Une semaine en Australie, à Melbourne et Sydney

Mi-juin, me retrouvant entre deux contrats, je me suis décidé à profiter de l’occasion pour aller faire un tour en Australie. Une dizaine de jour, histoire de rendre visite à un ami parti s’expatrier à Melbourne après quelques années à Hong Kong et de visiter Sydney, tant qu’à faire.

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J’ai donc pris un billet multi-city chez Qantas : HKG-MEL, MEL-SYD, SYD-HKG pour 6600HKD. Tête en l’air comme je suis, je m’étais dit que je n’avais pas besoin de visa… malheureuse erreur de ma part ! Mais je m’en suis aperçu quelques jours avant mon départ en allant sur la page de l’Australie sur le site France Diplomatie. Je me suis empressé de me rendre sur le site australien de l’immigration pour faire une demande de Visa électronique. Sur le site, ils mettent que ca peut prendre jusqu’à deux semaines ! Or je partais 2 jours plus tard… Tentant le tout pour le tout, je l’ai fais et vitesse et n’ayant même pas le temps de croiser les doigts, j’ai recu l’email d’acceptation. En gros, cela avait été validé automatiquement.

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Départ donc pour Melbourne, un vol long courrier de près de 10h. Heureusement l’avion était tout neuf et proposant des sièges éco large et des écrans de très bonne qualité.

Arrivé à Melbourne très tôt le matin, je dois me rendre chez mon pote qui habite à quelques kilomètres du centre, mais pas suffisant près pour que je puisse prendre un bus et marcher avant qu’il ne parte au boulot. Je prend donc un Uber qui me coutera quand même 42 AUD (à peu près la même chose au retour). Arrivé chez mon pote, je pose mes affaires, un petit débrief et il part au taf. Je prend un douche et me re-voila parti. Cette fois-ci ca sera à pied. En effet, je n’ai pas de carte de métro (myki) et il faut l’acheter à des stations particulières (premium) ou des convenience stores. En plus, ca coute horriblement cher (prix officiels) : 6 AUD pour la carte, et ensuite un tarif de 4.3AUD pour 2 heures dans la zone 1. Autant dire que payer 8.6 AUD par jour pour faire 2km, ca fait mal aux fesses. Donc j’ai marché, au soleil.

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Je suis passé devant le musée de Melbourne, qui est un très joli batiment d’époque victorienne relié a un batiment moderne dans un parc ombragé avec de nombreux arbres et fleurs. J’ai continué donc jusqu’à l’hyper centre de Melbourne ou la cathédrale cotoie les gratte-ciels. J’ai retrouvé mon pote pour la pause dej ou on s’est enfilé une salade “super healthy” comme des vrais hipsters australiens. J’ai continué ma visite du centre ville avec la fameuse gare de Flinders Street, inratable par son architecture.

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Puis j’ai traversé la rivière Yarra pour aller me promener dans Alexandra Garden jusqu’au Royal Botanical Garden. La végetation est présente mais aussi et surtout les animaux : les oiseaux en tout genre, les insectes. Cela grouille. Ils fait bon s’y promener et de nombreux habitant viennent lire un livre ou se reposer sur les bancs du parc. Beaucoup de touristes aussi passent par la.

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Je suis ensuite remonté vers le Mausolé de la Commémoration (Shrine of Remembrance) érigé pour les victimes des guerres mondiales. Ce dernier ferme tôt (16h30/17h je crois), comme à peu près tout en Australie, donc mieux vaut privilégier les monuments le matin.

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Je suis ensuite remonté dans le centre ou j’ai enchainé les ruelles de tag, très fameuses. Il y a de quoi faire. Ensuite les galleries marchandes d’époques. Le tout grace au guide du Routard (offert à Noel), car effectivement il faut trouver les entrées. J’ai continué mon chemin vers Fitzroy, le quartier hipster pour rejoindre le bar Naked for Satan qui possède une terrace avec une super vue sur la ville. Les bières ne sont pas données (assez strict sur l’alcool en Australie) et les serveurs sont plus lents qu’à Hong Kong, biais culturel j’imagine. Cela dit on a passé un bon moment mais on en oublié que les restaurants fermaient tôt. Coup de chance un supermarché était encore ouvert pour 15min. On a donc fait quelques emplettes et on a fait chauffer le barbie comme on dit dans le coin (barbecue), pour se faire un super burger maison.

