui est bien entendu fermé et la rue du shopping de Malioboro ou se trouve un marché de nuit pour touristes. On retrouve les collègues qui n’ont pas eut de problème d’avion eux et n’avait pas perdu leur journée. Une petite bière puis une fantastique pizza chez Nanamia Pizzeria dans un cadre tropical.

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Le lendemain, réveil aux aurores vers 3h30. J’avais réservé sur internet (trouvé sur TripAdvisor), pour la veille théoriquement, une voiture avec chauffeur pour visiter les temples principaux que sont Borobudur (bouddhiste) et Prambanan (hindouiste), pour 500 000 IDR la journée. Heureusement j’avais contacté l’organisateur pour repousser à ce jour. On part donc de nuit pour faire le lever du soleil depuis le temple. On arrive dans un hotel adjacent au temple qui propose, semblerait de manière privée, l’accès au temple avec une lampe torche et un thé offert à la sortie. Le package Borobudur + Prambanan est impossible pour la visite du matin, c’est donc une entrée a 450 000/personne pour le lever du soleil. On monte dans le noir et on essaye de trouver une place parmi les touristes pour voir le soleil se lever. Il y a du monde, mais bien moins que plus tard dans la journée, ce qui nous permet de faire quelques belles photos. Ce temple est assez particulier car il de forme pyramidale à niveau avec de nombre statues de bouddha sous cloche en son sommet. La vue depuis ce dernier sur la ville et la jungle donne quelques photos très mystiques. On a fait le tour plusieurs fois, sur chaque étage et on est partie monter sur une butte plus loin dans le parc pour avoir une vue d’ensemble. On redescendra pour une pause petit-dej à l’hotel avant de retrouver notre chauffeur. Ce dernier ne nous avait pas vraiment dit combien de temps on avait alors on avait pas perdu trop de temps. Au programme pour la suite, le volcan Merapi. Naif que je suis, je pensais que vu que c’était dans le programme, c’était compris dans le prix. Pas vraiment. En haut du volcan se trouve bon nombre de vendeur de “jeep-tour”. Des tours à quelques km du volcan dans des vieilles jeep de la 2nde guerre, restaurées pour l’occasion. Pas le choix, on prend un tour d’une heure pour 360 000IDR. Alors il faut dire que c’est assez marrant et bien “tape-cul”. On s’arrête a des spots photos avec des points payants (rien de nouveau), dans un musée qui rappelle la dernière eruption subite qui a fait beaucoup de dégats, et devant un abri en béton de secours, qui a été recouvert de lave et vu la mort de deux personnes (du à la temperature et le manque d’oxygène). IMG_5769

Suite a ce petit tour bien fun, on est redescendu pour manger chez des amis du chauffeur qui revendait des billets pour le temples de Prambanan pour 10 000IDR de moins (on a vérifié) que le prix officiel. On avait vu sur les rizières, pas désagréable. Pour le repas, on a allé a l’essentiel avec des nouilles et du poulet. Après cette pause rafraichissante, on a repris la voiture pour arriver à Prambanan qui se trouve au nord-est de Yogyakarta, avec … un peu d’avance. Disons qu’on avait un peu plus de 3h pour visiter le parc.

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Prambanan est un parc de 3 temples hindouistes, construits au 9e siècle, les plus à l’est de l’Asie. L’entrée est payante 325000/pax IDR avec la reduction du copain du chauffeur. Evidemment, 3h c’est beaucoup trop mais 2h pour faire le parc tranquillement, c’est bien. On a donc déambulé tranquillement quitte à se faire des petites siestes sur les bancs alentours. La première partie est la plus impressionnante avec les plus gros temples dédiés aux principales divinités hindou : Shiva, Vishnu, Brahma. Tout autour des centaines de petit temples dont la plupart n’ont pas survécu aux tremblements de terre de la région au courant des siècles.

