Découvertes de Macau

Si vous n’avez jamais entendu parler de Macao, mieux vaut tard que jamais. Macau ou Macao, est une ancienne colonie portugaise qui est aujourd’hui, tout comme Hong Kong, une région administrative spéciale de la République Populaire de Chine.

Macau, c’est le Vegas Asiatique. Seule ville de Chine où les jeux d’argent (Casino) sont autorisés, la ville est aujourd’hui le fief des magnats du jeu. Pour l’histoire, il y a quelques années, un monopole du jeu avait été accordé au chinois Stanley Ho qui y fit construire plus de quinze casinos. Aujourd’hui ouvert aux sociétés étrangères, ce sont les américains qui viennent construire les petits frères des casinos de Las Vegas sur les terres asiatiques.

La ville se trouve à 40min de ferry de Hong Kong et ses derniers s’y rendant tous les quarts d’heures, on se doute bien que les hong kongais en profitent pour aller jouer de temps en temps. A Hong Kong, seuls les paris hippiques sur les deux hippodromes de la ville (Happy Valley et ShaTin) sont autorisés.

La ville de Macau est composée en 3 parties, la presqu’ile de Macau qui est reliée par un pont à Taipa et enfin tout au sud Coloane. Taipa et Coloane sont aujourd’hui relié par un terre plein immense, Cotai, qui accueille le nouveau Strip : un boulevard entouré des plus gros casinos du monde. L’aéroport international se trouve sur un terre-plein accolé à Taipa tandis qu’un nouveau terminal pour les ferrys y a été construit.

Personnellement je m’y suis rendu en début d’année pour visiter, aussi, le vieux quartier portugais se trouvant sur la presqu’ile. Malheureusement il pleuvait beaucoup mais on a pu apprécier les restes de l’architecture coloniale. Ma grosse déception est venue du fait que les façades coloniales soit dénaturées par les chaines de magasins modernes qu’elles abritent aujourd’hui…

Heureusement les églises encore présentes sont vraiment jolies. On est aussi allé se prendre en photos devant la façade de l’ancienne cathédrale encore debout (malgré le feu ayant ravagé la cathédrale dans son ensemble), symbole de la ville. Enfin, on a pris des photos de la ville vu du fort.

Verdict, Macau, c’est très moche. On est loin des tours immenses de Hong Kong,  le quartier portugais est sympathique mais le reste de la ville se résume à des vieux immeubles de 60 ans pas très salubres et de casinos asiatiques ressemblant à des tripots d’arrière boutique… Heureusement les casinos américains sont là pour relever le niveau : grandioses, luxueux, chics… ils envoient le rêve qu’il faut. Wynn, MGM, Arc …

Ma première journée à Macau s’est donc déroulée sous une pluie battante, et rentrer trempé dans les casinos dont la climatisation est à fond, n’est pas ce qu’il y a de mieux. J’avais donc prévu d’y retourner.

Ma deuxième fois à Macau, s’est déroulé sur Tapai/Cotai puisque j’ai participé à une pool-party au Venetian (Hed Kandi aux platines). Le Venetian, plus grand casino du monde est basé sur le thème de Venise, appartient à la Sands Corporation et attend son 3e frère de l’autre côté du Strip, un casino dont le thème sera l’orient (un premier Venetian est à Las Vegas).

Je n’ai malheureusement pas pu voir Taipa qui accueille aussi un vieux centre-ville puisque le car du casino nous a amené directement au Venetian (oui les navettes vous amènent gratuitement aux casinos). On a donc pu apprécier Cotai qui se trouve être à moitié vide et a moitié en construction d’énormes casinos. Il faut le voir pour y croire tellement les batiments sont imposants. On a seulement pu allé visiter le City of Dreams en face qui accueille en sont sein le Hard Rock Hotel et Casino, le Crown et l’Hyatt. Le Strip est en construction et bien que Macau voit passer plus d’argent que Vegas sur les tables et machines à sous, la ville comporte déjà plus d’une trentaine de casino et Cotai semble prêt à en accueillir de nombreux autres pour remplir son Strip.


by JN

Alors pour l’instant, Vegas n’est pas près d’être battu niveau divertissement puisque même si niveau jeu c’est déjà fait, les casinos macanais ne sont pas aussi bien pourvu (en tout cas c’est mon impression) de restaurants, boites de nuit, piscines, salles de spectacles etc. Heureusement les casinos américains reprennent la recette qui marche au Nevada mais on voit bien qu’il n’y a pas encore foule. Mais bon, les chinois sont joueurs alors casinos sont vite rentabilisés et qui dit argent dit développement ! Bientôt on viendra du monde entier à Macao pour se divertir dans ce qu’on appelle le Disney pour adulte. Las Vegas tiendra-t-elle le coup ?

Personnellement je compte y retourner surement plusieurs fois dans le semestre, histoire de découvrir la ville plus en détails et découvrir d’autres casinos qui sont souvent source de dépaysement et folies architecturales : il faut dire que le Venetian a par exemple reproduit le canal grande de Venise au 3e étages avec ses ponts, ses magasins et ses gondoles…  le 3e étage, faut vraiment être taré !

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