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Le lendemain, mon pote ayant pris deux jours de congés, on part pour un roadtrip sur la Great Ocean Road. La fameuse route qui longe la mer ou se trouvent les spots des surfeurs australiens tel que : Torquay, Lorne, Apollo Bay… L’idée, profiter du beau temps, admirer le paysage, et faire un stop surf si les vagues sont la. Dans le coffre du 4×4 de mon pote, on a pris la planche (pour lui), la tente, les sac de couchages, la glacière et de quoi manger. On longera la cote avec un arrête déjeuner à Lorne, et un autre arrêt pour remplir la glacière pour le soir. Notre point d’arrêt pour la nuit, une zone de camping (payante) à la pointe sud : Aire River East Campground (30AUD la nuit il me semble, à payer à l’avance en ligne). Pas loin, la plage du même nom ou on ira piquer une tête, seuls sur la plage. La mer remue beaucoup trop, difficile de surfer. On retournera préparer à manger. Manque de bol, pas de spot de barbecue près de notre tente. Et interdiction de faire notre propre feu à cause des sécheresses du moment. Notre voisin nous nous laisse gentil utiliser sa plaque au gaz pour faire cuire nos burgers. Hum délicieux ! Heureuse surprise du camp, des koalas sont présent des les arbres alentours.

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Le lendemain matin, réveil un peu dur par manque d’habitude du sol dur. On range tout et on reprend la route. L’idée est de rejoindre le fameux spot des 12 Apôtres. Evidemment on fera quelques arrêts tout du long : la pause café, mais aussi le check des spot de surfs. En repartant de l’une des plages, j’aperçois un kangourou. On s’arrête et on recule un peu. Malheureusement pour nous (on devait pas être réveillé), on a reculé dans le fossé. Les roues arrières sont dans l’herbe et glissent, tournant dans le vide. On est bloqué. Si on recule plus on va se retrouver à 90 degré. Pas de réseau et mon pote est assuré au tiers… La merde quoi. Quelques minutes plus tard un mec passe et s’arrête, nous indique qu’il doit livrer un truc en ville mais qu’il revient dans une heure. Il peut nous monter sur la colline pour avoir du réseau pour appeler le dépannage si on le souhaite. On décline. Le mec repars et on essaye de réfléchir à une solution pour se sortir de la. 2 minutes plus tard, un couple d’australien dans un pickup passe et s’arrête. Le mec nous dit : “vous avez de la chance, j’ai ce qu’il faut”. Il sort une corde de son pickup, l’attache à notre bas de caisse et tire la voiture hors du fossé. Sauvés ! Evidemment on a évite de dire pourquoi on s’était retrouvé dans cette situation… les kangourous c’est l’équivalent des pigeons dans nos villes européennes…

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Après s’être sorti de ce pétrin, on a continué la route avec plusieurs arrêts dont le principal à la zone des 12 Apôtres, ces fameux morceaux de falaises encore debout après l’érosion de la mer durant des millions d’années. Au nombre de 12 d’un coté et de l’autre du ponton d’observation. Il y a aussi une petite plage en contrebas avec une vue sur l’arche. On fera peut-être 3 arrêts a différents spot avant de repartir pour Melbourne. Sur la fin de la route, on s’arrêtera à la plage de Winkipop avant de faire un stop a Torquay, la fameuse ville du surf pour passer au supermarché prendre à manger.

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Le lendemain, mon pote étant de retour au boulot, je pars pour une dernière journée de visite de Melbourne avec cette fois-ci le Queen Victoria Market. Ce dernier s’étend sur plusieurs halls. D’un coté, il y a les vendeurs de fruits et légumes, de l’autre viande et poisson, au milieu des stands de street-food, quelques restaurants dans un food court et au nord des allées entières de vendeurs de souvenirs en tout genre et autres produits made in Australia. Il y a de quoi y passer un petit moment si on veux tout voir. C’est d’ailleurs l’un des principaux endroit touristique de la ville.