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Plus loin, à quelques centaines de mètres, se trouve deux aux temples dont l’un était sous importante rénovation. Peu de monde dans ce coin et il est donc agréable de s’y balader dans les allées. Sur le 3e, beaucoup de petits temples n’ont aussi pas encore été reconstruit. On a essayé ensuite de faire le musée fermé. A cours d’idée, on est sorti et on est allé manger dans l’un des boui-boui qui longe la sortie du parc. Tous sont offrent les même plats basiques à des prix plancher (les prix pour locaux quoi). On a donc repris une petit casse-croute pour 10 000IDR. A la sortie du parc se trouve aussi un immense marché de souvenirs avec à peu près tous les bibelots habituels à prix négociables évidemment. On a repris la voiture direction l’aéroport ou nous avons laissé notre chauffeur après l’avoir payé.

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Une fois n’est pas coutume notre vol Lion air a 90 min de retard. Cette fois-ci on l’apprend durant le check-in. On s’est donc fait une pause au Starbuck, puis on attend dans le terminal. A l’heure ou l’avion est censé décollé, on nous annonce que nous pouvons récupéré un petit sandwich pour nous faire patienter. On en aura passé du temps dans les aéroports à attendre. Finalement on embarque, direction Lombok International Airport. Après un peu plus d’une heure de vol, on arrive de nuit donc. Sorti de l’aéroport, c’est un peu le bazar avec, semblerait, aucune ligne de taxi officiel. On parle donc a un rabatteur qui nous confirme que ca sera le prix du meter. Il nous conduit à son pote taxi 10m plus loin. Un petit jeune, qui nous emmene avec le meter, au Kila Sengiggi Beach, notre resort/hotel pour la nuit. On passera un peu plus d’une heure dans le taxi et on s’en sortira pour à peu près 160 000IDR. Arrivé au Kila Resort, on fait notre check-in, prend la petite voiture de gold pour nous rendre a notre bungalow. On déposer rapidement nous affaire et on retourne au restaurant de la piscine ouvert 24/24 pour un diner de minuit avant d’aller se coucher. Le lendemain on se lève tot afin de profiter du resort, qui est l’un des meilleurs du coin. Palmiers, herbe verte, piscine, vue sur la mer, bungalow… on n’avait pas choisi le pire des hotels. L’avantage c’est qu’il se trouve a 3min à pied du port d’ou partent certains ferrys pour les iles Gili (Scoot Cruise par eg). On a donc bien profité de la plage, de la piscine avant d’aller se faire le buffet du petit déjeuner, plutot sympa. Puis vers 11h, on a check-ou, pris nos valises et marché jusqu’au ferry pier. Une fois n’est pas coutume, notre ferry pour Gili Trawangan était 1h en retard. On avait réservé en ligne sur Scoot Fast Cruises, une des compagnies qui proposent des tours entre Bali, Lombok et Gili. Je conseille de réserver tous ses billets de ferry en avance sur internet pour éviter les mauvaises surprises, il y a souvent du monde. Finalement on embarque, les sièges sentent un peu la sueur, mais bon on en aura que pour 30min pour arriver à Gili T, notre destination. En arrivant au premier stop (le notre), petite surprise : on ne débarque pas sur un ponton mais sur la plage. Mieux vaut avoir prévu les chaussures (tong) adequate pour prendre l’eau sur les premiers mètres. L’équipage s’occupe heureusement des gros sacs qui sont en cale.

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Finalement arrivé sur Gili Trawangan, ou Gili T pour les intimes. Pas de voiture mais des charrettes tirées par des chevaux/poneys qui ont l’air d’avoir quand même bien chaud les pauvres. L’autre solution, c’est le vélo et mieux vaut en louer un pour faire le tour de l’ile car même en vélo, il y en a pour une bonne heure. On a marché jusqu’à notre hotel, un peu plus loin au sud… un peu plus que prévu en fait, surtout avec les valises. Le Trawangan Resort, dans un coin un peu plus calme, sans être trop loin non plus du centre-ville (l’est de l’ile), juste en face du spot de surf. Ce dernier est assez bizarrement fichu, car les chambres sont toutes dans des sortes de bengalow en dur, à l’arrière de l’hotel. On déposera nos affaires avant d’aller manger dans l’hotel d’a coté : The Pearl, qui lui ne paye pas de mine (c’est l’un des meilleurs de l’ile) avec son immense restaurant tout en bambou et ses plats plutot bons il faut le dire. Après cette pause dej, on part vers le nord et on se fait tous les centre de plongée histoire de comparer les prix. Soit-disant aligné, c’est finalement le Buddha Dive club qui s’avère être le moins cher avec des Fun Dive à 200 000IDR. Je book pour une plongée le lendemain après-midi et on repart ver le nord-est de l’ile pour aller nager sur une plage ou se trouve apparemment des tortues. On n’avait pas choisi la bonne période apparemment, car un local nous a indiqué qu’il fallait venir a marée haute. Le soir, on retrouve des amis de Hong Kong pour un repas barbecue, très copieux (et très cher du coup) au Scallywags, le restaurant/hotel australien. On choisit ses brochettes de viandes ou de crustacés et ensuite on a accès illimités au buffet de salade. Autant dire qu’on a eut les yeux plus gros que le ventre.