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Je passe ensuite voir la State Library of Victoria, qui en plus d’être une librairie classique (mais grandiose) contient un musée centré sur l’histoire de la culture australienne dans les étages. On y retrouve quelques histoires mythique du pays qui auront conduit à des livres et films connus. Je continue ma balade en centre ville de Melbourne, toujours à pied. Il faut noter que le tram est gratuit dans l’hyper-centre. Je passe par la Royal Arcade, qui me fait penser au Passage Pommeraye de Nantes. Effectivement les deux sont à peu près de la même époque, lorsque les galeries marchandes étaient tout en long sous une arche vitrée. Après un rapide passage par le Birrarung Mar ou se trouve l’entrée de l’Australian Open, décide marcher tout le long de la rivière Yarra sur 2/3 kilomètres, passant devant le fameux Casino Crown et son shopping mall, jusqu’à une zone de restaurants et un outlet. Le soir je retrouve mon pote pour une bière sur le Rooftop Bar (Swanston street) , avant d’aller regarder la finale de l’Australian Open dans la “fan zone”.

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Lendemain matin, j’appel un Uber, direction l’aéroport de Melbourne. C’est parti pour une heure de vol pour Sydney, prochain stop. A l’arrivée, je prend une carte de métro Opal que je recharge. Il suffit de taper à l’entrée et à la sortie (pas de prix fixe comme à Melbourne, ouf!). Cette fois-ci, je ne connais personne sur place, donc j’ai pris un hotel à China Town. Plutôt central et pas trop cher. Ca ne me changera pas trop de Hong Kong niveau ambiance urbaine. L’hôtel se trouve à l’étage d’un restaurant chinois, le staff est plutôt cool et la chambre bien que petite, suffira amplement. Et gros point positif, c’est dans le centre, donc je ferai tout à pied.

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Premier jour donc à Sydney, direction le nord. Premiers bâtiments que je rencontre sur ma route : le City Hall, puis le Queen Victoria Building, une immense galerie marchande au style victorien, immanquable. Aussi beau en extérieur qu’en intérieur. Je remonte George Street pour me rendre à un entretien improvisé quelques jours avant mon départ avec une société de conseil australienne qui recrute à Hong Kong. Un entretien d’une petite heure plus tard, je continue ma route vers le quartier de The Rocks ou se trouve les plus anciens batiments de la ville, dont les plus vieux bars du pays. Puis je continue d’ouest en est, passant par les Piers, qui ont été transformés en résidences de luxe, ensuite sous le pont (Sydney Harbour Bridge) pour arrivé près des ferrys de Circular Quay qui sont adjacent au plus fameux opéra du monde. Ce dernier est magnifique. Lorsqu’on se rapproche on se rend compte qu’il est en fait fait de multiple carreau blanc et n’est donc pas d’un blanc uni. On se rend compte qu’il n’est finalement pas si immense que ca et qu’il a un peu vieillit. Mais effectivement, il est vraiment atypique niveau architecture et est un endroit très vivant avec son bar restaurant au bord de l’eau, au niveau inférieur. On peut visiter l’intérieur et on peut évidemment venir pour les nombreuses représentations. Il y a aussi un restaurant étoilé en son sein.

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Après avoir pris quelques millions de photo de l’opéra, du Sydney Harbour bridge et de la baie, je continue ma balade vers les Royal Botanic Gardens. Ces derniers donnent vue à la fois sur la baie et sur les gratte-ciels. J’en profite pour faire une pause dans l’herbe fraiche. Il fait beau et plutot chaud, c’est l’été en Australie. Un point assez notoire du pays, que j’ai surtout remarqué dans les parc de la ville, c’est le nombre d’animaux sauvages, surtout des oiseaux atypiques, qui se promène dans les parcs et alentours dans la ville. Le pays est peuplés d’animaux, ils sont présent et cela se voit. Ce qui n’est pas désagréable comparé à Hong Kong, ou il faut bien chercher pour voir autre chose qu’un nuisible (rat, cafard). Après avoir fait un petit tour dans le parc, je rentre en passant faire quelques emplettes dans un Westfield (centre commercial).

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Le lendemain, cela sera une journée de marche de long de la cote. Mais d’abords je dois trouver un bus pour Coogee Beach, à l’est de la ville. Je marche donc vers le centre ville près de Hyde parc pour prendre un bus que je paierai avec mon Opal card. Arrivé à Coogee, je commence donc ma petite randonné le long de la mer. Il y en effet un chemin de bords de mer qui relie les plages de Coogee et Bondi (la fameuse). Cet balade prend généralement un peu plus de 2h, je ne suis pas pressé. On commence donc avec Coogee qui est assez grande, avec son propre club de sauveteurs, chose commune en Australie. Quelques surfeurs aussi mais les vagues ne sont pas si énormes que ca aujourd’hui. Le long de la randonnée se trouvent des “piscines semi-naturelles”, sorte de renfoncement dans la roche entourée souvent d’une digue en béton ou de rochers qui permettent à tout à chacun de nager sans être embêtés par les vagues. Une de ces baie contient même l’équivalent d’une piscine olympique d’eau de mer (qui se remplit avec la marée).