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Le lendemain, après un petit-déjeuner au bord de l’ocean, avec la vue paradisiaque associée, on loue deux vélos au shop d’a coté pour 250 000IDR pour deux jours et on part faire un tour vers l’Ouest. C’est le coin plus calme ou se trouve quelques resorts mais surtout des “sunset bars” ou la moitié de l’ile se retrouve pour la tombée du soleil un cocktail à la main. On s’arrêtera a l’un des restaurants pour prendre un cocktail et aller plonger avec masque et tuba. Les plages sont pleines de rochers/coraux et mieux aller en marée haute ou prendre avoir soi des chaussures adaptées. Après le repas du midi, nous partons pour le centre de plongée en faisant le tour complet de l’ile d’abords. Arrivés au Buddha Dive Center, on enfile nos combi et nous voila parti avec un petit groupe en bateau pour Sunset point. Pendant que je descend en bouteilles, mon pote pars nager avec son masque et tuba en pleine mer. La plongée sera très décevante, non pas pour l’endroit qui était plutot sympa mais car mon masque n’arrêtait pas de faire de la buée… Le soir, on a décidé de manger la meilleure pizza du coin. Un restaurateur italien s’est installé ici et a créé un restaurant de pizza napolitaine qui s’appelle Pizza Regina. Je conseille grandement. Difficile de trouver des pizzas aussi bonnes, en Asie en règle générale, donc ici perdu sur une petite ile en Indonésie, c’est une agréable surprise (cuites au feu de bois dans un four en brique). Et puis, pour un prix quand même très bas : 80 000IDR la pizza. Après cette bonne découverte, on rentre a l’hotel après un petit cocktail au bord de l’eau. Il faut dire qu’il y a de quoi faire la fête avec tous les bars/boites le long de la cote est de l’ile. Certains sont plein à craquer !

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Vendredi, réveil assez tot pour ma deuxieme plongée, cette fois-ci sur shark point. Bonne surprise, c’est la ou se trouve l’un des seul wreck (épave) dans les Gilis. C’est un remorqueur qui a été acheté par les centres de plongée de l’ile, vidé de tout materiel et coulé par 30m de fond. On peut passer facilement a l’intérieur. Une nouvelle expérience pour moi. Alors évidemment il faut faire attention de ne pas se couper les doigts ou de taper avec la bouteille. Le spot est aussi un repère pour requins a pointe noire. Malheureusement, j’ai loupé celui qui est passé a coté de nous mais je n’ai pas raté les nombreuses tortues (deux grosses). Vers midi je retrouve mon pote et on reprend le vélo pour aller a nord-ouest de l’ile faire un tour de snorkeling après un repas au restau d’un resort. La marée a deja baissé et il devient très compliqué de passer le reef. On nage dans 40cm d’eau. Enfin je nage dans 40cm d’eau car mon pote a des chaussures, heureusement pour lui. Finalement 200m plus loin, on arrive dans une zone avec du fond et la zone est vraiment sympa. Un conseil, prendre des chaussures de plongée pour éviter de se blesser avant de rejoindre une zone potable pour snorkeler. Pas de tortue cette fois-ci. On a quand même passé quelques heures a nager dans le coin avant de rentrer à l’hotel. Le soir on décide d’aller manger thai en ville et de prendre une dernière bière dans un des bars du centre ville.