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Lors de cette marche, je passerai donc par Coogee beach, puis Gordons Bay, Clovelly Bay, Waverley Cemetary, Bronte beach, Tamarama beach pour finalement arrivé à la plus grande : Bondi. Au sud, la fameuse piscine, au milieu un skate parc et des restaurants, ainsi qu’un musée et au nord, le club de sauveteur. Je m’arrête pour un déjeuner burger au Bucket List face à la mer. Après cette pause bien mérité, je repars à pied pour prendre un bus qui me ramènera au centre ville. Verdit, cette balade est un must pour toute personne qui aime les falaises, les plages et tout simplement profiter du paysage et des embruns marins.

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L’après-midi, je décide de faire une petite visite culturelle, à l’Art Gallery of New South Wales. Cette dernière est gratuite et propose à la fois des oeuvres européennes (sculptures et peintures) mais aussi et surtout des oeuvres aborigènes, qui méritent le détour. Après une bonne heure dans le musée et la fermeture approchant (les monuments ferment tôt en Australie), je continue ma visite du centre-ville avec le Queen Victoria Building qui mérite son photoshoot autant en extérieur qu’en intérieur. Le soir, je retrouve des amies arrivées plus tot dans la matinée pour un working holiday trip pour les prochains mois. On part explorer la zone de Tumbalong qui regroupe de nombreux restaurants en bord de baie dans un quartier neuf ou se trouve le centre des congrès de la ville ainsi qu’un centre commercial. Le quartier est très sympa mais les restaurants ferment tot (encore une fois) et à 21h30, ces derniers ont arrêté le service hormis pour les boissons. Du coup, seule solution, trouver un fast-food. McDonald apparemment ouvert 24/24 nous “sauvera”.

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Le lendemain, avant-dernier jour de ce voyage en Australie, je pars direction Circular Quay pour prendre le ferry pour Manly (2 compagnies opèrent des ferrys pour Manly). Je paye avec l’Opal en prenant le ferry classique plutôt que le Fast Ferry qui est plus cher. Le trajet dure 30min et est un must car il permet d’admirer toute la baie. J’ai pu donc prendre de nombreuses photos du Harbour Bridge et de l’Opéra depuis la mer. Le ferry continue donc le long de l’embouchure, vers la mer pour arriver à Manly, sorte de station balnéaire avec une immense plage. A la sortie du bateau, je suis un peu tout le monde, et passe à travers le “centre ville” de Manly ou se côtoient magasins de surf et glaciers.

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Arrivé sur la plage, je la longe sur la droite pour aller jusqu’à la petite plage de Shelly Beach. Puis je remonte en suivant le chemin qui continue jusqu’au North Head Sanctuary. Ce dernier est une sorte de parc ou se trouve encore des bunkers de la guerre ainsi qu’un point de sur toute la baie de Sydney au niveau le plus au sud. C’est donc sous un soleil de plomb que je pars me balader dans le parc, suivant tant bien que mal Google Maps pour rejoindre d’abords le Bella Vista café pour un petit encas, avant de continuer jusqu’au North Head Viewpoint pour quelques photos. Le retour se fera tranquillement à pied jusqu’au ferry. Après une pause dej dans le centre de Sydney, je pars faire un tour vers le Harbour Bridge, pour trouver l’entrée du point de vue, mais apparemment ce n’est pas accessible gratuitement, alors je me rabats sur les ruelles historiques de The Rocks, la ou les premiers colons ont mis pied à terre et ont construit la ville de Sydney.

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Le soir, je retrouve mes deux comparses pour aller manger a Circular Quay, cette fois-ci, pas trop tard et on finira avec un cocktail dans le bar de l’Opéra, face à la mer.

Le lendemain, direction l’aéroport en prenant le train comme à l’aller. C’est parti pour un vol de 9h, direction Hong Kong, fort heureusement avec un avion à moitié plein.

Budget : 10000HKD

Transport :

  • Qantas pour les 3 vols : 6600 HKD
  • Opal Card à Sydney, pay-per-use

Hotel : Dixon Residences Sydney

Album Photo

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