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Le lendemain, c’est le départ pour Bali avec Blue Water Express. Cette fois-ci, on commande un taxi-poney. On part pour être au ferry (dans le centre-ville) une demi-heure en avance et, … on doit être les derniers du groupe. Il y a une foule de gens, entre ceux qui arrivent et ceux qui attendent leur ferry. Mieux vaut arriver en avance pour le check-in (qui se fait dans l’un des bars). On embarque de la même façon que l’on avait débarqué, c’est à dire, via la plage. Cette fois-ci le bateau, similaire, est un peu mieux géré avec des télévisions qui diffusent un dvd en anglais, du staff sympa et un message de sécurité, très certainement fait par le gérant du business. On a même le droit a une petite serviette fraiche et des bouteilles d’eau. 3h de bateau environ, avec un stop au port de Bangsal (Lombok) pour le check avec les autorités portuaires. Arrivés à Bali Serangan, à l’ouest de Kuta. On est accueillit par du staff de Blue Water qui s’occupe de nous dispatcher dans des mini-vans dépendamment de notre hôtel de destination (compris dans le prix du ferry). On passe donc à l’hotel de Seminyak ou résidera mon pote pour la semaine qui vient et on décide d’aller manger au bord de la mer dans un restaurant italien fusion tout en bambou, au bord de la plage, avec une très belle présentation et un service excellent : La Lucciola. Après notre tour de plage, on remonte direction le fameux Potato Head. On se perd en cours de route et on tombe sur le Mrs Sippy, un genre de pool-bar (à defaut de beach) avec plongeoir, DJ et bouées dans tous les sens. L’entrée est payante quelques 100 000IDR par pers, mais ca semble valoir le coup pour une aprèm au bord de la piscine. Finalement on retrouve notre chemin et on va prendre un vers au Potato, très certainement le plus mythique bar de Bali. Il faut dire qu’il a une architecture sans-pareil, avec une piscine au bord de l’océan, parfait pour le coucher de soleil. C’est aussi évidemment, un restaurant (en vrai plusieurs zones de restaurant) et un club. Après un cocktail on pars sur la plage et on remonte via le W hotel ou le vigile n’était pas très serein de nous laisser entrer. Puis après être repassé par l’hotel, on prend un taxi. On a du tomber sur le plus roublard de tous… direction mon hotel à Kuta, près de l’aéroport, pour ma dernière nuit. On passe à l’aéroport domestique pour récupérer la copine de mon pote avant de prendre un dernier verre tous ensemble.

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Dernier jour de vacances pour moi, réveil assez tot direction le terminal domestique de Bali, pour un vol Lion Air (encore… ) cette fois-ci à l’heure ! pour Jakarta. C’est à Jakarta que mon vol Cathay Pacific pour Hong Kong aura 2h de retard. Un conseil, mangez avant de rentrer dans la zone de sécurité, il n’y a rien après. En réalité, il vaut mieux manger avant même de passer l’immigration, vu le nombre limité de restaurants dans la zone internationale du terminal 2 (environ 4 petits boui-boui). Retour à la maison, après une longue journée de trajet, vers 22h.

Budget : 6000HKD

Transport :

  • Cathay Pacific (36000 miles + 800 HKD en Premium Eco), 3 vols Lion Air (400HKD/vol) mais je déconseille cette compagnie et ce groupe en fait, préférez Air Asia ou Scoot si possible.
  • Scoot Fast Cruises pour faire Senggigi Lombok – Gili T (correct pour 30min) 16USD/pax
  • Blue Water Express pour Gili T – Bali Serangan (bonne qualité) 52USD/pax.

Hotel : Mercure Sabang Jakarta (bien), Gallery Prawirotaman Yogyakarta (bien), Kila Senggigi Beach Lombok (super), The Trawangan Resort (ok)

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Un week-end en Malaisie : Kuala Lumpur et Langkawi

Premier week-end d’Aout, un de mes amis français rencontré à Hong Kong m’invite pour son mariage.

Ca sera en Malaisie, sur l’ile de Langkawi.

Ami rencontré a Hong Kong, qui m’avait fait visité Singapour pendant une petite semaine et que j’avais retrouvé à Shanghai en novembre dernier, me donne rendez-vous cette fois-ci en Malaisie pour son mariage avec sa petite amie Kazakh, rencontrée elle aussi à Hong Kong.

Avec un pote on part donc pour la Malaisie pour le week-end. Un vol Hong Kong – Kuala Lumpur, ou l’on décide de passer la nuit et une bonne partie de la journée pour y visiter.

Arrivé à l’aéroport Kuala Lumpur LCCT, aéroport, presque exclusivement opéré par Air Asia, l’une des meilleure compagnie low cost du monde. On se sent un poil perdu. N’ayant pas lu que des bonnes choses sur les taxi de la ville… on a cherché à prendre nos précautions. L’aéroport à ses propres stand ou l’on achète un ticket pour la course direction le centre de KL. On a payé 110 MYR, soit près que 30 euros… mais le trajet est long… un bon 45 minutes et c’est le tarif de nuit.

Arrivé devant le mauvais hôtel à 1h du mat, on cherche un peu, heureusement il y a du monde dans la rue et on le retrouve, au dessus de la gare centrale (Pudu Sentral, arrêt de métro Plaza Rakyat), fermée a cette heure. Heureusement le gardien nous indique par où passer. Plutôt correct sans plus, il est bien placé et le lendemain on part pour visiter la ville, qui s’avère être très large et assez bordélique.

On tente un taxi qui veut nous facturer 10 fois le prix de la course (littéralement 10 fois… pas une blague). On décide donc de marcher, ce qu’on a bien fait de faire. On remonte vers le KLCC ou se trouve les tour Pétronas et le CBD. Les mall aussi sont pas mal nombreux dans le coin. La ville est grande et les boulevard sont assez immenses. Le métro est aérien ou sous-terrain, ca depend de la compagnie.

Après quelques photos des plus belles tours d’Asie (c’est subjectif, mais c’est vrai qu’elles sont plus belles que les autres que j’ai pu voir ailleurs), un tour dans le mall Suria pour manger puis on repart. On n’aura pas pu aller sur le pont suspendu entre les deux tours, la prochain “séance” était pour 17h, mais au final c’est moins pire qu’avant puisqu’il parait qu’il y avait que 200 places par jours et qu’il fallait faire la queue a 7h du mat pour en avoir.

On a donc pris le métro et on s’est dirigé vers la vieille gare de la ville pour prendre quelques photos. Bon pour les piétons c’est pas trop la joie pour se balader, obligé de traverser des 2×2 voies à l’arrache… Vieille gare et les quartiers généraux de la compagnie de train nationale, puis direction la mosquée centrale. Ensuite on se dirigera à pied, vers le Merdaka Square, place de l’indépendance qui était avant le terrain de criquet lors de la colonisation, juste en face de l’ancien secrétariat colonial.

Quelques photos puis on est rentré a l’hôtel histoire de prendre le taxi pour l’aéroport LCCT, direction Langkawi Island, au nord du pays.

Arrivés vers 18h, on se rend en taxi a l’hôtel réservé par mon pote, Holiday Villa. Plutôt bien, moi qui croyais que le temps serait pluvieux, on a eu un soleil a me bruler la peau… Piscine puis rencontre de la famille de la mariée. On “chillera” sur la plage le soir.

Le lendemain, direction piscine et plage… et la c’est le drame. En quelques heures on a pris des coups de soleils… rouge comme une écrevisse, ce qui m’arrive très rarement d’habitude. Super pour le mariage… Bref, la cérémonie étant le soir, on se prépare (costume et tout) et direction l’hôtel Four Seasons pour la cérémonie.

Magnifique. Rien à dire de plus. Cérémonie sur la plage, un temps parfait, une cérémonie digne des films américain, un couché de soleil extraordinaire, sans parler du repas. On a bien rigolé, bien mangé, bien dansé.

Le lendemain, souhaitant visiter un peu, on avait eu la mal chance de loupé le pont suspendu très connu de l’ile qui donne une vue sur toute la baie. Ramadan oblige, les horaires de fermeture ne sont pas les mêmes. On s’est donc rabattu sur l’aquarium. Intéressant sans plus, on a évité de perdre notre journée.

Le lendemain direction l’aéroport pour un stop a Kuala Lumpur LCCT avant de repartir vers Hong Kong.

Budget : 350 euros tout compris (hôtel Langkawi non compris)

Transport : Air Asia pour les deux vols et taxi pour le reste

Hotel : Ancasa Express à Kuala Lumpur, Holiday Beach Villa à Langkawi

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